Casino-kongen

Navn: Hans Strandvoll Alder: 49 Yrke: Ordfører

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Den ene dagen er det cappuccino som skal redde utkantene, den neste er det hasard-spill. I rekken av mer eller mindre veloverveide distriktsutspill stanser vi et øyeblikk opp ved Hans Strandvoll i Storfjord i Troms, Ap-mannen som tror casino-drift i kjole og hvitt kan lokke pengesterke utlendinger til Storfjord og berge framtida for bygda som hittil har levd av fiske og landbruk. Bortsett fra at en og annen turist har lagt igjen noen kroner på veien mot Nordkapp.

Umiddelbart er casino-drømmen næring for humorister, man kan høre selveste Oluf Railkattlis latter i det fjerne. Men ved nærmere ettertanke?

Tja, når et casino etableres i grisgrendte Pajala i Nord-Sverige, hvorfor skulle det ikke også ha livets rett i Norge?

Strandvoll har bakgrunn for egne meninger og viser til at casino er storindustri på den amerikanske landsbygda, ikke minst i norsk-amerikanske Minnesota. Kanskje ruletten kunne være et plaster på såret for norske utkant-bygder som føler seg sviktet av storsamfunnet? Om de spillegale her til lands behøver enda flere fristelser, er jo en annen diskusjon.

Strandvoll startet sin politiske karriere som ung radikaler i Sosialistisk Folkeparti, men på 70-tallet fikk han nok av vandringen i skyggenes dal. Makten lokket, og da var Arbeiderpartiet neste stopp. Nå er han ordfører på sjette året i en kommune som sliter tungt med å holde på folketallet. De siste åra har det vært en kamp mot vindmøller.

I går rømte ordføreren til ei moltemyr i Nord-Sverige. For her er veien kort både til Sverige og Finland, naturskjønne Storfjord grenser mot begge landene og er et Nordkalotten i miniatyr. I dette området har kvener, samer og nordmenn levd sammen i århundrer. Storfjordingene er stolte av sitt blandingsblod og har dessuten valgt Læstadius-valmuen som sitt kommunevåpen.

Men det er ingen enkel kommune å styre. Her har intriger, lokaliseringsstrid og klassisk norsk bygdekrangel holdt liv i mang en lokalavis-journalist.

I nabokommunen Kåfjord regjerer kollega Åge B. Pedersen. Han ble landskjent da han - ved hjelp av næringsfondet - ville importere damer til ungkarene i bygda.

Det forteller oss om dristige folkevalgte som tør tenke høyt, men både damejakten og casino-drømmen vitner vel sant å si om en slags desperasjon som burde få varsel-lampene til å blinke hos samfunnsplanleggere og rikspolitikere.