- Dette er ingen drøm. Dette er virkelighet

Bloddiamantenes tid er over. Men i beryktede Kono i Sierra Leone er diamantjakta fortsatt intens.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

KOIDU TOWN-SEFADU (Dagbladet): Et glis.

- Den største steinen jeg har solgt?

Mohammed Skykay ble født inn i diamantbransjen. Nå sprer han edelsteinene utover bordplata med kyndig hånd.  

GRAVER ETTER LYKKEN: Kono-distriktet øst i Sierra Leone trekker til seg tusenvis av mennesker, som jobber lange dager under elendige forhold i vannfylte, malarimygginfiserte hull for å finne den ene store steinen som kan redde dem ut av bunnløs fattigdom. De fleste finner den aldri. Foto: GEIR BARSTEIN / DAGBLADET
PREGET: Denne mannen kan ha funnet diamantene du har i smykkene dine. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET
VÅTT OG HARDT: Store mengder grus skylles med vann for å skille stein fra diamanter. Utbyttet denne dagen er null. Foto: GEIR BARSTEIN / DAGBLADET
FØLGER DRØMMEN: Samuel driver selskapet Kaibendu Mining og har lånt penger av storebror for å finansiere gruven. Han håper det vil gi avkastning, men har ingen garantier. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET
SER ETTER GLIMMER AV HÅP: Sierra Leone er også rikt på gull, noe denne kvinnen vasker etter et av diamanthullene. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET
TEPPEBOMBET: Tusenvis av slike diamantkratre dekker hele distriktet. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET
LANGT FRA GIFTERINGEN: Byen Koidu, hovedstad i Kono-distriktet, ligger bokstavelig og billedlig talt en verden fra de luksuriøse diamantutsalgene i Antwerpen hvor en stor del av edelsteinene havner i utstillingsvinduet og rundt halsen på vestlige forbrukere. Foto: GEIR BARSTEIN/DAGBLADET

- Den var 61 karat (12,2 gram). Den var ikke av høy kvalitet. Men den var huge

Familien har solgt diamanter i flere generasjoner - i tida da diamanter herfra, Kono-området øst i Sierra Leone, finansierte Afrikas kanskje blodigste borgerkrig. Nå driver Skykay diamantforretninger i distriktene Kono og Kenema. Han representerer overklassen — libaneserne.  

- Det er en tøff bransje, men bloddiamantene er borte, sier Mohammed Skykay.

ET LITE KNIPPE: Libanesiske Mohammed Skykay ble født inn i diamantbransjen. Her teller han et knippe av de edle steinene på kontoret i byen Koidu. Foto: Torgeir P. Krokfjord/Dagbladet
ET LITE KNIPPE: Libanesiske Mohammed Skykay ble født inn i diamantbransjen. Her teller han et knippe av de edle steinene på kontoret i byen Koidu. Foto: Torgeir P. Krokfjord/Dagbladet Vis mer

Fortida vil han ikke snakke om.

Den dyreste
Borgerkrigen rev Sierra Leone i filler fra 1991 til 2001. Kvinner og barn ble voldtatt - armer og bein kappet av for moro skyld. Nå har landet et stabilt styre, og Kimberley-prosessen, som skal garantere for diamanters lovlige opphav, ble innført i 2003.

- Jeg er glad for reguleringene som har kommet. Det var mer penger i omløp før, men nå er pengene tryggere, sier forretningsmannen Skykay.

DA: Tungt væpnede barnesoldater, ruset på alkohol, narkotika og hjernevask, ble selve symbolet på den blodige borgerkrigen som rev det lille vestafrikanske landet i fillebiter fra 1991 til 2002. Rebellene i Revolutionary United Front brukte blant annet diamanter fra gruvene i Kono-distriktet til å finansiere våpen. Foto: AFP PHOTO/JEAN PHILIPPE KSIAZEK/SCANPIX
DA: Tungt væpnede barnesoldater, ruset på alkohol, narkotika og hjernevask, ble selve symbolet på den blodige borgerkrigen som rev det lille vestafrikanske landet i fillebiter fra 1991 til 2002. Rebellene i Revolutionary United Front brukte blant annet diamanter fra gruvene i Kono-distriktet til å finansiere våpen. Foto: AFP PHOTO/JEAN PHILIPPE KSIAZEK/SCANPIX Vis mer

Diamanter, forklarer han, verdsettes etter farge, klarhet og fasong — vekta, størrelsen, er det minst viktige. For en feilfri, én karats diamant, sier Skykay at han kan få omkring 2000 dollar. Hans dyreste stein var 7,9 karat (1,6 gram) og fargeløs.

- Den eksporterte jeg selv, den skulle ikke innom noen mellommenn. Jeg fikk 40 000 dollar. For å få utsalgsprisen i Belgia kan du gange det med to.

En drøm
Ut av byen med firehjulstrekker, til høyre ved noen små skur. Videre på en jungelvei, over ei bru tilhørende en britiskeid diamantgigant; stopp og marsj til fots en halvtimes tid. Et trettitalls hender graver i rød jord.  

NÅ: Borgerkrigen er over, barnesoldatene er borte og barn kan være barn, for eksempel ved å småkjekle om hvem som skal få stå nærmest kameraet. Foto: GEIR BARSTEIN / DAGBLADET
NÅ: Borgerkrigen er over, barnesoldatene er borte og barn kan være barn, for eksempel ved å småkjekle om hvem som skal få stå nærmest kameraet. Foto: GEIR BARSTEIN / DAGBLADET Vis mer

- Dette er ingen drøm. Dette er virkelighet, smiler Samuel til Dagbladet.

