EKSTREM-LIV: På Sørpolens Taylor-isbre, i dette røde feltet kalt Blood Falls, fant forskerne merkelige livsformer som har levd isolert i millioner av år. Mikobene har sitt naturlige miljø en halv kilometer under isen, i mørke og ekstremt salt vann uten oksygen. Foto: AP/SCANPIX
EKSTREM-LIV: På Sørpolens Taylor-isbre, i dette røde feltet kalt Blood Falls, fant forskerne merkelige livsformer som har levd isolert i millioner av år. Mikobene har sitt naturlige miljø en halv kilometer under isen, i mørke og ekstremt salt vann uten oksygen. Foto: AP/SCANPIXVis mer

Bisarre livsformer funnet i Antarktis

Har vært isolert i 2 millioner år. «Puster» jern.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

  (Dagbladet.no): I Antarktis har forskere funnet et eldgammelt isolert økosystem, som har levd hermetisert en halv kilometer under isen i opptil to millioner år, ifølge en studie publisert i siste utgave av tidsskriftet Science.

Og livsformen er bisarr, sammenliknet med hva vi tradisjonelt forbinder med liv på overflata, og kan gi viktig innsikt i mulighetene for liv andre steder i solsystemet og universet.

Etter at mikrobene ble stengt inne og isolert fra omverden av Taylor-isbreen øst i Antarktis, har de utviklet seg til å leve i totalt mørke, i fullstendig oksygenfrie omgivelser og i en saltlake-aktig oppløsning fire ganger saltere enn sjøvann.

Med sulfat som katalysator så «puster» de trolig jern fra den faste grunnen under isen, og livnærer seg på organisk materiale som ble fanget der for lenge siden, tror forskerne fra Dartmouth og Harvard.

EKSTREMLIV: Store mengder liv er også funnet dypt ned på havbunnen, i ekstremt varme ventiler som spyr ut amoniakk og metan. Noen forskere tror livet på jorda først kan ha oppstått i slike, og de gir verdifull kunnskap om hvilke miljøer liv kan blomstre i. Foto: SCANPIX/AP Photo/Woods Hole Oceanographic Institution
EKSTREMLIV: Store mengder liv er også funnet dypt ned på havbunnen, i ekstremt varme ventiler som spyr ut amoniakk og metan. Noen forskere tror livet på jorda først kan ha oppstått i slike, og de gir verdifull kunnskap om hvilke miljøer liv kan blomstre i. Foto: SCANPIX/AP Photo/Woods Hole Oceanographic Institution Vis mer

Unikt funn
- De kjemiske analysene viste at det ikke var noe oksygen der. Det var da dette ble interessant: Det var et ekte eureka-øyeblikk, sier geomikrobiolog Jill Mikucki fra Darmouth College i New Hampshire ifølge Physorg.com.

Hun ledet ekspedisjonen, og beskriver saltlaken hvor de fant mikrobene som en «unik tidskapsel fra en periode i jordas historie».

- Jeg vet ikke om noe annet miljø på jorda som ligner på denne, sier Mikucki.

Breforsker Slawek Tulaczyk ved Universitetet i California sier til Sciencenow.com at funnstedet i Antarktis trolig er det nærmeste vi kommer planeten Mars på jorda, med tanke på miljø hvor liv kan eksistere.

LIV PÅ MARS? Nasa offentliggjorde tidligere i år at de har funnet metanforekomster på planeten Mars. Dette kan være skapt av hittil uoppdaga liv under overflata. Foto: NASA
LIV PÅ MARS? Nasa offentliggjorde tidligere i år at de har funnet metanforekomster på planeten Mars. Dette kan være skapt av hittil uoppdaga liv under overflata. Foto: NASA Vis mer

Teamet fant 17 forskjellige typer mikrober i det ugjestmilde miljøet. Disse føyer seg inn i en rekke av organismer som liker seg der ingen skulle tro at noen kunne bo.

Bor i kokende vann
De mest hardføre av dem alle, kalt ekstremofiler, elsker bokstavelig talt det ekstreme, og finnes på verdens verste steder.

Mikroorganismen Picrophilus, for eksempel, trives i omgivelser som er nesten like sure som batterisyre, mens Bacillus infernus bor dypt, dypt under jorda - hvor trykket er 300 ganger høyere enn på overflata.

