MAFIASJEF: Det blir antatt at «El Chapo» er den største mafiasjefen i Mexico de siste tiårene, og står bak omfattende narkotikasmugling fra Mexico til store deler av verden. Nå stilles han for retten i New York. Video: NTB Scanpix. Klipp: Kristoffer Løkås Vis mer Vis mer

Diamantkledde våpen, tonnevis med narkotika og egen politieskorte

Den brutale narkobaronens hemmelige liv brettes ut

Historiene som kommer fram under rettssaken er som tatt ut av en film.

Stemninga i rettssalen blir beskrevet som elektrisk av personer som var til stede under første uke av saken mot narkokongen Joaquin Guzmán Loera, bedre kjent som El Chapo eller «Småen». I mørk dress ble 61-åringen i forrige uke for første gang stilt for amerikansk rett i Brooklyn i New York. Det med et dusin væpnede vakter på plass i rettssalen.

Omfattende forholdsregler er tatt på sikkerhetsfronten i forbindelse med saken. Daglig eskorteres mannen som skal ha vært narkotikakartellet Alianza de Sangres fremste leder til og fra rettssalen hver dag.

I en armert bil fraktes han fra fengslet på Manhattan over Brooklyn Bridge til rettslokalet i Brooklyn mens han selv oppholder seg i det som beskrives som ei kiste. I tillegg sperres brua av hver gang El Chapo skal fraktes over - bare i tilfelle noen av hans sammensvorne skal finne på å fly inn et helikopter eller forsøke seg på andre hasardiøse redningsoperasjoner.

Tonnevis med narkotika

Allerede første uke av rettssaken har det kommet fram detaljer om hvor omfattende narkotikasmuglingen og -salget har vært for El Chapo og hans Alianza de Sangres. Advokat Adam Fels innledet rettssaken på følgende måte, ifølge BBC;

- Tiltalte har sendt narkotika tilsvarende over ei stripe kokain per person i hele USA - og det i bare fire av sine mange forsendelser.

Alan Feuer har fulgt rettssaken for New York Times. Han forteller på podkasten The Daily om beskrivelser av enorme summer og kvantum med narkotika.

- Det har blant annet blitt beskrevet hvordan de kunne bruke ni millioner dollar på 15 tonn kokain. Sendte de dette til Los Angeles ville de tjene 39 millioner dollar. Sendte de det til Chicago, hvor prisene er høyere, ga det 48 millioner dollar i profitt. I New York ville fortjenesten være 78 millioner dollar, forteller Feuer i et forsøk på å illustrere inntektene narkotikakartellet har hatt på sin virksomhet.

Narkotikaen skal ha blitt smuglet med alt ifra fly til hemmelige landingsplasser, ubåter og i bokser merket med jalapeño. En av de mest sentrale vitnene i rettssaken så langt, har vært Jesus Zambada García. 57-åringen skal ha møtt El Chapo for første gang i 2001, og har i flere år vært ansvarlig for logistikken til narkotikakartellet i området rundt Mexico by.

På et tidspunkt skal García har reist seg i rettssalen, pekt på El Chapo og uttalt:

- Han er en av Mexicos største og mektigste narkotikasmuglere.

Den tiltalte selv skal ikke ha respondert særlig på den beskrivelsen, men satt rolig tilbakelent med armene i kryss.

Men narkotikakrigen har ført til mer enn millioner av dollar for de involverte. Flere tusen menneskeliv har gått tapt underveis. Flere av dem på grotesk vis. I retten har det kommet fram detaljer om lik i søppelsekker og henrettede politifolk på gata i Mexico.

Diamantkledd pistol

Rikdom og våpen har gått hånd i hånd for lederen. I rettssalen ble juryen blant annet vist bilde av en av narkobaronens pistoler - med initialene påskrevet og dekket med diamanter. Han ble også kjent for å bære et gullbelagt maskingevær av typen AK 47, og skal ifølge BBC har tatt i bruk en bazooka til skytetrening på en familieferie i 2005.

