«Bombingen er human»

Amerikanske og britiske styrker har erobret to byer i Sør-Irak. Massive luftangrep skal knekke Bagdads forsvarere. USA mener bombingen er human.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Invasjonsstyrken som har rykket inn i Irak fra Kuwait, tok fredag kontroll over byene Safwan og Umm Qasr. Den siste er en viktig havneby.

- Umm Qasr er overrent av USAs marinestyrker og befinner seg nå på koalisjonens hender, opplyste den britiske admiralen Michael Boyce.

Han framholdt at mange irakiske soldater har overgitt seg, men ville ikke si hvor mange.

Umm Qasr er Iraks eneste dypvannshavn og blir viktig når det skal bringes inn militært materiell og hjelpesendinger til sivilbefolkningen.

Byen falt etter massiv beskytning.

Spor skremmer

Safwan ligger 20 kilometer fra Umm Qasr. Angriperne møtte lite motstand da de rykket inn der.

Iraks forsvarsminister Sultan Hashim Ahmed opplyste i kveld at Basra og Nassiryah også er under angrep.

Basra har rundt to millioner innbyggere, de aller fleste shiamuslimer. Angriperne blir trolig hilst velkomne av mange i Basra, men det knytter seg stor spenning til hvilken motstand regjeringsstyrkene vil mønstre.

Da hæren ble jaget fra Basra i 1991, tok shiamuslimer blodig hevn over medlemmer av regjeringspartiet Baath. USA og Storbritannia har gjort det klart at man vil hindre en gjentakelse av massakren.

- Human bombing

Bagdad ble rammet av massive luftangrep uteover ettermiddagen og kvelden. Flere sentrale bygninger er lagt i grus.

Tre voldsomme branner raste i hjertet av hovedstaden, en av dem i Saddam Husseins presidentpalass.

USAs forsvarsminister Donald Rumsfeld bemerket litt irritert at noen medier sammenliknet angrepet på Bagdad med allierte flyangrep under annen verdenskrig.

- Man kan overhode ikke sammenlikne disse bombekampanjene, sa Rumsfeld på en pressekonferanse i Pentagon i kveld.

Han framholdt at USAs bomber og raketter har en presisjon som er uovertruffen og at operasjonsledelsen derfor kan treffe veldig spesifikke mål, samtidig som Bagdads fem millioner sivile spares.

Rumsfeld omtalte angrepet som human bombing og framholdt at andelen smarte våpen er en helt annen enn under Golfkrigen i 1991.

Offensiv underveis i nord

USA og Storbritannia angriper også i Nord-Irak. De to store byene Kirkuk og Mosul, som ligger like utenfor de kurdiskkontrollerte områdene der de allierte har etablert seg, ble angrepet fra lufta.

Noen av de digre B 52 bombeflyene som tok av fra Vest-England, fløy seks timer senere over den viktige oljebyen Kirkuk.

Saddam Hussein har utlovet en belønning på 55500 dollar for å skyte ned et amerikansk fly, melder det irakiske nyhetsbyrået.

Belønningen for en drept fiende er 14000 dollar, mens en som tas til fange innbringer det dobbelte.

<B>BAGDAD:</B> Bagdad og flere andre byer ble bombet i går i det amerikanerne mener er et humant bombetokt.