POTET I ROMMET: ESAs romsonde Rosetta, som egentlig er på vei til kometen Churyumov-Gerasimenko, fikk tatt rundt 400 bilder av asteroiden Lutetia med en oppløsning på 60 meter. Dette kan gi svært verdifull kunnskap om hvordan Jorda og solsystemet ble til. Foto: REUTERS/ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA
POTET I ROMMET: ESAs romsonde Rosetta, som egentlig er på vei til kometen Churyumov-Gerasimenko, fikk tatt rundt 400 bilder av asteroiden Lutetia med en oppløsning på 60 meter. Dette kan gi svært verdifull kunnskap om hvordan Jorda og solsystemet ble til. Foto: REUTERS/ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDAVis mer

- Dette er fantastiske og spennende bilder

Rosetta-sonden gjennomførte spektakulær passering av mørbanket og mystisk asteroide.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| 450 millioner km unna jorda, i landskapet mellom Mars og Jupiter, hadde ESAs kometjeger Rosetta et sjeldent stevnemøte med den mystiske asteroiden Lutetia seint lørdag ettermiddag. Data fra passeringen kan gi verdifulle svar om hvordan solsystemet og Jorda ble til.

- Da kan vi finne ut ting om tilstandene tidlig i solsystemets historie, da disse asteroidene ble dannet, sier astronomiprofessor Kaare Aksnes til Dagbladet.

Med en hastighet på 15 km per sekund tok passasjen bare ett minutt. På sitt nærmeste var Rosetta 3162 km unna. Hadde den kommet nærmere ville ikke hele den avlange asteroiden, som på det lengste er 130 km, kommet med i bildet.

UFORSTYRRET DATE: Rosetta og asteroiden Lutetia møttes over 450 millioner km fra Jorda - mellom planetene Mars og Jupiter.  Foto: ESA
UFORSTYRRET DATE: Rosetta og asteroiden Lutetia møttes over 450 millioner km fra Jorda - mellom planetene Mars og Jupiter. Foto: ESA Vis mer

De aller første nærbildene avslører en voldsom og destruktiv forhistorie, med en rekke arr og kratere etter kollisjoner og meteorittnedslag. ESA sier «den trolig er en primitiv overlevende fra solsystemets voldelige fødsel».

- Dette er fantastiske og spennende bilder, opplyste forsker Rita Schulz ved ESA da de første bildene nådde jorda.

Potetformede Lutetia, som ble oppdaget for rundt 150 år siden, har gitt astronomer hodepine. Blant annet er det knyttet mange spørsmål til hva slags stoffer den er rik på: metaller (M-type) eller karbon (C-type). Enkelte observasjoner hinter om sistnevnte.

ZOOMER UTOVER: Rosetta er ute på en tur som tar 10 år: Fra jorda til kometen Churyumov-Gerasimenko, hvor den blant annet skal forsøke å lande på overflaten. På veien har Rosetta fått to nærpasseringer av asteroider. Foto: AFP PHOTO/HO/ESA/SCANPIX
ZOOMER UTOVER: Rosetta er ute på en tur som tar 10 år: Fra jorda til kometen Churyumov-Gerasimenko, hvor den blant annet skal forsøke å lande på overflaten. På veien har Rosetta fått to nærpasseringer av asteroider. Foto: AFP PHOTO/HO/ESA/SCANPIX Vis mer

- Og da blir dette meget interessant. Om den er en C-type er den laget av selve urstoffet fra da solsystemet ble til for 4,6 milliarder år siden, og har ikke endret seg mye. Det kan gi oss masse viten om vår tilblivelse, sier astrofysiker Knut Jørgen Røed Ødegaard til Dagbladet.

Om spektralanalysene av materialene i overflaten viser at Lutetia heller er metallrik, betyr det at den har gjennomgått en større grad av forandringer siden den ble til.

- Da kan den stamme fra kjernen til en større asteroide som ble knust. Det vil si mye om hvordan asteroider blir til, sier Schultz ved ESA.

BLE STØRRE: Asteroiden fylte raskt kameraets søkefelt. Lørdagens passering skjedde i en fantastisk hastighet: 15 kilometer per sekund. Foto: AFP PHOTO/HO/ESA
BLE STØRRE: Asteroiden fylte raskt kameraets søkefelt. Lørdagens passering skjedde i en fantastisk hastighet: 15 kilometer per sekund. Foto: AFP PHOTO/HO/ESA Vis mer

Rosetta passerte også en annen asteroide -2867 Steins - i 2008, på vei mot sitt egentlige oppdrag: Et møte med kometen Churyumov-Gerasimenko i mai 2014.

Sonden, som ble skutt opp i 2004, blir den første som skal gå i bane rundt en komet og forsøke å lande. Den bærer 11 vitenskapelige instrumenter og en lander - døpt Philae - som skal forsøke å ta seg ned til overflaten for å utføre banebrytende granskninger av kometen.

- Den fasen blir den mest spennende. Derfor var også disse asteroidepasseringene viktige; de viser at instrumentene og navigasjonssystemet om bord Rosetta virker. Dette virker veldig lovende, sier professor Kaare Aksnes til Dagbladet.

KAN SE DETALJER: Oppløsingen ligger på rundt 60 meter. Foto: AFP PHOTO/HO/SCANPIX
KAN SE DETALJER: Oppløsingen ligger på rundt 60 meter. Foto: AFP PHOTO/HO/SCANPIX Vis mer