Ekstrem tørke:

Bildet sier det meste

Hooverdammen på sitt laveste noensinne.

TYDELIG TEGN: Det blekede fjellet viser hvor vannivået normalt skal ligge i Lake Mead. Bildet er tatt 9. juni. Foto: Bridget Bennett / Reuters / NTB
TYDELIG TEGN: Det blekede fjellet viser hvor vannivået normalt skal ligge i Lake Mead. Bildet er tatt 9. juni. Foto: Bridget Bennett / Reuters / NTB Vis mer
Publisert

Nye bilder av Lake Mead, innsjøen dannet av Hooverdammens oppdemming av Coloradoelva, taler sitt tydelige språk:

Flere titalls meter med hvitbleket fjell langs bredden av innsjøen viser hvor mye vannivået i det sentrale vannreservoaret utenfor Las Vegas har sunket. Det er nå på sitt laveste noensinne, melder Reuters.

- Landskapet skriker om problemer. Bare se på badekar-ringene. For meg er dette et enormt varsko, sier Pat Mulroy, tidligere sjef for vannforsyningsmyndigheten i Nevada, til nyhetsbyrået.

«EKSEPSJONELL TØRKE»: Kartet viser alvoret i situasjonen. De to mørkeste fargene representerer ekstrem og «eksepsjonell» tørke. Grafikk: U.S. Drought Monitor
«EKSEPSJONELL TØRKE»: Kartet viser alvoret i situasjonen. De to mørkeste fargene representerer ekstrem og «eksepsjonell» tørke. Grafikk: U.S. Drought Monitor Vis mer

25 millioner

Lake Mead forsyner 25 millioner mennesker over store deler av det vestlige og sørvestlige USA med vann, spredd utover delstater som California, Nevada, Arizona, New Mexico, Oregon og Utah.

Nå er store deler av regionen rammet av ekstrem og «eksepsjonell» tørke, ifølge U.S. Drought Monitor.

Vannivået i Lake Mead falt 9. juni til 326,6 m o.h., lavere enn det forrige bunnpunktet, satt 1. juli 2016. Siden 2000 har nivået sunket med 42,7 meter.

Det vestlige og sørvestlige USA har egentlig hatt en mer eller mindre vedvarende tørke de 22 siste åra, bare avbrutt av et og annet regnfylt år. Men 2021 er den tørreste perioden i regionen på de 115 åra den statlige etaten for vannforsyning, U.S. Bureau of Reclamation, har ført lister.

Unntakstilstand

Tørken, som merkes helt nord til Dakota-statene, har allerede fått drastiske konsekvenser. Arizonas guvernør Doug Ducey (R) erklærte 9. juni unntakstilstand etter at nærmere 600 kvadratkilometer med land ble svidd av i to svære gressbranner, som også utløste masseevakuering.

- Vi fester desperat vår lit til værmeldingen og ser etter når monsunen kanskje kommer, sier Michael Crimmins, klimaforsker ved University of Arizona, til Reuters.

DØD: Et hundretall elefanter er funnet døde i det som beskrives som en ekstremtørke i Zimbabwe. Foto / Video: AP Vis mer

Bureau of Reclamation vil sannsynligvis, for første gang i historien, kunngjøre det aller laveste vannstandsnivået for Lake Mead. Dette vil medføre kutt i vannforsyningen til Arizona, Nevada og New Mexico, opplyser talskvinne for etaten, Patti Aaron, til Reuters.

Ifølge Aaron kan forsyningen til ørkenstaten Arizona bli kuttet med 395 milliarder liter (320 000 acre-fot) - et års vannforsyning for en million husstander, ifølge delstatens vannforsyningsmyndigheter.

Ba folk be

Nevada har lagt strenge restriksjoner på vanning i Las Vegas, og Californias kontroversielle guvernør Gavin Newsom (D) har erklært tørke-unntakstilstand i 41 av delstatens 58 fylker, og derigjennom gjort det mulig for myndighetene i delstatshovedstad Sacramento å ta større kontroll over vannressursene.

GRESSBRANN: Arizona har vært rammet av flere alvorlige gressbranner den siste tida. Her fra 7. juni. Foto: Arizona Department of Forestry and Fire Management / Reuters / NTB
GRESSBRANN: Arizona har vært rammet av flere alvorlige gressbranner den siste tida. Her fra 7. juni. Foto: Arizona Department of Forestry and Fire Management / Reuters / NTB Vis mer

Newsom, som trues av et tilbakekallingsvalg, har imidlertid ikke gått like langt som forgjengeren Jerry Brown (D), som i 2015 innførte kraftige begrensninger i vannbruken.

