KUNSTIG ØY: Dette bildet viser hvordan kinesiske mudderprammer pumper opp store mengder sand og bygger en kunstig øy over korallrevet Mischief Reef i Sør-Kinahavet. Foto: Center for Strategic and International Studies / Digital Globe
KUNSTIG ØY: Dette bildet viser hvordan kinesiske mudderprammer pumper opp store mengder sand og bygger en kunstig øy over korallrevet Mischief Reef i Sør-Kinahavet. Foto: Center for Strategic and International Studies / Digital GlobeVis mer

Denne omstridte øya har vokst og vokst i løpet av noen få uker

Kina bygger seg opp i Sør-Kinahavet.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Nye satelittbilder viser hvordan Kina de siste månedene har bygget seg opp i det omstridte området rundt korallrevet Mischief Reef, som Flippinene anser som del av sin økonomiske sone.

Bildene er analysert av Washington-baserte Center for Strategic and International Studies (CSIS), og viser angivelig flere mudderprammer i aksjon i området, 21,6 mil vest for Filippinene.

Kunstige øyer Mudderprammene pumper store mengder sand over korallrevet, og transformerer det til en kunstig øy i et område hvor Kina allerede skal ha bygget flere beskyttelsesmurer og laget andre menneskeskapte øyer.

Satelittbildene viser hvordan øya har vokst og vokst bare i løpet av noen få uker.

Noen få skur på påler er blitt erstattet av større bygninger. I tillegg har åpningen inn til revet blitt utvidet, ifølge forskningsinstituttet, og et kinesisk marineskip patruljerer bare noen hundre meter unna. Skipet har kapasitet til å frakte opptil 800 soldater og 20 væpnede kjøretøy.

På overvåkingsbilder fra oktober i fjor, som nyhetsbyrået Reuters har tilgang til, var det til sammenlikning ingen tegn på slik aktivitet.

Strategisk viktig Byggearbeidene ved Mischief Reef er imidlertid bare siste skritt i Kinas ekspansjon i Spratly-området i Sør-Kinahavet, men kan føre til en tilspisset konflikt med nabolandene.

Kina okkuperte Mischief Reef i 1995, og har framsatt krav om jurisdiksjon over hele den omstridte øygruppa i Spratly-området. Brunei, Malaysia, Filippinene, Taiwan og Vietnam krever også herredømme over hele eller deler av havområdet.

I februar skrev Reuters at Kina allerede har gjort store grep ved seks andre korallrev i området, noe som også har fått kritikk fra amerikanske myndigheter, som er alliert med Filippinene.

USA bekymret I et intervju med den japanske avisa Yomiuri i går, uttrykte den amerikanske forsvarsministeren Ash Carter bekymring over Kinas aktivitet i de omstridte havområdene, som trolig er rikt på olje- og gassressurser. Men det er også svært strategisk viktig, på grunn av all skipsfarten som passerer.

Sørkinahavet står derfor oppført som en av åtte «US Lifelines and Transit Regions», hvor all skipsfart skal kunne seile uhindret.

STORE ENDRINGER: Bildet til venstre viser korallrevet i begynnelsen av 2012. På bildet til høyre, tatt i mars i år, kan du se hvordan store sandmasser er blitt pumpet over revet. Foto: Center for Strategic and International Studies / Digital Globe
STORE ENDRINGER: Bildet til venstre viser korallrevet i begynnelsen av 2012. På bildet til høyre, tatt i mars i år, kan du se hvordan store sandmasser er blitt pumpet over revet. Foto: Center for Strategic and International Studies / Digital Globe Vis mer

- Vi er spesielt bekymret for utsiktene til militær aktivitet i disse områdene, sier Carter, som er i Tokyo på sitt første besøk som forsvarsminister.

Avviser kritikk Han sier videre at Kina med den siste ekspansjonen øker spenningene og reduserer mulighetene for diplomatiske løsninger. Den amerikanske forsvarsministeren ber derfor kinesiske myndigheter «begrense sine aktiviteter», skriver New York Times.

Dette er den samme beskjeden Obama-administrasjonen har gitt Beijing siden daværende utenriksminister Hillary Clinton diskuterte havområdet med sin kinesiske kollega Yang Jiechi i Vietnam for fem år siden.

Kinesiske myndigheter avviser enhver kritikk mot ekspansjonen, og sier at byggearbeidene er en naturlig del av Kinas aktiviteter som en suveren stat.

OMSTRIDT: Området rundt korallrevet har lenge vært svært omstridt, og flere land i området krever kontroll. Dette bildet er tatt av det filippinske forsvaret i 2003, og viser kinesiske bygg ved Mischief Reef. Nå har Kinas utbygging skutt fart. Foto: AFP Photo / NTB scanpix
OMSTRIDT: Området rundt korallrevet har lenge vært svært omstridt, og flere land i området krever kontroll. Dette bildet er tatt av det filippinske forsvaret i 2003, og viser kinesiske bygg ved Mischief Reef. Nå har Kinas utbygging skutt fart. Foto: AFP Photo / NTB scanpix Vis mer