Denne mannen bekjempet både Frankrike og USA

Legendariske general Giap er død.

GENIAL STRATEG: General Vo Nguyen Giap bekjempet både Frankrike og USA, og den ikke-utdannede generalen er ansett som en genial militærstrateg. I dag døde han, 102 år gammel. Arkivfoto: Reuters/Kham/NTB Scanpix
GENIAL STRATEG: General Vo Nguyen Giap bekjempet både Frankrike og USA, og den ikke-utdannede generalen er ansett som en genial militærstrateg. I dag døde han, 102 år gammel. Arkivfoto: Reuters/Kham/NTB ScanpixVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Den legendariske militærstrategen Vo Nguyen Giap var hovedarkitekten bak Vietnams to store militære seire, der han begge gangene var «underdog».

Først drev han de franske koloniherrene ut av landet da han ledet den vietnamesiske geriljahæren kjent som Viet Minh og deretter kjempet han mot amerikanerne som sjef for den nordvietnamesiske hæren gjennom hele Vietnam-krigen.

I dag døde geniale Giap på et militærsykehus i hovedstaden Hanoi, melder nyhetsbyrået AP. Den vietnamesiske nasjonalhelten ble 102 år gammel.

Genial «underdog» Tilbake til Giaps usannsynlige seier over Frankrike:

Med sandaler laget av gummidekk og med artilleridelene på slep over fjellene i Nord-Vietnam var seier mot de franske koloniherrene sett på som usannsynlig. Giap ledet sammen med Ho Chi Minh den vietnamesiske geriljahæren Viet Minh, som fikk forsyningslinjene blokkert av at Frankrike satte opp en militær base i Dien Bien Phu.

LEGENDE: Militærstrategen Vo Nguyen Giap var hovedarkitekten bak Vietnams to store militære seire, der han begge gangene var «underdog». Her sitter han på toppen av det som en gang var en fransk bunker i Dien Bien Phu i forbindelse med et av jubileumene etter den seieren over Frankrike. Foto: AP Photo/Dennis Gray/NTB Scanpix
LEGENDE: Militærstrategen Vo Nguyen Giap var hovedarkitekten bak Vietnams to store militære seire, der han begge gangene var «underdog». Her sitter han på toppen av det som en gang var en fransk bunker i Dien Bien Phu i forbindelse med et av jubileumene etter den seieren over Frankrike. Foto: AP Photo/Dennis Gray/NTB Scanpix Vis mer

Mens Giap satte i gang avledningsangrep i andre områder, beordret han sine menn til å plassere artilleri i håndgravede stillinger i fjellene rundt Dien Bien Phu. Videre beordet han mennene til å grave ut skyttegravsystemer med underjordiske tunneler rundt basen.

Etter en 57 dagers beleiring av basen, vant Giap slaget ved Dien Bien Phu 7. mai 1954. Konsekvensen ble ikke bare at Frankrike trakk seg ut av landet, men seieren ødela myten om at de vestlige kolonimaktene var uovervinnelige og var dermed en viktig drivkraft i avkoloniseringen.

Giaps i utgangspunktet usannsynlige seier er fremdeles et viktig tema innenfor militærstrategi ved militære skoler verden over.

Seieren førte som kjent til deling av Vietnam: Viet Minh-kontrollerte og kommunistiske Nord-Vietnam og USA-støttede Sør-Vietnam.

- Hensynsløs General Giap var sjef for den nordvietnamesiske hæren, og ledet styrkene gjennom hele den 21 år lange Vietnam-krigen, som ble avsluttet med Saigons fall 30. april 1975.

HO CHI MINHS HØYRE HÅND: Her kommer daværende president Ho Chi Minh (t.v) og general Vo Nguyen Giap for å besøke noen soldater i 1957. Foto: AP Photo/Vietnam News Agency/NTB Scanpix
HO CHI MINHS HØYRE HÅND: Her kommer daværende president Ho Chi Minh (t.v) og general Vo Nguyen Giap for å besøke noen soldater i 1957. Foto: AP Photo/Vietnam News Agency/NTB Scanpix Vis mer

Det er spekulert i om at han skal ha vært mannen bak Tet-offensiven i 1968, som førte til at amerikanerne innså at slaget om Vietnam var tapt. Men disse spekulasjonene bestrides, siden han skal ha hatt et medisinsk opphold rundt denne tida.

Av amerikanerne blir han beskrevet som hensynsløs - for seieren over amerikanerne var blodig. Han mistet nemlig over én million av sine egne soldater.

- Ingen andre frigjøringskriger var så intense eller førte til så store tap som denne krigen. Men vi fortsatte å sloss på grunn av Vietnam. Ingenting er mer verdifullt enn frigjøring og frihet, sa Giap i et intervju med nyhetsbyrået AP i 2005.

Intervjuet er det siste kjente intervjuet han gjorde med utenlandsk presse, og ble gjort på 30-årsjubileumet til Saigons fall.

MØTTE STATSLEDERE: Her møter Cubas tidligere statsminister og president Fidel Castro (t.v) general Vo Nguyen Giap i Hanoi 22. februar 2003. Arkivfoto: Reuters/Kham/NTB Scanpix
MØTTE STATSLEDERE: Her møter Cubas tidligere statsminister og president Fidel Castro (t.v) general Vo Nguyen Giap i Hanoi 22. februar 2003. Arkivfoto: Reuters/Kham/NTB Scanpix Vis mer

Legendariske Giap forble en en skarp og viktig mann innenfor politikk til han ble innlagt på sykehus for fire år siden.

Men da han var godt over 90 fortsatte han å ta i mot verdensledere som poserte på bilder sammen med ham og fikk bøkene hans med autograf.

Begynte som journalist og aktivist Giap ble født 25. august 1911. På 1920-tallet ble han engasjert innenfor politikk og jobbet som journalist før han ble med i kommunistpartiet. Han ble i 1930 fengslet en kort tid fordi han ledet en demonstrasjon mot Frankrike.

Han flyktet fra fransk politi i 1940, og møtte Ho Chi Minh sørvest i Kina før han dro tilbake til Nord-Vietnam for å rekruttere gerilja-soldater for Viet Minh. Før han ledet geriljakrigen mot Frankrike, kjempet han for Ho Chi Minh mot Japan under 2. verdenskrig.

FIKK GAVE AV CHAVEZ: Venezuelas president Hugo Chavez (t.v) ga general Giap et sverd likt det den venezuelanske nasjonalhelten Simon Bolivar brukte da han befridde store deler Ny-Granada (Venezuela og Colombia) fra det spanske veldet. Arkivfoto: Reuters/Hoang Dinh Nam/NTB Scapix
FIKK GAVE AV CHAVEZ: Venezuelas president Hugo Chavez (t.v) ga general Giap et sverd likt det den venezuelanske nasjonalhelten Simon Bolivar brukte da han befridde store deler Ny-Granada (Venezuela og Colombia) fra det spanske veldet. Arkivfoto: Reuters/Hoang Dinh Nam/NTB Scapix Vis mer