EUROPA: Jupiters måne Europa er en av de mest sannsynlige stedene for å finne liv i solsystemet. Overflaten er dekket av et tynt islag, og forskere tror at planeten er dekket av et dypt hav.  Foto: JPL/NASA
EUROPA: Jupiters måne Europa er en av de mest sannsynlige stedene for å finne liv i solsystemet. Overflaten er dekket av et tynt islag, og forskere tror at planeten er dekket av et dypt hav. Foto: JPL/NASA Vis mer

Andre bor inni steiner, mens noen krever temperaturer på over 90 grader for å leve. Mange lever dypt i sjøen, rundt svært varme ventiler som spyr ut kjemikalier. De kan leve i miljøer langt over kokepunktet, i enkelte tillfeller 121 grader varmt.

Funnet på Antarktis er, i likhet med ekstremofilene, et bevis for at liv kan eksistere under ekstreme forhold - også andre steder i solsystemet. Mars, Jupiters måne Europa og Saturns måne Titan er lansert som de mest sannsynlige kandidatene.

Nasa hadde tidligere i år en stor pressekonferanse, hvor de offentliggjorde enorme funn av metangass på Mars, og forskerne beskrev planeten som levende. De tror mikroorganismer kan eksistere under overflata, hvor de spyr gass ut i atmosfæren.

- Skulle jeg tippe, og gjengi det jeg håper, vil det være at det er mikroorganismer som lager metangassen på Mars, sa sivilingeniør og romforsker Erik Tandberg til Dagbladet.no.

HELVETESBAKTERIEN: Bakterien Bacillus infernus er en såkalt ekstremofil. Den lever dypt under jordoverflata, under forhold som - i likhet med de nyoppdaga mikrobene på Sydpolen - ville drept alt annet. Foto:  U.S. Dept. of Energy/Subsurface Microbial Culture Collection
HELVETESBAKTERIEN: Bakterien Bacillus infernus er en såkalt ekstremofil. Den lever dypt under jordoverflata, under forhold som - i likhet med de nyoppdaga mikrobene på Sydpolen - ville drept alt annet. Foto: U.S. Dept. of Energy/Subsurface Microbial Culture Collection Vis mer

- En skog ingen har sett på millioner av år
Etter å ha forsket på en del av Antarktis-isen kalt Blood Falls i seks år, greide forskerne å kultivere de nyoppdagede mikrobene og skaffe DNA.

De slapp å bore i isen. Litt av saltlaken hvor mikrobene lever renner ut her, og farger isen rød når jernet i vannet ruster i kontakt med oksygen.

DNA-analysene viser at livsformene, til tross for isolasjonen de siste par millioner årene, fortsatt likner på kjent, «moderne» mikrobiologisk liv.

LIV I METAN?: Et radarfoto av overflata på Saturns måne Titan viser innsjøer av flytende hydrokarboner. Forskere tror mikrobielt liv kan ha utviklet seg på denne månen. Foto: NASA/AP/SCANPIX
LIV I METAN?: Et radarfoto av overflata på Saturns måne Titan viser innsjøer av flytende hydrokarboner. Forskere tror mikrobielt liv kan ha utviklet seg på denne månen. Foto: NASA/AP/SCANPIX Vis mer

De mener dette kan tyde på at mikrobene i forhistorisk tid var del av en større populasjon i området, før de ble adskilt av isen. Evolusjonen kan også gi svar på hvordan livet på jorda har overlevd perioder hvor hele planeten var dekket av frost.

- Dette er som å finne en skog som ingen har sett på 1,5 millioner år. De er så like dagens organismer, men fortsatt ganske forskjellig. Det er uten tvil et resultat av at de har levt i et ugjestmildt miljø så lenge, sier medforfatter av studien, Ann Pearson fra Harvard-universitetet til The Guardian.

BLOMSTRER?: Et bilde av Saturns måne Titan, tatt av romsonden Huygens. Funnet av liv under isen på Antarktis viser at organismer kan leve under de mest utenkelige forhold, trolig også ute i solsystemet. Foto: NASA.
BLOMSTRER?: Et bilde av Saturns måne Titan, tatt av romsonden Huygens. Funnet av liv under isen på Antarktis viser at organismer kan leve under de mest utenkelige forhold, trolig også ute i solsystemet. Foto: NASA. Vis mer
SKAL LETE: I 2011 skal Mars-fartøyet Mars science laboratory til den røde planeten, og undersøke om det er muligheter for liv. Illustrasjonsbilde: NASA/JPL
SKAL LETE: I 2011 skal Mars-fartøyet Mars science laboratory til den røde planeten, og undersøke om det er muligheter for liv. Illustrasjonsbilde: NASA/JPL Vis mer