- Dette er vår tsunami

New Orleans og Mississippi er i ferd med å drukne. Dødstallene stiger for hver time som går.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): Redningsmannskaper i Mississippi og Louisiana jobber på spreng for å redde menneskeliv i kjølvannet av orkanen. Så langt er 68 bekreftet døde, 55 av dem bare i Mississippi, melder CNN.

Ifølge ordfører Ray Nagin i New Orleans har det kommet rapporter om at det flyter døde i vannet som nå oversvømmer store deler av jazz-hovedstaden.


Katrina har blåst forbi Gulfkysten, men innbyggerne kjemper nå en desperat kamp mot vannmassene.

- Revet bort

Innbyggerne i Biloxi i Mississippi ble hardt rammet da orkanen slo inn over byen i nesten 240 kilometer i timen. Den blåste over ende alt i sin vei, og slapp ned enorme mengder nedbør. Minst 30 mennesker ble drept da et leilighetskompleks ble knust til pinneved.

Overlevende beretter om grusomme scener da naturkreftene åpenbarte seg. En mann fortalte tv-stasjonen WKRG-TV om hvordan han og kona klynget seg til hverandre da orkanen reiv huset deres i to.

- Jeg holdt tak i hånda hennes så hardt jeg klarte. Hun sa til meg: «Du klarer ikke å holde meg», og ba meg om å ta vare på barna og barnebarna våre.

Der var siste gang han så kona. Hun ble revet ut av hendene hans, og mannen har ikke noe håp om å finne henne i live.

MISTET ALT: En innbygger fra Biloxi skuer ut over tomta der han og broren bodde inntil i går. De slapp fra marerittet i live - 30 andre døde her. Foto: SCANPIX/REUTERS
MISTET ALT: En innbygger fra Biloxi skuer ut over tomta der han og broren bodde inntil i går. De slapp fra marerittet i live - 30 andre døde her. Foto: SCANPIX/REUTERS Vis mer

- Nå har vi ikke noe sted å gå. Jeg er fortapt. Hun var alt jeg hadde.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Vår tsunami

I Mississippi er hjem, gater og forretninger så langt som ei mil inn i delstaten oversvømmet, og de fleste hovedveiene er uframkommelige.

- Dette er vår tsunami, sier borgermester A.J. Holloway i casinobyen Biloxi til lokalavisa Biloxi Sun Herald - med referanse til flodbølgen som rammet Sørøst-Asia 26. desember i fjor.

Byens inntektsgrunnlag ble borte da orkanen knuste de flytende casinoene. Mange av innbyggerne ble mer direkte rammet. Suzanne Rodgers bodde nær Biloxis strandlinje. Nå er det ingenting igjen av hjemmet.

- Det er ingenting der. Det henger bare noen bygningsrester i trærne. Alt jeg fant igjen av det jeg eier var en sko.

Enorme ødeleggelser

Dødstallene stiger time for time. Dagslyset er i ferd med å avsløre skadeomfanget, og det er først nå at redningsmannskaper kan komme fram til de verst rammede områdene.

Bare i fylket Harrison i Mississippi antas over 80 å ha omkommet, melder nyhetsbyrået AP.

- Ødeleggelsene der nede er enorme, sa Mississippi-guvernør Haley Barbour til tv-stasjonen NBC i ettermiddag norsk tid.

- Vi vet at det er mange steder langs kysten vi ennå ikke har kommet fram til. Jeg hater å si det, men det ser ut til at dette er en svært alvorlig katastrofe målt i antall menneskeliv, sa Barbour.

New Orleans drukner

I øyeblikket står 80 prosent av New Orleans under vann. Noen steder står vannet seks meter over bakken.

Byen er spesielt sårbar for økende vannstand fordi den ligger flere meter under havnivå. Enorme mengder nedbør og springflo har forårsaket kraftige flommer og oversvømmelser, og minst tre diker langs elver og innsjøer i nærheten av byen har sprunget lekk.

Det er umulig å komme fram på mange av veiene i området. Vinden har blåst ned trær og høyspentmaster, og regn og jordras har vasket bort veibaner.

Til sammen 1,3 millioner forretninger og husstander langs kysten fra Florida til Louisiana er uten strøm. Innbyggere i New Orleans må i tillegg koke drikkevannet på grunn av forurensede vannkilder.

- Lik flyter i vannet

Så langt er ingen fra New Orleans bekreftet omkommet, men byens myndigheter er ikke i tvil om at de vil finne dødsofre også der når redningsarbeidet tar seg opp.

- Vi ber om at tapet av liv er veldig begrenset, men vi frykter at dette ikke er tilfelle, sier Louisianas guvernør Kathleen Blanco.

Tusener av mannskaper fra nasjonalgarden og byens brann- og redningsvesen jobber mot klokka for å redde mennesker som er strandet i vannmassene.

- Det skal være flere hundre som fortsatt sitter på hustak, sier general Ralph Lupin, som leder nasjonalgardens innsats i New Orleans, til AP.

UFRAMKOMMELIG: Løse gjenstander ligger spredt utover hovedveien gjennom Pascagoula i Mississippi.
OVERSVØMMELSE: Innbyggere i Moss Point, Mississippi, prøver å kommer seg i sikkerhet.