Basra første krigsmål

Det gjelder å sikre oljefelt og positiv PR.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Et av USAs og Storbritannias aller første krigsmål når invasjonen av Irak starter, er å okkupere Basra i den sørlige del av landet. Hensiktene er flere:

  • Sikre byens viktige havn
  • Kontrollere de store oljefeltene utenfor Basra og hindre at Saddams soldater setter dem i brann
  • Unngå at byens shiamuslimske befolkning begår massive overgrep mot medlemmer av Iraks herskende Baath-parti og
  • Sikre god pr for krigen.

    Shiaene utgjør et flertall i Irak. Men makta ligger i hendene på sunnimuslimer fra Tikrit, der Saddam Hussein ble født.

    Da USA og allierte rykket inn i Irak i 1991, benyttet shiaene i Basra anledningen til blodige massakre på funksjonærer i regjeringspartiet.

    Da krigen sluttet, hevnet Saddam seg med massedrap i Sør-Iraks viktigste by.

    Kjemiske Ali


    Basra har rundt en million innbyggere. Når den faller, venter amerikanerne voldsomme gledesscener som vil forsterke inntrykket av at de befrir Irak fra en forhatt diktator, skriver New York Times i dag.

    Byens forsvar er tynt. Dårlig utstyrte avdelinger er tilbake etter at irakerne trakk alle slagkraftige enheter tilbake for å forsvare Bagdad.

    Men det gjenstår et skremmende spørsmål: Vil byens forsvarer Ali Hassan al-Majid, også kjent under navnet Kjemiske Ali for sin bruk av nervegass mot kurderne i 1988, bruke våpen for masseødeleggelse mot invasjonshæren?

    Det er bare seks mil fra Kuwait til Basra, og byen kan falle før helgen.

    Britiske styrker får en nøkkelrolle. En avdeling fra Royal Marines skal lede okkupasjonen av Basra.

    Utfallet er viktig. - De første tv-bildene vil definere denne krigen, sier major Chris Huges, talsmann for marineinfanteriet.

    En rask triumf vil bidra til å dempe inntrykkene av problemer de allierte regner med å møte når bakkestyrker angriper Bagdad, der de beste enhetene i den irakiske Republikanske garde er postert.

    Når Basra faller, følges soldatene umiddelbart av konvoier med mat og annen hjelp til befolkningen. Løpesedlene som allerede regner over byen, forteller at angriperne vil ta alle hensyn til sivilbefolkningen og at det ikke er nødvendig å flykte.

SIVILE: Ei gjeterjente med lillesøster like ved oljeraffineriet Rmeileh South i Basra-bukta.
KLARE TIL KRIG: Mannskapet på USS Harry S. Truman klargjør et fly før take off