STOLT: Bradley Owens har bygget opp Osprey Security fra ingenting. Han er stolt av å representere den private siden ved militærvesenet, og har flere prestisjefylte oppdrag i Sierra Leone. Foto: Geir Barstein/Dagbladet
STOLT: Bradley Owens har bygget opp Osprey Security fra ingenting. Han er stolt av å representere den private siden ved militærvesenet, og har flere prestisjefylte oppdrag i Sierra Leone. Foto: Geir Barstein/DagbladetVis mer

Bradley lærer Sierra Leones styrker å slåss

Nå forteller leiesoldaten Dagbladet åpent om diamantene, ryktene og den vanskelige forhistorien.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

FREETOWN, SIERRA LEONE (Dagbladet): - One man, one bullet, flirer Bradley Owens.

- Det er det jeg prøver å lære bort.

Han er leiesoldat. Nå trener han den nasjonale sikkerhetsstyrken i nærstrid.

Startet på nytt Bradley har fire år bak seg i den amerikanske hæren, erfaring fra Kosovo og Irak. De siste fire årene har han vært i Sierra Leone, der han driver selskapet Osprey Security sammen med kona («hun styrer regnskapet»).

Leiesoldater har en omdiskutert historie i Sierra Leone. Under den blodige borgerkrigen som herjet fra 1991 til 2001, hyret i 1995 den handlingslammede president Valentine Strasser inn det sørafrikanske militærselskapet Executive Outcomes (EO).

JOBBER HER: Det er nå fred i Sierra Leone, men en stor andel av landets innbyggere må daglig kjempe for å overleve i nær bunnløs fattigdom. Bradley Owens har jobbet fire år i det sønderrevne landet. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET
JOBBER HER: Det er nå fred i Sierra Leone, men en stor andel av landets innbyggere må daglig kjempe for å overleve i nær bunnløs fattigdom. Bradley Owens har jobbet fire år i det sønderrevne landet. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET Vis mer

Målet var å knuse opprørerne i Revolutionary United Front (RUF). Der et titalls tusen FN-soldater hadde gjort lite annet enn å få seg selv skutt og drept, skapte EO en midlertidig fred med 150 mann.

Kastet ut - FN var ydmyket på det groveste. Du kan ikke sende inn gutter for å gjøre menns jobb, fnyser Bradley Owens.  

Etter suksessen ble EO kastet ut, som ledd i en utskjelt fredsavtale mellom regjeringen og opprørsleder Foday Sankoh.
 
Beskyldningene om diamantkonsesjoner haglet, men ingenting ble bevist.

Osprey gjør vanlige sikkerhetsoppdrag - men tar også livvaktoppdrag og høyrisikoeskorte av forretningsfolk — og pengene deres. Men en bransje holder selskapet seg unna:

Artikkelen fortsetter under annonsen

Penger i en koffert - Diamantindustrien. Den er skitten, sier Bradley Owens kontant.

BLE KASTET UT: De sørafrikanske leiesoldatene i Executive Outcomes var kontroversielle, og ble til tross for massiv, militær suksess kastet ut av Sierra Leone. Her har barnesoldater fra den sierra leonske hæren raidet et forlatt våpenlager, tilhørende EO. Foto: Corinne Dufka/Reuters
BLE KASTET UT: De sørafrikanske leiesoldatene i Executive Outcomes var kontroversielle, og ble til tross for massiv, militær suksess kastet ut av Sierra Leone. Her har barnesoldater fra den sierra leonske hæren raidet et forlatt våpenlager, tilhørende EO. Foto: Corinne Dufka/Reuters Vis mer

Han forteller om en forretningsmann fra Midtøsten som ville ha Owens som væpnet garantist for å komme ut i live etter en diamanthandel. Mannen ville reise gjennom Sierra Leone med fem millioner dollar i en koffert.

 Og han forteller om en lykkejeger som også ville ha Owens som livvakt; for seg selv, og for en diamant på størrelse med en manns neve («for den var jo ekte»).

