Ivan Golunov ble arrestert:

Avslører FSB-bånd til dødelig underverden

Redaktørene hevdet at han ble arrestert for en avslørende artikkel om Moskva-forstadens skitne begravelsesbransje. Nå er den mystiske artikkelen blitt publisert.

UNDERVERDEN: Da den russiske journalisten Ivan Golunov ble arrestert tidligere i år, mente hans arbeidsgiver, nettavisa Meduza, at det skyldtes en mystisk artikkel Golunov jobbet på. Nå er saken publisert. Foto: NTB Scanpix
UNDERVERDEN: Da den russiske journalisten Ivan Golunov ble arrestert tidligere i år, mente hans arbeidsgiver, nettavisa Meduza, at det skyldtes en mystisk artikkel Golunov jobbet på. Nå er saken publisert. Foto: NTB ScanpixVis mer

Da den russiske gravejournalisten Ivan Golunov (36) ble pågrepet og anklaget for narkotikakriminalitet i juni, ble nyheten møtt med en sjelden massemobilisering av det russiske folk og den russiske pressen.

For dem var det åpenbart noe som ikke stemte med politiets forklaring, og snart skulle de også beviselig få rett.

Bildene som skulle vise narkotika hjemme hos Golunov, ble tatt i en annen leilighet. Det var en «uheldig forveksling», forklarte politiet.

Mystisk artikkel

Golunovs advokat, Pavel Tsjikov, anklaget politiet for å ha plantet narkotikaen som politiet skal ha funnet i ryggsekken til journalisten.

Redaktørene i den uavhengige nettavisa Meduza, hvor Golunov jobber, rykket tidlig ut og hevdet at Golunov ble forfulgt som følge av sitt journalistiske arbeid.

De fortalte at han også hadde mottatt trusler i forbindelse med en stor artikkel han jobbet med.

Avisa ville da ikke opplyse hva artikkelen handlet om, men mente at den mystiske artikkelen var årsaken til at Golunov ble pågrepet.

Nå, under en måned etter at gravejournalisten ble pågrepet, siktet og deretter løslatt og renvasket, er artikkelen publisert.

Begravde fiendene

I en lang og avslørende artikkel går Meduza og journalist Golunov Moskvas og Moskva-forstaden Khimkis begravelsesbransje i sømmene, en bransje den britiske avisa Independent beskriver som «lyssky».

I et samarbeid med BBCs russiske avdeling, de russiske avisene RBK, Vedomosti, Fontanka, Novaja Gazeta og andre, har Meduza og Golunov kartlagt hvordan en gruppe eks-militære forretningsmenn i Khimki styrte begravelsesbransjen i området, som også inkluderer Moskva, med jernhånd.

DEMONSTRERTE: Hundrevis av journalister og venner av Golunov demonstrerte utenfor det russiske innenriksdepartmentet etter at han ble pågrepet. Foto: AP Photo / NTB Scanpix
DEMONSTRERTE: Hundrevis av journalister og venner av Golunov demonstrerte utenfor det russiske innenriksdepartmentet etter at han ble pågrepet. Foto: AP Photo / NTB Scanpix Vis mer

Ofte skal det ha fått blodige konsekvenser å havne på kant med Khimki-forretningsmennene.

Deretter beskriver artikkelen hvordan en gruppe bankfolk fra Stavropol, i sørlige Russland, beveget seg nordover og mot Khimki og Moskva med mål om å ta over bransjen.

Med hjelp fra blant andre regionale topper i Moskvas byadministrasjon og FSB, Russlands sikkerhetstjeneste, skal forretningsmennene fra Stavropol klart å skvise ut konkurransen i 2015 og 2016.

Bare den svarte delen av bransjen genererer inntekter på mellom 12 milliarder og 14 milliarder russiske rubler årlig, rundt 1,6 milliarder og 1,8 milliarder kroner.

Motivasjonen for å ville stanse publiseringen av artikkelen, er selvforklarende.

Den blodige kampen

Denne overgangen skjedde ikke uten blodsutgytelse.

Og ingen enkelthendelse karakteriserer denne blodige overgangen bedre enn skytingen som fant sted på Khovanskoje gravplass utenfor Moskva i 2016.

KAMP: Tre ble drept i et slagsmål som involverte skytevåpen på Khovanskoje gravplassen i 2016. Her arbeider politiet på stedet etter kampene. Foto: NTB Scanpix
KAMP: Tre ble drept i et slagsmål som involverte skytevåpen på Khovanskoje gravplassen i 2016. Her arbeider politiet på stedet etter kampene. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Etter en massiv slåsskamp mellom det som så ut til å være innleide motorsykkel-gangstere og arbeiderne fra Kaukasus-regionen på gravplassen, ble tre personer drept etter å ha blitt skutt eller banket opp.

I realiteten var det en kamp mellom de eks-militære fra Khimki og forretningsmennene fra Stavropol, skriver Meduza.

Stavropol-gruppa kom seirende ut, og de linkes til en navngitt FSB-general i Moskva.

Historisk samarbeid

Da Golunov ble arrestert tidlig i juni, skal han bare timer tidligere ha levert fra seg manuset til artikkelen som ble publisert denne uka.

Etter at han ble pågrepet, skal han ha blitt banket opp for å få fram en tilståelse.

Da nyheten om arrestasjonen kom, begynte en rekke russiske gravejournalister fra en rekke ulike redaksjoner å jobbe sammen for å fullføre artikkelen.

De fortsatte undersøkelsene, og faktasjekket påstandene, og fortsatte arbeidet sammen med Golunov da han ble løslatt. Dette samarbeidet var bare ett av flere symboler på mobiliseringen i Russlands redaksjoner etter Golunovs arrestasjon.

Avisene Kommersant, RBK og Vedomosti hadde like forsider dagen etter arrestasjonen med tittelen: «Jeg/vi er Ivan Golunov».

SOLIDARITET: Tre aviser, RBK, Kommersant og Vedomosti, hadde like forsider etter at Golunov ble pågrepet. Foto: NTB Scanpix
SOLIDARITET: Tre aviser, RBK, Kommersant og Vedomosti, hadde like forsider etter at Golunov ble pågrepet. Foto: NTB Scanpix Vis mer

Sjelden snuoperasjon

Samme dag som avisene trykket like forsider, gikk Vladimir Putins talsmann, Dmitrij Peskov, ut og sa at Kreml fulgte saken tett.

- Denne spesifikke saken har reist spørsmål, mange spørsmål, sa Peskov ifølge uttalelser gjengitt av det statlige nyhetsbyrået TASS.

Da han ble satt fri dagen etter, kunngjorde Russlands innenriksminister Vladimir Kolokoltsev samtidig at hoder i politiet ville rulle.

- Jeg har besluttet å be den russiske presidenten om å avskjedige politisjefen i det vestlige Moskva og sjefen for narkotikapolitiet i Moskva, sa Kolokoltsev.

- Jeg mener rettighetene til enhver borger, uansett yrke, må beskyttes, la ministeren til, og varslet samtidig at flere ville bli etterforsket.

Som sagt, så gjort. Vladimir Putin sparket de to polititoppene to dager seinere.

Men hvilke konsekvenser artikkelen til Golunov, Meduza og de andre samarbeidende journalistene vil få, er ennå uklart.