Denne kanalen skulle spare milliarder i reisekostnader

Før den ble stoppet av gud og hellige kuer.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Sethusamudram Shipping Canal skulle bli løsningen på den lange reisetida med båt fra India til Sri Lanka.

Sjøen mellom de to landene er bare mellom én og ti meter dypt, og store båter må legge ut på en omvei som forlenger reisetida med opptil 30 timer.

Ved å lage en 83 kilometer lang kanal fra Palk Bay til Mannar, ville man over tid spare milliarder i utgifter.

Planen var svært god, helt til inderne begynte å diskutere hvem som hadde plassert sanden som skulle fjernes - naturen eller hinduguden Rama.

Skulle hente kona

Ifølge hinduistisk mytologi bygget Rama den grunne sjøveien til Sri Lanka, kjent som Rama Setu eller Ramas bro, sammen med apeguden Hanuman og hans hjelpere.

Den ble laget fordi Rama skulle dra til nabolandet for å kjempe mot demonkongen Ravana, som hadde bortført Ramas kona, Sita (les mer her).

Men den historien tror ikke alle akademikere på.

Denne kanalen skulle spare milliarder i reisekostnader

- Sanden er et resultat av flere tusens års bølgevirksomhet og sedimentering. Denne saken kan ikke vurderes utelukkende ut fra innholdet i mytologiske tekster, skrev den statlige indiske, arkeologiske foreningen i et brev til høyesterett.

Slikt sier man ikke i et land med 900 millioner hinduer.

- Dette er en fornærmelse mot hinduer i hele verden, svarte L.K Advani, leder for det mektigste hindupartiet, Bharatiya Janta Party.

Politisk rabalder

Hinduene mobiliserte, og arrangerte demonstrasjoner. De lagde blokader og stoppet biler og tog. I går gikk myndighetene ut og tok avstand fra innholdet i arkeologenes brev.

- Guden Rama er en viktig del av hinduenes liv, sa justisminister H.R. Bharadwaj til journalister på en pressekonferanse.

Nå har saken også fått politiske konsekvenser. Kulturminister Ambika Soni er øverste leder for statsarkeologene som skrev brevet, og hennes kollega, innenriksminister Jairam Ramesh, sa i dag at han ville trukket seg hvis han var henne.

Det førte til at Soni sa hun var villig til å gå av, hvis statsministeren ønsker det.

Denne kanalen skulle spare milliarder i reisekostnader

Lagt på is

Mange har vært skeptiske til kanalbyggingen. Noen eksperter sier at prosjektet truer livet i sjøen, andre mener det vil ødelegge levebrødet til fiskerne i området.

Andre forskere mener at kanalen kan endre strømningene og vanntemperaturen.

De talte for døve ører helt til det ble snakk om hvem som hadde lagt sanden der.

Nå har høyesterett besluttet å stanse hele byggeprosjektet.

STRIDENS KJERNE: Hvem lagde egentlig Ramas bro?
DEMONSTRASJONER: En Sadhu, med flere hundre kuer i bakgrunnen, demonstrarer mot kanalbyggingen.
STOPPET TOG: Demonstrantene frykter Ramas bro blir ødelagt.
OPPTØYER: Hinduaktivister gikk til angrep på busser i New Delhi.
<B>GUDEN: En indisk kunstner gjør ferdig en statue av Rama.