POPULÆR HOGGESTABBE: Rush Limbaugh, her i samtale med Donald H. Rumsfeld. Foto: AP Photo/J. Scott Applewhite/Scanpix
POPULÆR HOGGESTABBE: Rush Limbaugh, her i samtale med Donald H. Rumsfeld. Foto: AP Photo/J. Scott Applewhite/ScanpixVis mer

Dette er demokratenes nye yndlingsfiende

Rush har tatt over for Bush.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Demokratene mistet George W. Bush som yndlingsfiende da han vandret ut av Det hvite hus og hjem til Texas og historiebøkene.

Nå har de funnet en ny mann å peke på hver gang de vil stille republikanerne i et dårlig lys: Den svært konservative og kontroversielle radioprateren Rush Limbaugh, som hver dag har anslagsvis 20 millioner lyttere.

Demokratene har hakket så mye på Limbaugh de siste ukene at han i dag gikk ut og oppfordret Barack Obama til å stille opp i studioet hans.

- La oss ha en intelligent, åpen diskusjon om for eksempel helseomsorgen og skattenivået, sa han på lufta.

- Kom hit og prøv å slå meg i mitt eget spill, så kan du bli kvitt meg en gang for alle og får vist det amerikanske folk at jeg tar feil, sa han.

Trøbbel for partiet

Limbaugh, som er en mann som mener staten og skattene bør være så små som mulig og at det eneste som egentlig betyr noe er at hver enkelt har mest mulig frihet, gikk fire dager før Obama overtok som president ut og sa at han håpet den nye presidenten mislyktes.

Det ble han kritisert for av både demokrater og republikanere.

De siste dagene har kritikken blitt hardere, og i helga sa Obamas stabsjef Rahm Emanuel at han betraktet Limbaugh som den intellektuelle lederen av det republikanske parti, i forbindelse med at radioprateren talte på Conservative Political Action Convention.

Michael Steele, som faktisk leder republikanerne formelt sett, svarte at Limbaugh på ingen måte leder partiet og at han er en underholder som kan være «stygg». Etterpå unnskyldte han seg.

Steele ser i det hele tatt ut til å ha fått en alvorlig politisk skramme på grunn av måten han hånderte saken på.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Men han er ikke den eneste republikanere som har måttet unnskylde seg gjøre etter at de har kommet med Rush-kritikk. Det har fått demokratene til å etablere en humoristisk hjemmeside som skal «hjelpe» republikanere i samme situasjon.

Upopulær blant unge velgere

Harselasen og kritikken er langt fra tilfeldig, ifølge Politico.

Demokratene har nemlig gjennomført meningsmålinger som viser at Limbaugh er svært dårlig likt blant mange amerikanske velgere, og at han er spesielt upopulær blant unge velgere.

- Vi lette etter ulike republikanske stemmer rundt om i landet. Rush Limbaugh var han som ropte høyest og fikk mest oppmerksomhet, sier Chris Van Hollen, som er demokratenes leder i Kongressen, til Politico.

Ifølge Politico mener demokratene at de «har funnet gull» med hakkingen på Limbaugh. Andre diskuterer om kritikken har gått for langt, og at mannen i stedet kan få økt sympati.

«Like kontroversielt som Norge»
I forrige uke sa Barack Obama selv noe tvetydig om Limbaughs ønske om at han skulle mislykkes:

- Du kan ikke bare lytte på Rush Limbaugh og få ting gjort.

Times kommentator Joe Klein sier han er skuffet over at Barack Obama i det hele tatt har anerkjent at Limbaugh finnes i offentligheten, selv om sitatet hans var «like kontroversielt som Norge» (!).

Klein skriver videre at Limbaugh langt på vei er et problem for republikanerne, og at han er blitt en anakronisme.

Radioprateren selv ser ut til å sette pris på oppmerksomheten Obama og demokratene har gitt ham.

FORNØYD MED Å HA EN NY YNDLINGSFIENDE: Chris Van Hollen. Foto: Chip Somodevilla/Getty Images/AFP/Scanpix
FORNØYD MED Å HA EN NY YNDLINGSFIENDE: Chris Van Hollen. Foto: Chip Somodevilla/Getty Images/AFP/Scanpix Vis mer

- De gir meg et større publikum og mer innflytelse, skriver han i en epost til Politico.

- Stadig flere får nå med seg (mine) subsistansielle advarsler, analyser og kritikk av Obamas politikk, sier han.

Dette poenget plager ikke den demokratiske meningsmåleren James Carville.

- Det er flott for ham, flott for oss og flott for media. De eneste dette ikke er bra for, er republikanerne som sitter i Kongressen, sier han.

MÅTTE UNNSKYLDE RUSH-KRITIKK: Michael Steele. Foto: REUTERS/Molly Riley/Scanpix
MÅTTE UNNSKYLDE RUSH-KRITIKK: Michael Steele. Foto: REUTERS/Molly Riley/Scanpix Vis mer