I RETTEN: James «Whitey» Bulger (81) og kjæresten Catherine Greig (60) ble framstilt for varetektsfengsling i Los Angeles i går. Tegning: BILL ROBLES / REUTERS / SCANPIX
I RETTEN: James «Whitey» Bulger (81) og kjæresten Catherine Greig (60) ble framstilt for varetektsfengsling i Los Angeles i går. Tegning: BILL ROBLES / REUTERS / SCANPIXVis mer

Den vennlige bestefaren hadde 30 skytevåpen hjemme

Ingen i nabolaget ante at James «Whitey» Bulger (81) var USAs mest ettersøkte mann.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Utad var «Charles og Carol Gasko» et vennlig og hjelpsomt, men tilbaketrukket, pensjonistektepar som i en årrekke bodde i en fasjonabel leiegård i strandbyen Santa Monica utenfor Los Angeles.

I virkeligheten var James «Whitey» Bulger (81) en beryktet mafiaboss fra Boston, og USAs mest ettersøkte mann etter Osama bin Ladens død. Sammen med kjæresten Catherine Greig (60) hadde han vært på rømmen fra FBI i 16 år da han onsdag ble pågrepet hjemme.

Under ransakelsen av fireromsleiligheten fant politiet 30 skytevåpen, inkludert en .357 Magnum, diverse rifler og hagler, samt over 100 skarpe skudd. I leiligheten lå også flere kniver, falske ID-kort - og 800 000 dollar (4,4 millioner kroner) i kontanter, skriver AP.

19 drap Siktelsen mot «Whitey» er svært omfattende. Påtalemyndigheten i Massachusetts ønsker å se ham dømt for 19 drap, narkoforbrytelser og omfattende økonomisk kriminalitet. På en pressekonferanse i Los Angeles i går la ikke FBI skjul på at de er svært fornøyd med å ha tatt en mann få trodde de ville se igjen.

- Selv om det er blitt reist tvil rundt etterforskningen i åras løp, er innsatsviljen vår aldri blitt svekket, sier FBI-agent Richard DesLauriers.

TATT ETTER 16 ÅR: FBI kunne stolte redegjøre for pågripelsen av USAs mest ettersøkte mann, på en pressekonferanse i Los Angeles. Foto: KEVORK DJANSEZIAN / GETTY / AP / SCANPIX
TATT ETTER 16 ÅR: FBI kunne stolte redegjøre for pågripelsen av USAs mest ettersøkte mann, på en pressekonferanse i Los Angeles. Foto: KEVORK DJANSEZIAN / GETTY / AP / SCANPIX Vis mer

FBI har hele tida trodd at parets strategi var å flytte fra sted til sted, land til land. Isteden tyder mye på at de har tilbrakt mesteparten av tida på rømmen i fireromsleiligheten i Santa Monica.

Nå undrer mange seg over hvordan et så ettersøkt par kunne bo helt åpent i et tett befolket nabolag. FBI tror mye av forklaringen ligger i at Bulger er helt ukjent på vestkysten, selv om han er navngjeten på østkysten:

Jack Nicholson-karakteren Frank Costello i filmen «The Departed» er basert på 81-åringen, som i en årrekke ledet den irsk-amerikanske banden The Winter Hill Gang i hjembyen Boston. «Whitey» skal selv ha skutt flere av drapsofrene på kloss hold, mellom øynene.

Hjalp kvinne over gata Samtidig forteller naboer i Santa Monica om et helt annet inntrykk; en gang skal den aldrende mannen ha gitt lommelykta si til en kvinne fordi han var bekymret for at hun skulle bli påkjørt mens hun krysset veien.

- De var et pent par, men på en måte mystiske, sier Catalina Schlank.

