Bush presser Halvorsen

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

ISAF-styrken i Afghanistan som ifølge sitt FN-mandat er en stabiliseringsstyrke, har fått en ny kommanderende general, amerikaneren Dan McNeill. Mye tyder på at dette skiftet fører til en de facto sammensmelting av den amerikanske Operation Enduring Freedom og ISAF. Dette er i tilfelle noe av det Sosialistisk Venstreparti både har fryktet og talt imot. Det var ingen spor av denne forskjell i oppgaver og mandater for styrkene i Afghanistan da president George W. Bush på torsdag varslet en varig opptrapping av de amerikanske styrkene. Presidenten sa at han venter at det kommer til å bli utkjempet harde kamper mellom det han kalte «NATOs styrker», som altså egentlig heter ISAF, og Taliban i ukene framover. Bush la nytt og større press på NATO-landene både for å øke styrkebidragene, men også for å oppheve de restriksjonene som flere land har lagt på hvordan og ikke minst hvor, styrkene kan brukes. President Bush krevde full fleksibilitet for bruk av styrkene i landet. Hans krav ble umiddelbart fulgt opp av det utall pensjonerte generaler som opptrer som kommentatorer på amerikansk TV. De legger ikke fingrene imellom og krever at de allierte, altså også Norge, stiller opp og deltar i der krigen utkjempes, ikke bare blir sittende bak sine sandsekker og i sine bevoktede forlegninger. Dette presset kommer utenriksminister Jonas Gahr Støre til å møte med full styrke når han om ei drøy uke møter utenriksminister Condoleezza Rice og Stephen Hadley som nå er presidentens nasjonale sikkerhetsrådgiver. Støre vil få en svært kjølig mottakelse dersom han da må holde fast på sterke begrensninger på hvor de norske spesialstyrkene kan settes inn som Kristin Halvorsen har fått gjennomslag for i regjeringen. Generalene må kunne sette inn styrkene der fienden er, sa presidenten. Men Bush understreket også betydningen av å bygge opp Afghanistan slik at afghanere føler at livet blir lettere, bedre og framfor alt tryggere enn det har vært. Utenriksminister Støre og andre talspersoner for regjeringen kan med rette ta noe av æren for at også president Bush nå har oppdaget betydning av sivil innsats i kjølvannet av en militær seier. Men det løser ikke konflikten om bruken av styrkene i landet, som Bush nå for alvor har satt på spissen i alliansen.