DIAMANTVÅPEN: El Chapos ene pistol var av det mer verdifulle slaget, og glinser godt på grunn av diamantene. Foto: AP / NTB Scanpix
DIAMANTVÅPEN: El Chapos ene pistol var av det mer verdifulle slaget, og glinser godt på grunn av diamantene. Foto: AP / NTB Scanpix Vis mer

Ifølge Feuer har det også kommet fram detaljer om El Chapos oppvekst underveis i rettssaken.

- Han vokste opp på landsbygda, hvor han gikk rundt og solgte brød, ost og annen mat til naboene samtidig som han dyrket marihuana. Etter hvert ble han en mester i å bygge tunneler for å frakte narkotika fra Mexico til USA, forteller journalisten.

Omsetninga skal ha vokst raskt, og etter kort tid skal det daglig ha kommet et ti tall fly fra Colombia til Mexicos nye narkobaron, fullastet med kokain som ble transportert videre til amerikanske mottakere. Men narkotikasmuglingen ga raskt El Chapo fiender. Den meksikanske regjeringen så seg til slutt lei på smuglingen og aktiviteten hans, og satte i gang en massiv klappjakt. Til slutt ble han pågrepet i 1993 under en nyttårsfest.

- Dette var på en av de beste klubbene i Manhattan, på en fest hvor det ble fløyet med dyr alkohol og damer. Han ble sittende inne i flere år, men brøyt seg til slutt ut av fengselet i 2001 ved å gjemme seg i en bil med skittentøy som skulle til vaskeriet, sier Feuer.

Egne politivakter

Etter å ha rømt skal narkobaronen ha blitt fraktet tilbake til Mexico. Men i åra han satt inne, skal narkotikavirksomheten og -kartellet i hjemlandet ha ekspandert. Da han var trygt tilbake i Mexico by ble han møtt av lokalt politi, og ble nervøs.

- Men politiet var ikke der for å ta ham. I stedet skal han ha blitt eskortert til et trygt hus av politibetjenter som var kjøpt og betalt av kartellet, forteller Feuer i podkasten.

I tillegg til politiet skal både politikere, advokater og presidentkandidater ha mottatt millioner fra narkokartellet. Alt for å få lov til å fortsette den omfattende smuglingen uforstyrret.

Rømte via tunnel

I åra han hadde sittet inne, hadde kartellet vokst til å bli hovedåra for narkotika inn i USA. Marihuana, heroin og kokain ble sendt i tonnevis. En blodig kamp om markedet utviklet seg samtidig. I 2014 slås det fast at narkokartellet til El Chapo er det største og mest inntektsbringende i hele landet.

- Men ikke alle i hjemlandet ser på den kortvokste mannen som en fiende. For mange blir han en slags Robin Hood som etter hvert får egne sanger. Årsaken er at han kraftig motarbeider politikerne som folket i utgangspunktet har et anstrengt tillitsforhold til, sier Feuer.

POPULÆR: Til tross for sin kriminelle aktivitet, ble El Chapo populær i hjemlandet. Her henger masker som ligner på narkobaronen. Foto: Tony Rivera/AP / NTB Scanpix
POPULÆR: Til tross for sin kriminelle aktivitet, ble El Chapo populær i hjemlandet. Her henger masker som ligner på narkobaronen. Foto: Tony Rivera/AP / NTB Scanpix Vis mer

Friheten ble imidlertid kortvarig for narkobaronen, som ble pågrepet igjen i 2015. Kreativiteten har derimot ikke stoppet opp for El Chapo, som rømmer via en kilometerlang tunnel gravd ut i cella hans.

Ett år seinere ble han igjen pågrepet, foreløpig for siste gang, og utlevert til USA. Der har han sittet fengslet fram til rettssaken, og vil etter all sannsynlighet bli værende på innsida av fengselsmurene livet ut. Med mindre kreativiteten slår til igjen.