NYMÅNE: Astronomer har oppdaget forstyrrelser i en av Saturns ringer som kan være en ny måne. Foto:  NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
NYMÅNE: Astronomer har oppdaget forstyrrelser i en av Saturns ringer som kan være en ny måne. Foto: NASA/JPL-Caltech/Space Science InstituteVis mer

- Dette kan være fødselen til en ny måne

Overraskende funn i Saturns ringer.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): En forstyrrelse i Saturns ytterste ring kan være en ny måne som er i ferd med å bli født, ifølge observasjoner utført av romsonden Cassini og publisert i tidsskriftet Icarus.

Den mulige månen, uformelt døpt Jenny, er for liten til å sees direkte i bildene som så langt er tatt, men gravitasjonseffekten på de omliggende objektene som utgjør ringen er tydelig, ifølge romfartsorganisasjonen NASA.

- Vi har aldri sett noe liknende før. Det kan hende vi er vitne til fødselshendelsen, hvor objektet er i ferd med å forlate ringene, sier hovedforfatter av studien, Carl Murray ved Queen Mary-universitetet i London, i en uttalelse.

Jenny er liten. Svært liten. Med en diameter på rundt én kilometer blir hun blant de minste av Saturns 62 kjente måner, og forskerne mener vokseperioden nå er unnagjort. Ringene, som stort sett er laget av isbiter i ulike størrelser, har trolig ikke nok materiale til å lage nye, store måner.

RINGPLANET: Saturns karakteristiske ringer består stort sett av frossent vann, alt fra små partikler til isbiter som måler flere meter. Foto: NASA/JPL/REUTERS/NTB Scanpix
RINGPLANET: Saturns karakteristiske ringer består stort sett av frossent vann, alt fra små partikler til isbiter som måler flere meter. Foto: NASA/JPL/REUTERS/NTB Scanpix Vis mer

Mange av månene rundt gasskjempen består hovedsaklig av nettopp vann-is, og Jenny kan si noe om hvordan de i sin tid ble dannet av partiklene i ringsystemet og emigrerte ut til en større omløpsbane.

- Tanken er at Saturn pleide å ha et mye mer massivt ringsystem, som var i stand til føde store måner. Etterhvert som månene ble dannet i nærheten av kanten, tappet de ringene og flyttet på seg. De som ble dannet først er de som nå er størst og lengst [borte fra planeten], sier Murray.

Romsonden Cassini, som har vært i Saturn-området siden 2005, kommer til å være nærmere den såkalte A-ringen i 2016, og får da mulighet til å studere objektet nærmere, sier Cassini-forsker Linda Spilker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory.

- Å bevitne den mulige fødselen til en liten måne er spennende og uventet, sier hun.

GIGANTMÅNE: Titan, en av Saturns 62 kjente måner, er gigantisk og den nest største i solsystemet (etter Jupiters Ganymede). Til og med Merkur, som per definisjon er en planet, er mindre. Foto: AP/NASA/NTB Scanpix
GIGANTMÅNE: Titan, en av Saturns 62 kjente måner, er gigantisk og den nest største i solsystemet (etter Jupiters Ganymede). Til og med Merkur, som per definisjon er en planet, er mindre. Foto: AP/NASA/NTB Scanpix Vis mer