Restriksjonene har alvorlige følger for jordbruket. Bønder må gi opp hele avlinger, og Utah-guvernør Spencer Cox (R) har bedt befolkningen om å be om regn.

- Vær så snill og slutt deg til meg og andre Utah-beboere, uansett religiøs tilhørighet, for ei helg med ydmyk bønn for regn, uttalte Cox forrige helg, ifølge Business Insider.

- Verre før det blir bedre

- Det er 100 prosents sjanse for at det blir verre før det blir bedre. Vi har hele den lange, tørre sommeren foran oss, sier Daniel Swain, klimaforsker ved University of California, til The New York Times.

Tørke er et syklisk naturlig fenomen, men de siste åra har særlig tørre år «hopet seg opp». Klimaforskere mener dette henger sammen med menneskeskapte klimaendringer.

- Vi endrer oss ikke med mindre vi absolutt må. Men når jeg ser utover denne innsjøen, tenker jeg at «det er helt nødvendig»-øyeblikket er kommet, sier eksvannforsyningssjef Pat Mulroy.

VENDER SEG TIL HØYERE MAKTER: Utah-guvernør Spencer Cox (R) har bedt folk om å be om mer regn. Foto: Jeffrey D. Allred /Deseret News / AP / NTB
VENDER SEG TIL HØYERE MAKTER: Utah-guvernør Spencer Cox (R) har bedt folk om å be om mer regn. Foto: Jeffrey D. Allred /Deseret News / AP / NTB Vis mer

David Simeral, klimaforsker ved Desert Research Institute og bidragsyter til U.S. Draught Monitor, forklarer at ulike faktorer har bidratt til at tørken nå raskt blir mer og mer alvorlig:

Forrige sommer var svært varm, og den sørvestlige monsunen ga ikke særlig mye regn. I tillegg fikk også mange vestlige stater mindre nedbør enn vanlig i vinter.

Tørrere og våtere

Forskeren konstaterer at de menneskeskapte klimaendringene øker forskjellene mellom ekstremitetene - de gjør tørre år tørrere og våte år våtere.

Høyere vintertemperaturer gjør at mer nedbør faller som regn istedenfor snø. Dette minsker snømengden i fjellene, og snøen smelter dessuten tidligere om våren, slik at dette naturlige reservoaret er kraftig redusert i utgangspunktet, og tørr mark suger opp mye av vannet før det i det hele tatt ender i vannmagasinene.

- Vi har nå hatt to tørre år, men alt dette skjer innenfor rammen av en lengre periode, et par tiår, med generelt tørre og mye varmere forhold, sier Jeanine Jones ved California Department of Water Resources, til The New York Times.

Hun framholder at den pågående krisen viser behovet for å planlegge med henblikk på virkningene av klimaendringer.

RESTRIKSJONER: I Las Vegas er det innført strenge restriksjoner for vanning. Foto: Sean Pavone / Shutterstock / NTB
RESTRIKSJONER: I Las Vegas er det innført strenge restriksjoner for vanning. Foto: Sean Pavone / Shutterstock / NTB Vis mer

Devin Jacobson, bonde i Nord-Dakota, sier han aldri har opplevd så tørre forhold. Åkrene hans har ikke fått regn denne sesongen, bortsett fra 5 cm i mai og 5 mm i uke 23.

- 10 cm til ville gjort susen, men ingenting i værmeldingene tyder på noe slikt nå, sier han til Reuters.

Lys i tunnelen

Jay Lund, professor ved University of California, mener de mest pessimistiske spådommene er overdrevne. Ifølge ham har delstaten et betydelig spillerom dersom innbyggerne tar sin del av byrden og etterkommer pålagte og frivillige reduksjoner i vannbruken.

- Det vil bli mye smerte under denne tørken. Den vil bli katastrofal for noen lokalsamfunn og for noen lokale bedrifter. Den vil bli katastrofal for noen fiskearter. Men den vil ikke bli katastrofal over hele delstaten sier Lund til Reuters.

Den rammede regionen har flere år på rad vært rammet av svært alvorlige gressbranner. I fjor brant over 10 000 bygninger i California, og 31 mennesker døde. Brannfaren blir ikke mindre med den pågående tørken.

Så langt i år har dobbelt så stort areal som samme periode i fjor brent i California. USAs mest folkerike stat har opplevd at gressbrannsesongen gradvis har utvidet seg - startet tidligere og sluttet seinere, ifølge en forskningsrapport fra American Geophysical Union.

Vi bryr oss om ditt personvern

dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer