Disse «sjokoladene» er verdt en halv million

Tollerne fattet mistanke da de var i overkant tunge. To elfenbenssmuglere pågrepet i Macau.

ELFENBENSSJOKOLADE: Tollere i Macau fattet mistanke da de fant 15 kartonger uvanlig tung sjokolade. Det viste seg å være 583 biter elfenben som var malt brune og pakket inn i snopemballasje. Foto: Huang MJIB
ELFENBENSSJOKOLADE: Tollere i Macau fattet mistanke da de fant 15 kartonger uvanlig tung sjokolade. Det viste seg å være 583 biter elfenben som var malt brune og pakket inn i snopemballasje. Foto: Huang MJIBVis mer
Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): To sørafrikanere er pågrepet i Macau med 583 biter elfenben kamuflert som sjokolade i bagasjen. Smuglergodset, som tilsammen veide 34 kilo, har en gateverdi på nesten en halv million norske kroner, melder avisa Macau Daily Times.

Tollere fattet mistanke da de gjennomgikk bagasjen og fant 15 kartonger uvanlig tung og kompakt «sjokolade». Laget med maling gjorde imidlertid identifiseringsarbeidet vanskelig.

SKRAPTE I OVERFLATA: Tester har bekreftet at «sjokoladene» i realiteten er elfenben med høy kvalitet. Foto: Huang MJIB
SKRAPTE I OVERFLATA: Tester har bekreftet at «sjokoladene» i realiteten er elfenben med høy kvalitet. Foto: Huang MJIB Vis mer

- Vi prøvde å bruke spisse objekter, men greide det ikke. Det var veldig hard. Vi forsøkte flere andre metoder, før vi endte med å legge de i varmt vann. Da ble det enklere å skrelle av malingen, og vi oppdaget at det dreide seg om noe hvitt og hardt, sier Mak Wun Yin ved tollmyndigheten til TDM News.

Smuglermetoden er ikke ny. I fjor fant taiwanske tollere 90 liknende sjokolader laget av elfenbein og brunmaling. 

Den internasjonale CITES-avtalen forbyr handel med råelfenben fra asiatiske elefanter som ble tatt etter 1976. For afrikanske elefanter gjelder det forbudet dyr som ble tatt etter 1989. Enorme pengesummer holder likevel den ulovlige industrien godt i gang.

Eksperter estimerer at så mange som 30 000 afrikanske elefanter drepes årlig. Elfenbenet smugles typisk til Asia hvor det skjæres om til smykker og pyntegjenstander eller inngår i tradisjonell «medisin».

BLODIG INDUSTRI: Elefanter og neshorn slaktes i hopetall for elfenben og horn. Her er en mistenkt neshornkrypskytter anholdt av viltvoktere i Mosambik. Foto: Geir Barstein / Dagbladet
BLODIG INDUSTRI: Elefanter og neshorn slaktes i hopetall for elfenben og horn. Her er en mistenkt neshornkrypskytter anholdt av viltvoktere i Mosambik. Foto: Geir Barstein / Dagbladet Vis mer