Clay (62) overlevde to helikopterstyrter i Vietnam

I går døde krigsveteranen sammen med 49 andre.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon


(Dagbladet.no): 62 år gamle Clay Yarber fra California hadde flyskrekk. Etter å ha overlevd to helikopterstyrter i Vietnam, gikk han sjelden eller aldri om bord i et fly lenger.

Torsdag skulle den dekorerte krigsveteranen til Buffalo for å besøke en venn.

Sammen med 49 andre mennesker omkom han da flyet styrtet inn i et hus i et boligområde i delstaten New York.

Fryser, men flyr ikke nok
Blant passasjerne var det musikere, jusstudenter, advokater og foreldre. Noen som skulle hjem etter forretningsreise, andre hadde vært på ferie.

24 år gamle Maddy Loftus fra New Jersey, datter av en Continental-pilot, skulle til Buffalo for å spille gjenforeningskamp med ishockeylaget på Buffalo State College, skriver avisa The New York Times.

Alison L. Des Forges (66) var jurist og jobbet med internasjonale menneskerettigheter for Human Rights Watch. Hun ga også ut boka «Leave None to Tell the Story», som handlet om folkemordet i Rwanda i 1994. Forges var på vei hjem etter å ha møtt med diplomater i Europa, da Continentals rute 3407 styrtet.

KLEM AV MAMMA: Paul Twaragowski (23) får en ekstra god klem av mamma Louise. Han skulle egentlig vært om bord på Continental 3407 som styrtet. Foto: AP Photo/APTN/SCANPIX
KLEM AV MAMMA: Paul Twaragowski (23) får en ekstra god klem av mamma Louise. Han skulle egentlig vært om bord på Continental 3407 som styrtet. Foto: AP Photo/APTN/SCANPIX Vis mer

Og så var det Beverly Eckert (58). Enken etter 11.september-angrepet skulle til Buffalo for å markere det som ville vært ektemannens bursdag.

Piloten Marvin Renslow hadde jobbet i selskapet siden 2005. I desember hadde han fullført treningen med større flytyper. 27. desember skrev han på profilen sin på plaxo.com: «Fryser i Newark, men flyr ikke nok».

Bitter ironi
Clay Yarber, krigsveteranen fra Vietnam, hadde fem eks-koner, en av dem giftet han seg med to ganger. Til sammen hadde han sju barn, ett adoptert og to stebarn.

Han ble tildelt to Purple Heart- og en Bronze Star-medalje for sin innsats i Vietnam. Hans siste kone, Michele Keratsis, forteller at Yarber to ganger i 1968 satt i et militærhelikopter som ble skutt ned. Begge gangene kunne han nærmest spasere bort fra vraket uten store skader.

- Det er en bitter ironi i dette for oss alle. Han var ikke glad for å sette seg på et fly, sier Keratsis til New York Times.

Is på vingene
Paul Twaragowski (23) var en av dem som hadde hellet på sin side. Hans fly fra New Orleans ble forsinket og han rakk aldri rute 3407.

GJENFORENING: Maddy Loftus (24) fra New Jersey skulle til Buffalo for å spille gjenforeningskamp med hockelaget. Foto: AP photo/Buffalo State University/SCANPIX
GJENFORENING: Maddy Loftus (24) fra New Jersey skulle til Buffalo for å spille gjenforeningskamp med hockelaget. Foto: AP photo/Buffalo State University/SCANPIX Vis mer

- Jeg kan bare takke gud for at jeg ikke var om bord på det flyet, sier Twaragowski.

Lydopptaket fra flyet viser at store mengder is på vingene og sterk vind kan ha forårsaket ulykken. Nettstedet Liveatc.net, som streamer kommunikasjon mellom fly og tårn, fanget opp samtalen fra piloten i ulykkesflyet og bakken.

Verken piloten eller flygelederen rakk å varsle kontrolltårnet på Buffalo Niagara International Airport om at noe var galt.

11.SEPTEMBER-ENKEN: Beverly Eckert (58) ble enke etter 11.september. Torsdag skulle hun til Buffalo for å markere det som ville vært ektemannens bursdag. Foto: AFP PHOTOS/Matthew HINTON/SCANPIX
11.SEPTEMBER-ENKEN: Beverly Eckert (58) ble enke etter 11.september. Torsdag skulle hun til Buffalo for å markere det som ville vært ektemannens bursdag. Foto: AFP PHOTOS/Matthew HINTON/SCANPIX Vis mer