EVAKUERING: Lange køer og stengte bensinstasjoner når 5,6 millioner oppfordres til å evakuere fra truede områder i Florida. Video: NTB Scanpix / CNN Vis mer

Orkanen Irma

Bilkøer, mangel på drivstoff og innstilte fly: - Drar du ikke nå, må du klare deg på egen hånd

Innbyggerne i Florida flykter fra orkanen.

HOLLYWOOD BEACH (Dagbladet): Folk strømmer fra områder i Sør-Florida i fullpakkede biler og fly, noe som har skapt stillestående køer både langs veier, utenfor matbutikker og bensinstasjoner. Masseevakueringen kan bli en av de største i amerikansk historie.

BLÅSER FRISKT: Det blåser ganske så kraftig ved Hollywood Beach. - De siste prognosene viser at stormen går mot vest, og det ser ut som om vi har unngått katastrofen. Men Tampa vil bli truffet med full kraft, sier Cindy Martin på Hollywood Beach. Foto: Øistein Norum Monsen
BLÅSER FRISKT: Det blåser ganske så kraftig ved Hollywood Beach. - De siste prognosene viser at stormen går mot vest, og det ser ut som om vi har unngått katastrofen. Men Tampa vil bli truffet med full kraft, sier Cindy Martin på Hollywood Beach. Foto: Øistein Norum Monsen Vis mer

I dagene som har gått har innbyggerne sett hvordan orkanen Irma har herjet med flere karibiske øyer, hvor minst 22 mennesker har mistet livet.

VENTER PÅ STORMEN: Stormfloen begynte sakte å sige inn over Hollywood Beach i Florida mens skuelystende benyttet sjansen til å få med seg de første stormkatene. Video: Øistein Norum MonsenVis mer Vis mer

Myndighetene i Florida oppfordret i dag ytterligere 700 000 mennesker i delstaten til å forlate sine hjem. Det skjer etter at Irma har endret kurs i vestlig retning. Nå omfatter evakueringsordrene og oppfordringene totalt 6,3 millioner mennesker i delstaten, skriver NTB.

Alle Floridas over 20 millioner innbyggere er bedt om å forberede seg på å reise bort. Flere hundre tusen må også evakuere i Georgia.

Fra et livvakttårn på Hollywood Beach sitter kvart norske Elisabeth (37) og kikker utover bølgene.

FRYKTER FOR HUSET SITT: Elisabeth (37) er kvart norsk og bor i Miami. Hun mener dette er en tid å tilbringe sammen med familien. Skuelystende og fastboende benyttet sjansen til å få med seg de første kyssene fra orkanen Irma på Hollywood Beach i Florida.  Foto: Øistein Norum Monsen
FRYKTER FOR HUSET SITT: Elisabeth (37) er kvart norsk og bor i Miami. Hun mener dette er en tid å tilbringe sammen med familien. Skuelystende og fastboende benyttet sjansen til å få med seg de første kyssene fra orkanen Irma på Hollywood Beach i Florida. Foto: Øistein Norum Monsen Vis mer

- Jeg er ikke redd, men bekymra for huset mitt. Jeg har gjort alt jeg kan, spikra igjen vinduer og lagt ut sandsekker. Under stormen, bor jeg hos foreldrene mine i Fort Lauderdale. Dette er en tid å være sammen med familien, sier kvinnen som er bosatt i Miami.

- Jeg skal være glad så lenge jeg har tak over hodet, når dette er over.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Ribbet: Flere matbutikker i de truede områdene er ribbet, ettersom flere planlegger å søke ly mens den ventede orkanen herjer som verst. Foto: Bruce Weaver / AFP / NTB Scanpix
Ribbet: Flere matbutikker i de truede områdene er ribbet, ettersom flere planlegger å søke ly mens den ventede orkanen herjer som verst. Foto: Bruce Weaver / AFP / NTB Scanpix Vis mer

Tida renner ut

For allerede søndag morgen er orkanen ventet å ramme øyene utenfor sørspissen av Florida, Florida Keys. Videre er den ventet å nå sørvestkysten i løpet av ettermiddagen.

Orkantrusselen virker å ha blitt tatt på alvor, for allerede i går meldte myndighetene i østkystbyen Miami om at flere bensinstasjoner har måttet stenge på grunn av drivstoffmangel, mens flere flyplasser holdes stengt og tusenvis av flyavganger til og fra Florida innstilles grunnet utfordrende værforhold.

- Denne orkanen vil drepe deg om du ikke kommer deg ut av veien for den, advarer Det nasjonale orkansenterets (NHC) talsmann Dennis Feltgen.

