MERKELIGE FLEKKER: De to lyse flekkene på dvergplaneten Ceres volder forskerne hodebry. Foto: NASA
MERKELIGE FLEKKER: De to lyse flekkene på dvergplaneten Ceres volder forskerne hodebry. Foto: NASAVis mer

De mystiske planetflekkene forvirrer forskerne

NASA vet verken hva de er eller hvor de kommer fra.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Mellom Mars og Jupiter ligger den mindre kjente dvergplaneten Ceres.

Den ble oppdaget i 1801 - hele 129 år før Pluto - og er en av fem dvergplaneter som er anerkjent av NASA.

Oppdaget lysflekker I begynnelsen av mars avslørte NASA at de har oppdaget to mystiske lysflekker på Ceres.

Bildene de la fram var tatt av romsonden Dawn, fra en avstand på 46 000 kilometer. Dawn

- Flekkene er fremdeles for små til at vi kan beslutte hva det er med vårt kamera, men til tross for størrelsen lyser det sterkere enn noe annet på Ceres. Det er virkelig uventet og for oss er det fremdeles et mysterium, sa Andreas Nathues ved Max Planck Institute til NASA da flekkene ble oppdaget.

KOM TILBAKE: I går meldte NASA at de lyse flekkene igjen var synlige. Foto: NASA
KOM TILBAKE: I går meldte NASA at de lyse flekkene igjen var synlige. Foto: NASA Vis mer

Snart to måneder seinere vet NASA framdeles ikke hva flekkene er.

I går slapp de nye bilder av Ceres, også disse tatt av Dawn. De nye bildene er tatt fra en avstand på 22 000 kilometer, altså halvparten så nære som sist.

- Bildene viser at den tydeligste flekken og ledsageren står ut fra de mørkere områdene på planeten. Men hva de er laget av og hvor de kommer fra er framdeles uklart, skriver NASA.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Liv? Ceres er tidligere blitt kalt den store kandidaten for å lete etter liv andre steder i solsystemet.

Dvergplaneten har tidligere fått oppmerksomhet fordi obervasjoner har vist at den frigir vanndamp i verdensrommet.

Kloden er ikke særlig større enn delstaten Texas i USA, men kan ha hatt et stort hav og potensial som hjem til utenomjordiske organismer. NASA selv beskriver den som en planet på fosterstadiet.

Og den greide bare aldri å vokse seg stor nok.

- Slik jeg ser det, endrer Ceres spillereglene i solsystemet. Ceres er unik, har NASA-forsker Britney Schmidt uttalt.

Ceres er nesten helt rundt. Denne formen, kombinert med størrelsen og den beregnede massen, sier at den har svært lav tetthet. Det betyr at den kan ha store mengder is (som har lavere tetthet enn stein) under overflaten.

De andre dvergplanetene er Eris, Pluto, Makemake og Haumea.