Han driver gruveselskapet Kaibendu Mining.  

Virkeligheten er to fem meter dype hull — totalt kanskje 80 kvadratmeter brede, der 10-15 arbeidere har gravd siden morgenkvisten. Virkeligheten idet Dagbladet ankommer i fem-tida på ettermiddagen er en foreløpig total på null steiner.  

MISTET ARMENE: Amputasjoner og voldtekter var blandt Revolutionary United Fronts (RUF) utbredte terrorvirkemidler når de gikk på raid fra landsby til landsby og slaktet sivile. Foto: REUTERS/Gleb Garanich/SCANPIX
MISTET ARMENE: Amputasjoner og voldtekter var blandt Revolutionary United Fronts (RUF) utbredte terrorvirkemidler når de gikk på raid fra landsby til landsby og slaktet sivile. Foto: REUTERS/Gleb Garanich/SCANPIX Vis mer

- Det var mer diamanter her før, sier Samuel. Gulltennene hans blinker.

- Men nå er det ingen våpen, ingen opprørere. Du kan grave i fred - «mine your own business».  

Storebrors penger
Samuel lånte over 300 000 kroner av storebror, som har flyttet til Sør-Afrika — for penger han tjente på diamanter. Pengene ble brukt på ei maskin som raskt kan skylle og sortere jord fra steiner, samt rettighetene til utgravingsområdet et par timers jungeltur utenfor Kono by.

SIKTER TIL VÆRS: En RUF-opprører poserer for fotografen i en gate i Freetown i 1997. Foto: AFP/SCANPIX
SIKTER TIL VÆRS: En RUF-opprører poserer for fotografen i en gate i Freetown i 1997. Foto: AFP/SCANPIX Vis mer

Samuel sier forholdet til det britiskeide selskapet som eier områdene rundt er godt.  

- De gidder ikke irritere seg over småaktører som oss, mener han.

Når du kjører inn i diamantdistriktene Kono og Kenema må du fortsatt kjøre sikk-sakk mellom håpefulle som graver i grøfta.  

RYKKER INN: Tropper fra britiske 42nd Commando Royal Marines inntok Lumley Beach i bydelen Aberdeen i hovedstaden Freetown 13. november 2000. Støttet av artilleri og helikoptre deltok rundt 600 marinesoldater i "Operation Silkman" som skulle demonstrere britenes evne til å mobilisere raskt i det krigsherjede landet.Foto: EPA PHOTO/MINISTRY OF DEFENCE/DARREN CASEY/SCANPIX
RYKKER INN: Tropper fra britiske 42nd Commando Royal Marines inntok Lumley Beach i bydelen Aberdeen i hovedstaden Freetown 13. november 2000. Støttet av artilleri og helikoptre deltok rundt 600 marinesoldater i "Operation Silkman" som skulle demonstrere britenes evne til å mobilisere raskt i det krigsherjede landet.Foto: EPA PHOTO/MINISTRY OF DEFENCE/DARREN CASEY/SCANPIX Vis mer

Selskaper som Kaibendu Mining var nærmest ikke-eksisterende under borgerkrigen. Men med fred og lovlig eksport utviklet det seg noe det er fristende å kalle en middelklasse.  

Får betalt
Ved funn av en rådiamant bringes denne til en forhandler på Mohammed Skykays nivå. 

- Vi blir enige om en pris. Steinen selges videre til en eksportør, fortolles, Kimberley-godkjennes og selges til Antwerpen, Emiratene eller Sør-Afrika, forteller Samuel.

VANLIG SYN: Rundt 50 000 sierraleonere ble drept i løpet de 11 åra krigen varte. Foto: AFP PHOTO FILES/ISSOUF SANOGO/SCANPIX
VANLIG SYN: Rundt 50 000 sierraleonere ble drept i løpet de 11 åra krigen varte. Foto: AFP PHOTO FILES/ISSOUF SANOGO/SCANPIX Vis mer

40 prosent av inntektene tar Samuel og hans to forretningspartnere. 40 prosent av inntektene går til storebror i Sør-Afrika.   De 15-20 arbeiderne deler de resterende 20 prosentene, i tillegg til en fastlønn på 200 kroner i måneden. En sjåfør med egen bil får omkring 1100,-, men må dekke noe av bensinen selv. Maskintrening og jobb hos et av de store selskapene gir omkring 2000,- i måneden.

- Manual labour, grynter en ung mann, og peker på en kraftig, svett biceps.

Samuel hevder bestemt at alle arbeiderne er over 16, og bare jobber åtte timers skift. Men det er fortsatt morgenteamet som er på jobb når Dagbladet er på besøk i 18-tida på kvelden.  

En kamp Mohammed Skykay samler opp diamantene på bordplata, pakker de i små plastposer i en Adidas-rumpetaske, og låser den inn i en stor safe.

På veggen henger ett bilde av ham selv, ett av kona og barna, ett av fotballstjerna Dimitar Berbatov og ett av en gigantisk diamant.
Med kontor ut mot gata er det klart sikkerhet er et tema, forklarer Skykay.

- Bransjen er utrolig intens, spesielt etter at London Mining og Koidu Holdings kom. Alle vil ha alle steiner. Det er en kamp. Jeg har væpnede vakter, men du overlever ikke om du ikke klarer deg selv, sier han.  

Gliset er tilbake.

PENGEBUNKER: Skykay tjener godt på diamanthandelen. Foto: Torgeir P. Krokfjord/Dagbladet
PENGEBUNKER: Skykay tjener godt på diamanthandelen. Foto: Torgeir P. Krokfjord/Dagbladet Vis mer

- I can be quite rough myself.