Guvernøren advarer

Floridas guvernør, Rick Scott, maner innbyggerne til å reise lenger nord i delstaten for å komme seg i sikkerhet. Han opplyser om at det er ventet at mesteparten av Florida vil bli rammet av store ødeleggelser og dødelige vindkast. Spesielt langs øst og vestkysten.

TOTALØDELEGGELSE: På grunn av orkanen «Irma» er nå halvparten av de 1800 innbyggerne på den karibiske øya Barbuda hjemløse. Ødeleggelsene er enorme og gjenoppbyggingen vil koste ca 800 millioner norske kroner. Video: CNN Vis mer

- Så voldsomt kraftig er den, og jeg vil at folk skal forstå at dette ikke er noe man ønsker å oppleve. Så forlat Miami Beach, advarer guvernøren i et intervju med CNN og legger til:

- For på et tidspunkt vil ikke nødetatene være i stand til å gå ut i stormen, og da må du klare deg på egen hånd.

Mange velger å søke ly i gymsaler og liknende som brukes som evakueringssentre, og allerede for et døgn siden rapporterte Miami Herald at 5 av 20 senter i fylket Miami-Dade var fulle.

Der får gjestene omtrent seks kvadratmeter hver å boltre seg på, men må selv sørge for å ha med seg mat, drikke og seng. Plasser holdes ikke av, så hvis noen forlater sentrene må de også regne med at det kan være fullt når de kommer tilbake. Dørene stenges i det høyeste vindhastighet måles til 64 kilometer i timen.

Samles: Hundrevis av mennesker samles i evakueringssentre i påvente av orkanen Irma. Her stenges dørene i det høyeste vindhastighet når 64 kilometer i timen. Foto: Saul Loeb / AFP / NTB Scanpix
Samles: Hundrevis av mennesker samles i evakueringssentre i påvente av orkanen Irma. Her stenges dørene i det høyeste vindhastighet når 64 kilometer i timen. Foto: Saul Loeb / AFP / NTB Scanpix Vis mer

Mer ødeleggende

Befolkningen i Florida har også tidligere sett hvor mye ødeleggelse ekstreme naturkrefter kan føre til. For i 1992 ble de rammet av kategori 5-orkanen Andrew, som på den tiden ble den mest kostbare orkanen i amerikansk historie. I tillegg til kostnadene mistet 65 mennesker livet.

ØDELEGGELSER: Uværet har allerede begynt å gjøre seg gjeldende i Hollywood i Florida. Foto: Øistein Norum Monsen
ØDELEGGELSER: Uværet har allerede begynt å gjøre seg gjeldende i Hollywood i Florida. Foto: Øistein Norum Monsen Vis mer

BBC har sammenliknet orkanene og lister opp tre grunner til hvorfor Irma kan vise seg å bli enda mer ødeleggende enn Andrew:

1. Irma er større: Irma er dobbelt så stor som Andrew.

2. Miami har utviklet seg: Byen har nå 35 prosent flere innbyggere enn i 1992. Og mens det kostet 26 milliarder dollar å gjenoppbygge byen etter Andrew, vil det sannsynligvis koste minst 800 milliarder kroner å dekke opp for ødeleggelsene fra Irma.

Drivstoff: Flere bensinstasjoner har måttet stenge på grunn av drivstoffmangel. Her står folk i kø for å fylle før de evakuerer. Foto: Saul Loeb/ AFP / NTB Scanpix
Drivstoff: Flere bensinstasjoner har måttet stenge på grunn av drivstoffmangel. Her står folk i kø for å fylle før de evakuerer. Foto: Saul Loeb/ AFP / NTB Scanpix Vis mer

3. Stigende havnivå: Havnivået i Miami har steget med nesten åtte centimeter siden 1992, noe som har resultert i høyere tidevann og flere flommer i Miami. Men bare 34 prosent av hjemmene i de flomutsatte områdene er forsikret.

Nedjusteres ytterligere

Natt til lørdag nådde orkanen Cuba med høyeste vindhastighet på 260 kilometer i timen, og beveget seg vestover med en fart på omkring 20 kilometer i timen. Da var den i orkankategori 5.

Lørdag formiddag ble den høyeste vindhastigheten målt til å være 209 kilometer i timen. Noe som gjør at den var på grensa til å bli nedjustert til orkankategori 3, slik som nå er skjedd. Nedgangen er imidlertid ikke ventet å være varig, og orkanen forventes å bygge seg opp igjen på vei mot Florida.

Samtidig bygger kategori 4-orkanen Jose seg opp i Atlanterhavet, mens orkanen Katia rammet østkysten av Mexico i morges.