FÅR BESØK:Disse bildene av dvergplaneten Ceres er tatt 12. februar. Dette er det største objektet mellom sola og Pluto som ikker er besøkt. Foto: REUTERS/NASA/
FÅR BESØK:Disse bildene av dvergplaneten Ceres er tatt 12. februar. Dette er det største objektet mellom sola og Pluto som ikker er besøkt. Foto: REUTERS/NASA/Vis mer

Denne dvergplaneten har du kanskje ikke hørt om. Snart får den besøk

Oppdaget 129 år før Pluto.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Mellom Mars og Jupiter ligger den mindre kjente dvergplaneten Ceres.

Den ble oppdaget i 1801 - hele 129 år før Pluto - og nå får den besøk av NASA.

6. mars lander et romfartøy ved Ceres, ifølge CNN.

- Dette er trolig en planet få har hørt om før, sier Robert Mase, prosjekt manager ved NASAs labratorium ved Pasadena i California.

Ceres er en av fem dvergplaneter som er anerkjent av NASA. De andre er Eris, Pluto, Makemake og Haumea.

- Stor Ceres blir også den første som får besøk fra jorda.

Dr. Marc Rayman som er romfartsingeniør forteller:

REISER: Her er en oversikt over planetene ved Jorda (Earth). Ceres ligger rett utenfor Mars. Foto: NTB Scanpix
REISER: Her er en oversikt over planetene ved Jorda (Earth). Ceres ligger rett utenfor Mars. Foto: NTB Scanpix Vis mer

- Ceres er ikke bare det største objektet mellom Mars og Jupiter. Det er det største objektet mellom sola og Pluto som et romfartøy ikke har besøkt ennå, sier Rayman.

Bilder tatt fra det ubemannede romfartøyet Dawn 19. februar - på 46 000 kilometers avstand - viser at Ceres har en lys flekk. Ekspertene omtaler overflaten som gåtefull og uttrykker at de knapt kan vente til landingen skjer.

Liv? Ceres er tidligere blitt kalt den store kandidaten for å lete etter liv andre steder i solsystemet.

Kloden er ikke særlig større enn delstaten Texas i USA, men kan ha hatt et stort hav og potensial som hjem til utenomjordiske organismer. NASA selv beskriver den som en planet på fosterstadiet.

Og den greide bare aldri å vokse seg stor nok.

- Slik jeg ser det, endrer Ceres spillereglene i solsystemet. Ceres er unik, har NASA-forsker Britney Schmidt uttalt.

Ceres er nesten helt rundt. Denne formen, kombinert med størrelsen og den beregnede massen, sier at den har svært lav tetthet. Det betyr at den kan ha store mengder is (som har lavere tetthet enn stein) under overflaten.

- Forskjellen mellom Ceres og andre isete objekter i solsystemet, er at den ligger nærmest sola, sier en annen Dawn-forsker, Julie Castillo-Rogez.

Vann? Nå håper NASA at de også kan finne spor av vann på dvergplaneten.

Dvergplaneten er oppkalt etter den romerske gudinnen for fruktbarhet, jordbruk og moderlig kjærlighet. Overflaten er sannsynligvis en blanding av vannis og ulike hydratmineraler som karbonater og leire.

Forskere håper nå å finne vann under overflaten.

Dawn  ble skutt opp av NASA 27. september 2007 og vil snart nå målet.

- Vi må studere dette fordi vi har en sult etter å vite og forstå, sier Rayman.

Cares ble ansett for å være planet i rundt 50 år, før den ble reklassifisert som en asteroide. Den ble igjen reklassifisert til dvergplanet av IAU i 2006.

Også Pluto har en spesiell historie. I fjor høst samles flere Harvard-forskere for å diskutere statusen til planeten.

Pluto var solsystemets niende planet, men i 2006 fikk den nedgradert sin status av Den internasjonale atstronomiske union (IAU) til én av mange små objekter nå kjent som dvergplaneter - massive nok til at tyngdekraften har formet de runde - men for små til å være «vanlige» planeter.