Danser mot «Megan\'s Law»

Britiske tabloidaviser skyver regjeringen nærmere en lov som åpner for å publisere navnene til pedofilidømte. Det kan nå slå kraftig tilbake.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

LONDON (Dagbladet): Sommeren 2000 forsvinner åtte år gamle Sarah Payne etter å ha lekt med sine søsken nær besteforeldrenes hjem i Sussex. To uker seinere blir hun funnet drept. Roy Whiting blir arrestert, og seinere dømt til fengsel på livstid for kidnapping og drap. Han er tidligere dømt for seksuelt misbruk. Siden den gang har tabloidavisa News of the World drevet en kampanje for å få åpnet registrene over dømte seksualforbrytere. Da avisa trykket navn og bilder av 83 dømte pedofile, ble uskyldige personer truet på livet. Folk tok loven i egne hender. Daværende innenriksminister Jack Straw mente publisering av navnene var en dårlig idé.

-  Det vil ikke, etter vår mening, gjøre det lettere å beskytte barn eller offentligheten, sa Straw den gang.

Seks år etterpå har kampanjen fått ny energi. Målet er at Storbritannia skal få en lov etter modell fra «Megan\'s Law» i USA. I 1994 ble sju år gamle Megan Kanka drept av naboen Jesse Timmendequas. Han hadde to dommer mot seg for seksuelle overgrep. Drapet førte til innføringen av «Megan\'s Law». Den åpner for at foreldre sjøl kan sjekke om seksualforbrytere bor, eller skal flytte inn, i deres nabolag. I flere stater kan foreldre trykke inn postadressa si på en database, og få opp ei liste over dømte seksualforbrytere med navn og bilde.

Rupert Murdochs News of the World og søsteravisa The Sun vil nå ha en liknende «Sarah\'s Law» på plass i Storbritannia. Og regjeringen lytter. Avisene raste da det ble kjent at Craig Sweeney kan slippe ut etter fem år etter å ha bortført og misbrukt ei jente på tre år. Den ferske innenriksminister John Reid kritiserte dommen som altfor mild, og fikk støtte fra statsministerens kontor. Deretter signaliserte Reid støtte til å innføre en form av «Sarah\'s Law» i Storbritannia. -  Utgangspunktet er at slik informasjon ikke lenger bare må være kjent i statsapparatet, sier han. Selvsagt til avisa «News of the World». Statssekretær Gerry Sutcliffe ble sendt til USA for å lære hvordan «Megan\'s law» fungerer i praksis.

Den markante endringen i regjeringens holdning har overrasket mange. Reids forgjenger Charles Clarke måtte gå etter at departementet mistet oversikten over mer enn 1000 utenlandske fanger som skulle ha blitt vurdert for deportasjon. John Reid tok over med hard hånd. Mens The Sun og News of the World pustet han i nakken, kunne ikke ryddegutten framstå som «soft on crime».

Nå kan det imidlertid se ut som om innenriksministeren har gått litt vel langt i å tilfredsstille høylytte avisredaktører i Wapping, øst-London.

Politisjef Terry Grange gikk i helga ut og kritiske Reid for å gi etter for utpressing fra «News of the World». Nå får han støtte fra Labour-MP Martin Salter.

-  Ønsker virkelig innenriksministeren å ta beslutninger basert på kalde, harde bevis, eller basert på avisenes overskrifter? spurte han. Paul Whitehouse, som ledet etterforskingen etter drapet på Sarah Payne, advarer også Reid mot å forhaste seg.

For hvor effektiv har egentlig «Megan\'s Law» vært? Da News of the World navnga dømte pedofile, tok folk loven i egne hender. Det samme har skjedd i USA. Åpne registre har også gjort at mange dømte har gått under jorda. Hver femte oppgir falsk adresse, noe som flere ganger har ført til at uskyldige personer er blitt angrepet. I Storbritannia, der registrene er lukkede, ligger feilrapporteringen på tre prosent. Ferske tall viser også at 85 til 90 prosent av seksuelle overgrep blir begått av familiemedlemmer. I slike tilfeller vil åpne registre føre til at offeret også risikerer å bli identifisert.

Nå ber 10 Downing Street Reid sette på bremsene. De mener det er problematisk å innføre den amerikanske loven uten videre. Samtidig raser de mot kritikerne som mener de lar seg presse av Murdochs disipler i redaksjonskontorene.

-  Jeg er ikke kjent med noen lov som forbyr oss å svare på spørsmål fra ei avis, sier en talsperson for statsministeren. Avisa Independent publiserte onsdag ei oversikt over sju områder der de mente regjeringen danser etter tabloidenes pipe.

Det er uklart hvilke anbefalinger Gerry Sutcliffe vil komme med etter sin studietur til USA. Men foreløpig ser politikerne ut til å snuble i sin tabloide dans mot «Megan\'s Law».