KONGO-DIPLOMAT: Tor Wennesland er nå ambassadør til Egypt. Her er han fotografert da han jobbet ved ambassaden i Tel Aviv, med ansvar for representasjonskontoret for de palestinske områdene i Al-Ram. Foto: Torbjørn Katborg Grønning / Dagbladet
KONGO-DIPLOMAT: Tor Wennesland er nå ambassadør til Egypt. Her er han fotografert da han jobbet ved ambassaden i Tel Aviv, med ansvar for representasjonskontoret for de palestinske områdene i Al-Ram. Foto: Torbjørn Katborg Grønning / DagbladetVis mer

Dette er mannen som skal løse Kongo-saken

Norges Egypt-ambassadør erstatter Kai Eide.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Flere UD-kilder bekrefter til Dagbladet at den erfarne diplomaten Tor Wennesland, Norges ambassadør til Egypt og Libya, tar over for Kai Eide. Wennesland får ikke tittelen «spesialutsending», men som diplomat har han fått oppdraget med å følge opp og løse situasjonen til Joshua French.

- Det har jeg ingen kommentar til, sier Wennesland.

- Hvordan kom det i stand?

- Jeg har null kommentarer til hvordan det kom i stand og ellers hva jeg holder på med, sier Wennesland, som henviser til Utenriksdepartementet (UD) i Oslo.

NY KONTAKT: Joshua French fotografert med sin mor Kari Hilde, som har vært ved sønnens side i Kongo. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet
NY KONTAKT: Joshua French fotografert med sin mor Kari Hilde, som har vært ved sønnens side i Kongo. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet Vis mer

Der sier kommunikasjonsjef Frode O. Andersen dette:

- Kai Eide er utnevnt til ambassadør til Sverige og det er derfor ikke naturlig at han fortsetter i rollen som spesialutsending til Kongo. Eide har gjort en svært viktig innsats i denne vanskelige saken. UD vil videreføre arbeidet med sikte på å få French overført til Norge og vil benytte de ressursene vi har tilgjengelig i departementet og i utenrikstjenesten. Det er ikke naturlig gå nærmere inn på detaljene i dette arbeidet på nåværende tidspunkt.

Lang og variert karriere Tor Wennesland er utdannet cand.theol. fra Menighetsfakultetet i Oslo, og ble i 1984 ble han tatt opp som aspirant i UD.

Fra 1992 til 1995 var han generalsekretær for Europabevegelsen i Norge, før han etter folkeavstemningen om norsk medlemskap i EU gikk tilbake til UD - før han i 1996 ble rådgiver for planleggingsminister Terje Rød-Larsen. Fra 2007 til 2008 var Wennesland rådgiver for Tony Blair, Midtøsten-kvartettens utsending i Midtøsten, før han i 2008 ble utnevnt til ministerråd ved Norges ambassade i Tel Aviv i Israel og leder av Norges representasjonskontoret for den palestinske selvstyremyndigheten. 27. mai 2011 ble han utnevnt til ambassadør i Kairo.

Artikkelen fortsetter under annonsen

I mai ble det klart at Kai Eide blir Norges nye ambassadør til Sverige og flytter til Stockholm. Dermed var det nødvendig med nye krefter inn i arbeidet med Kongo-saken.

Stille diplomati Funksjonen med en spesialutsending i Joshua French-saken ble opprettet i fjor. På seinhøsten ble det klart at Kai Eide ble utnevnt til spesialutsending i saken. Norge håpet at Eides karisma, tyngde, kontakter og lange erfaring, blant annet som FN-utsending til Afghanistan, skulle kunne få French benådet og sendt til Norge.

KAI EIDE: Funksjonen med en spesialutsending i Joshua French-saken ble opprettet i fjor På seinhøsten ble det klart at Kai Eide ble utnevnt til spesialutsending i saken. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet
KAI EIDE: Funksjonen med en spesialutsending i Joshua French-saken ble opprettet i fjor På seinhøsten ble det klart at Kai Eide ble utnevnt til spesialutsending i saken. Foto: John T. Pedersen / Dagbladet Vis mer

Så har ikke skjedd. Derimot er French nå dømt også for drap på Tjostolv Moland, et drap Kripos mener ikke har funnet sted. Etter at French i lengre tid har hatt store helseproblemer, lyktes Kai Eide og UD med å forhandle frem en ordning der French fikk sone i en privat leilighet. Dette har i følge Frenchs advokat vært avgjørende for at den dødsdømte nordmannen fortsatt er i live.
Men etter det Kongo omtaler som et rømningsforsøk tidligere i august er French nå tilbake i fengselet, til tross for sitt akutte behov for medisinsk tilsyn.

Wennesland skal ikke få det formelle ansvaret for saken. Det skal ligge hos ambassadøren i Angola, som også har ansvaret for DR Kongo. Egypt-ambassadøren fikk spesialoppdraget før det påståtte rømningsforsøket, men til tross for denne dramatiske utviklingen håper UD at Tor Wennesland, ved hjelp av stille diplomati, kan klare å få til en løsning for French.

ERFAREN: Daværende utenriksminister Jonas Gahr Støre hadde i 2010 en rekke møter med palestinske og israelske ledere i Jerusalem
og Tel Aviv, før han tok turen utenriksminister Jonas Gahr
Støre til det norskstøttede sykehuset Augusta Victoria i Øst-Jerusalem i går. Dette er en av en rekke profilerte, norske utenriksoppdrag der Wennesland har vært involvert. Foto: Inbal Rose
ERFAREN: Daværende utenriksminister Jonas Gahr Støre hadde i 2010 en rekke møter med palestinske og israelske ledere i Jerusalem og Tel Aviv, før han tok turen utenriksminister Jonas Gahr Støre til det norskstøttede sykehuset Augusta Victoria i Øst-Jerusalem i går. Dette er en av en rekke profilerte, norske utenriksoppdrag der Wennesland har vært involvert. Foto: Inbal Rose Vis mer