Diamanteventyr På et privat bilde som Dagbladet har sett, poserer tre middelaldrende sørafrikanere. De er innrammet av frisk, grønn jungel. Minst en av de tre har vært her før. Han jobbet som leiesoldat i EO.

- Tror du meg hvis jeg sier at jeg er i Sierra Leone nå?, svarer han på en e-post fra Dagbladet.   

STERKE MENINGER: Bradley Owens kunne aldri tilbudt tjenester i diamantindustrien. Den er skitten, mener amerikaneren. Foto: Geir Barstein/Dagbladet
STERKE MENINGER: Bradley Owens kunne aldri tilbudt tjenester i diamantindustrien. Den er skitten, mener amerikaneren. Foto: Geir Barstein/Dagbladet Vis mer

- La meg gi deg et råd. Glem EO. Hvorfor skriver du ikke om de tidligere EO-soldatene som nå er tilbake i Sierra Leone? Jeg vet om omkring ti. De fleste er i diamantindustrien.  

Rykter Leiesoldatselskapet har nektet, og ingen har kunnet legge fram håndfaste bevis for forbindelser til diamantbransjen. Sørafrikanernes nye selskap er registrert hos britiske Companies House.

Det har ingen spor til EO i ledelse eller aksjeportefølje.

- De kom som private soldater. Selv kjenner jeg flere av dem, de er blitt prominente forretningsmenn, sier Bradley Owens.  

Sørafrikanske Cobus Claassens tjenestegjorde i EO. Den Nigeria-baserte sikkerhetseksperten er kjent fra dokumentaren «Shadow Company».

Døde ikke Da Dagbladet spør ham om leiesoldatenes nye diamanteventyr i en e-post, svarer han med en forsvarstale:

- EO etterlot seg et flott rykte. Kanskje vil politikerne si noe annet. Men reis inn i jungelen, spør folkene vi reddet i diamantgruvene og landsbyene der. De vil fortelle deg hvordan de husker sørafrikanerne som hjalp dem, skriver Claassens.

Sikkerhetssituasjonen i Sierra Leone er i dag stabil. Politiet bærer ikke våpen. Men de mange små diamantselskapene hyrer ofte inn lokale væpnede, helter som vakter.
 
To mann i Kongo For leiesoldaten døde ikke med EO. Heller har det vokst fram en utskjelt multimilliardindustri etter USAs okkupasjon i Irak, med forgreininger til CIA i Afghanistan, fredsbevarende operasjoner i Sudan og narkokrig i Colombia.

Dagbladet skrev i fjor hvordan industrien rekrutterte billig arbeidskraft i Uganda. Bradley Owens eksporterte leiesoldater fra Sierra Leone. Han illustrerer problemene i en bevæpnet og vanskelig kontrollert bransje - som har vokst i rekordfart:
 
- Jeg sendte dyktige folk til Irak, men så at de ikke fikk betalt. Jeg orket ikke mer. Folk gjør dette for pengene, da må de få lønn, sier han.

Bradleys bror og en kamerat ankommer. Det er tid for ettermiddags-øl på Lumley Beach.

- Apropos — er ikke to nordmenn fengslet i Kongo? For drap og spionasje? Jeg har vært siktet for statskupp og våpensmugling, vært «terrorist» og «amerikansk spion».

BERYKTET: Her er et bilde fra Executive Outcomes' aksjon i Angola, landet der de bygde ryktet som seinere ga dem kontrakten med regjeringa i Sierra Leone. Foto: EPA
BERYKTET: Her er et bilde fra Executive Outcomes' aksjon i Angola, landet der de bygde ryktet som seinere ga dem kontrakten med regjeringa i Sierra Leone. Foto: EPA Vis mer
BERØMT: Selv til Sierra Leone har nyheten om de to norske «soldatene» i Kongo spredt seg. Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet
BERØMT: Selv til Sierra Leone har nyheten om de to norske «soldatene» i Kongo spredt seg. Foto: Thomas Rasmus Skaug / Dagbladet Vis mer