Byen som ble lagt i ruiner

Minami Sanriku var en moderne by med 17.000 innbyggere. Nå er det nesten bare vrakrester som står igjen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Minami Sanriku ble beskrevet som en billedskjønn fiskeby før den voldsomme tsunamien jevnet den med jorden forrige uke. Mer enn 10.000 av byens innbyggere er fortsatt savnet. Flesteparten av disse er trolig døde.

Bildene som viser hvordan byen er blitt ødelagt har nådd ut til hele verden. De viser hvordan en moderne, godt utrustet by er blitt utslettet.

Sentrum av Minami Sanriku var preget av bygninger på opp mot ti etasjer før kjempebølgen skyllet inn forrige uke.

- Det var veldig nifst, sier NBC-journalisten Lee Cowan til NBC.com om hvordan han opplevde sitt besøk i byen i dag.

ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA KIMIMASA MAYAMA
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: (AP Photo/Kyodo News)
ØDELAGT: Minami Sanriku er lagt i ruiner etter tsunamien som skyllet inn over Japan forrige uke. Foto: EPA/KIMIMASA MAYAMA

- Vi så folk som var på vei mot byen i det mørket var i ferd med å senke seg. Vi spurte «hva gjør dere? Det er ingenting der». De sa de måtte se. De måtte lete, sier han.

- Rørende og skremmende Cowan har tidligere dekket flere naturkatastrofer for den amerikanske kringkasteren, blant annet tsunamien i 2004.

- Vi lurte på hva de tenkte. Vi kunne nesten ikke komme oss dit på dagtid. Det var ingenting annet enn et hav av vrakrester. Og disse folkene gikk inn mot byen midt på natten. Det var rørende på en måte, men også litt skremmende fordi det nesten virket som om de var overveldet. Det så ikke ut som om de kunne forstå hva som hadde hent og hvordan det hadde skjedd så fort. En dag var det en vakker dag med sol, og den neste dagen var byen utslettet, sier han.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Minami Sanriku hadde ikke forutsetningene til å klare seg. Byen lå rett ved en bukt og var en av de første som ble rammet av kjempebølgen.

I tillegg var det bare én vei som førte ut av byen og til høyere strøk. Naturlig nok ble det enormt kaos på denne veien da nær sagt alle innbyggerne prøvde å flykte samtidig.

Lite håp Flere redningsarbeidere har kommet fram til byen de siste døgnene. Sveitseren Linda Hornisberger kom til byen tirsdag med 22 kolleger. Hun svarte kontant da hun fikk spørsmål om de hadde håp om å finne mange overlevende:

 SOS:  SOS sto skrevet på skolegården til en barneskole i byen etter tsunamien. Foto: REUTERS/YOMIURI
SOS: SOS sto skrevet på skolegården til en barneskole i byen etter tsunamien. Foto: REUTERS/YOMIURI Vis mer

- Nei, ikke egentlig. Men vi vet at folket vil at vi skal finne deres døde.

«Byen ser nå ut som en Hollywood-regissørs apokalyptiske landskap, som en skog som er hugget ned», skriver The Stars korrespondent etter å ha besøkt byen.

Lykkelige utfall Til tross for ødeleggelsene, fortelles det historier om lykkelige utfall etter tsunamiens herjinger. Mitsuko Koshi og Shizuke Hoshi forteller en av disse til The Star. De satt i hjemmet sitt i byen da jordskjelvet rammet, og forteller at Minami Sanriku ikke var utstyrt med tsunamivarsling.

Likevel begynte de to, sammen med flestparten av byens innbyggere, å komme seg til høyere strøk. Det rakk de ikke før vannet strømmet inn.

Teiichi Fujiwara, Koshis sønn, forteller at de to på 82 og 65 år klynget seg fast i trær mens vannmassene slo inn. Da det verste hadde gitt seg begynte de å gå gjennom det ødelagte landskapet før de til slutt ble funnet og tatt vare på.

 JEVNET MED JORDEN:  Det er ikke mye som er igjen av byen Minami Sanriku etter kjempebølgens herjinger. Foto: (AP Photo/Kyodo News)
JEVNET MED JORDEN: Det er ikke mye som er igjen av byen Minami Sanriku etter kjempebølgens herjinger. Foto: (AP Photo/Kyodo News) Vis mer

- De var veldig heldige som overlevde, sier sønnen.

Ville redde naboen Historiene med lykkelige utfall er imidlertid i mindretall. Miki Kondo, som vendte tilbake til byen etter tsunamien, forteller at en nabo av henne mistet livet da hun prøvde å hjelpe andre.

Nabokvinnen kastet seg i bilen for å flykte området etter jordskjelvet, men stoppet da hun så en eldre nabo alene.

Hun forsøkte å berge naboen også, men bølgene tok dem begge i det de var på vei inn i bilen igjen, forteller Kondo.

Preget NBCs Lee Cowan forteller at han ble ekstremt preget av oppholdet i den tidligere aktive fiskebyen.

- Ødeleggelsene i Banda Aceh (rammet av tsunamien i 2004) var noe av det verste jeg har sett. Men byene jeg besøkte var ikke store byer. De var heller små samfunn, fiskelandsbyer som var slettet fra kartet, sier han.

 OVERLEVENDE:  Denne familien var blant de heldige som overlevde tsunamien som jevnet byen med jorden. Foto: (AP Photo/Kyodo News)
OVERLEVENDE: Denne familien var blant de heldige som overlevde tsunamien som jevnet byen med jorden. Foto: (AP Photo/Kyodo News) Vis mer

- Vi så på dem og tenkte: «Vel, det var små bygninger som ikke var godt bygd». Men dette (Minami Sanriku) var en by med høye bygninger, et moderne sykehus og veier. Å se denne byen helt utslettet er noe du ikke er vant til å se. Det treffer deg virkelig, sier han.

 VOLDSOMT:  Tsunamien skyllet inn over Minami Sanriku med voldsom kraft. Foto: (AP Photo/Kyodo News)
VOLDSOMT: Tsunamien skyllet inn over Minami Sanriku med voldsom kraft. Foto: (AP Photo/Kyodo News) Vis mer