ETTERLYST: Bildet er fra TV-annonsen som oppfordret folk til å gjenkjenne og angi Catherine Greig, som hyppig frekventerte Santa Monicas skjønnhetssalonger. Foto: AP / SCANPIX
ETTERLYST: Bildet er fra TV-annonsen som oppfordret folk til å gjenkjenne og angi Catherine Greig, som hyppig frekventerte Santa Monicas skjønnhetssalonger. Foto: AP / SCANPIX Vis mer

Andre peker på at Santa Monica er et perfekt sted å skjule seg på; den fasjonable strandbyen er fylt opp av hippier, kjendiser, aldrende miljøvernaktivister og pensjonister, og innbyggerne har et vennlig, men distansert forhold til hverandre.

- Ingen bryr hverandre her, sier nabo Maura McCormick.

FBIs talsmenn er hemmelighetsfulle med tanke på hvem som til slutt tipset om det ettersøkte paret, men bekreftet at pågripelsen skjedde etter tips fra publikum, etter alt å dømme etter en TV-kampanje der folk oppfordres til å gjenkjenne og angi Greig.

Den 60-årige kvinnen er kjent for å være svært forfengelig og frekventerte byens skjønnhetssalonger. Håpet var at en aktør i bransjen, f.eks. en plastikkirurg eller tannlege, ville gjenkjenne og angi henne, skriver Reuters.

BODDE TILBAKETRUKKET: Bulger og Greig bodde her, i en fasjonabel leiegård i Santa Monica, som Charles og Carol Gasko. Foto: MIKE NELSON / EPA / SCANPIX
BODDE TILBAKETRUKKET: Bulger og Greig bodde her, i en fasjonabel leiegård i Santa Monica, som Charles og Carol Gasko. Foto: MIKE NELSON / EPA / SCANPIX Vis mer

Det var utlovet 11 millioner kroner i dusør for Bulger, og 550 000 kroner for Greig.

Skandale Bulger-saken er sensitiv for FBI. I kjølvannet av at mafiabossen flyktet fra en rettsprosess i 1995, ble det avslørt at han i en årrekke hadde vært informant for det føderale politiet - som så gjennom fingrene med at han gikk rundt og drepte folk, bare de fikk informasjon.

Videre ble det rullet opp et utstrakt korrupsjonsnettverk innad i etaten. «Whitey» klarte å flykte fordi kontakter innad i FBI varslet ham på forhånd.

Etter et fengslingsmøte i Los Angeles i går er det ventet at paret i løpet av kort tid blir utlevert til Boston. Der har innbyggerne ikke glemt den fryktede gangsteren.

- Jeg er svært tilfreds med at personen som avfyrte skuddet som gjorde slutt på min manns liv, skal i fengsel, sier Patricia Donahue, enken etter en bygningsarbeider og trailersjåfør som i 1982 ble drept under et angrep mot en angiver.

SPILLET OVER: «Whitey» sitter foreløpig i arrest hos Los Angeles-politiet, men blir innen kort tid tilbakeført til hjembyen Boston. Der venter en omfattende og alvorlig siktelse. Foto: POLITIET / AP / SCANPIX
SPILLET OVER: «Whitey» sitter foreløpig i arrest hos Los Angeles-politiet, men blir innen kort tid tilbakeført til hjembyen Boston. Der venter en omfattende og alvorlig siktelse. Foto: POLITIET / AP / SCANPIX Vis mer

- Dette er en stor dag for rettferdigheten, slår Dick Lehr, professor i journalistikk og tildligere reporter i avisa Boston Globe, fast.

BASERT PÅ BULGER: Jack Nicholsons hensynsløse Boston-mafiaboss Frank Costello i «The Departed» er direkte basert på James Bulger. Foto: Andrew Cooper / WARNER BROS. / AP / SCANPIX
BASERT PÅ BULGER: Jack Nicholsons hensynsløse Boston-mafiaboss Frank Costello i «The Departed» er direkte basert på James Bulger. Foto: Andrew Cooper / WARNER BROS. / AP / SCANPIX Vis mer