SNART FRI: Viktor Bout kan med rette vise v-tegnet. Han er snart en fri mann, etter at Thailand nekter å etterkomme USAs krav om fengsling. Foto: EPA/NARONG SANGNAK/Scanpix
SNART FRI: Viktor Bout kan med rette vise v-tegnet. Han er snart en fri mann, etter at Thailand nekter å etterkomme USAs krav om fengsling. Foto: EPA/NARONG SANGNAK/ScanpixVis mer

«Dødens handelsmann» er snart en fri mann

Viktor Bouts våpen har drept millioner av mennesker. Nå er han snart fri - etter et drøyt år i fengsel.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Den russiske våpenhandleren Viktor Bout (42) er etter all sannsynlighet snart en fri mann.

Bout ble i fjor arrestert av amerikansk narkotikapoliti forkledt som colombianske Farc-opprørere.

Amerikanske myndigheter hevder Bout, sammen med hans britiske forretningspartner Andrew Smulian, skulle selge bakke-til-luft-raketter og flere andre våpen til opprørerne, og dumpe disse i fallskjerm ned til geriljasoldater på bakken.

Farc skulle sette våpnene inn mot colombianske soldater på jakt etter kokainfarmer.

En thailandsk rett har nå avgjort at Bout ikke kan straffeforfølges i Thailand, skriver The Guardian.

- De amerikanske anklagene er ikke straffbare etter thailandsk lov, og en handling utført av fremmede - mot fremmede, erklærte dommeren.

LÅSES UT FOR GODT: Bout vinker fra cella. Snart er hengelåsen hengt på for siste gang. Foto: AP Photo/Apichart Weerawong/Scanpix
LÅSES UT FOR GODT: Bout vinker fra cella. Snart er hengelåsen hengt på for siste gang. Foto: AP Photo/Apichart Weerawong/Scanpix Vis mer

Farc ikke terrorister
- Dette er et politisk spørsmål, og Thailand anerkjenner ikke Farc som en terrorgruppe, fortsatte han, og slo med det beina under den massive amerikanske etterforskningen som lå bak pågripelsen.

USA har 72 timer på å anke avgjørelsen.

Ellers er Viktor Bout, «Dødens handelsmann», en fri mann.

Russland applauderer avgjørelsen, og ønsker Bout hjertelig velkommen hjem. Våpenhandleren har en fortid i sovjetisk etterretning og flyvåpen.

En talsmann for det russiske utenriksdepartementet slo fast at Russland var svært fornøyd med avgjørelsen.

SOLGTE TIL BEGGE: Viktor Bout har både solgt våpen til de stridende i Liberia, og handlet med FN. Foto: EPA/Ahmed Jallanzo/Scanpix
SOLGTE TIL BEGGE: Viktor Bout har både solgt våpen til de stridende i Liberia, og handlet med FN. Foto: EPA/Ahmed Jallanzo/Scanpix Vis mer

Ønskes velkommen hjem
- Vi håper at Viktor Bout returnerer til sitt hjemland så fort som mulig, sa talsmannen.

Russland har ifølge Financial Times drevet aktiv lobbyvirksomhet for å få Bout satt fri.

Russland har solgt store mengder billig olje til Thailand, det har vært samtaler mellom landene om handel i jagerfly, og utenriksminister Sergei Lavrov besøkte nylig Thailand for å forsikre seg om at rettssaken forløp «objektivt, og uten politiske motiver».

Til tross for å ha hatt internasjonale arrestordrer hengende over seg, har våpenhandleren alltid kunnet bevege seg fritt rundt i hjemlandet.


Pseudonymer
CNN har fått tilgang til, og publisert, siktelsen mot Bout - eller Boris, Viktor Anatolyevitsj Bout, Viktor Budd, Viktor Butt, Viktor But, Viktor Bulakin og Vadim Markovich Aminov, pseudonymene han også gikk under.

Den kan lastes ned her, og beskriver hvordan Bout, Smulian og de amerikanske agentene handlet med det som omtales som «gårdsredskaper».

3. desember 2007 sendte Smulian en epost til en av de amerikanske agentene.

HANDLET MED BOUT: Charles Taylor, her fotografert i felt i 1990. Taylor møter i disse dager i retten, tiltalt for drap på 500 000 mennesker. Foto: AFP PHOTO/FILES/PASCAL GUYOT/Scanpix
HANDLET MED BOUT: Charles Taylor, her fotografert i felt i 1990. Taylor møter i disse dager i retten, tiltalt for drap på 500 000 mennesker. Foto: AFP PHOTO/FILES/PASCAL GUYOT/Scanpix Vis mer

«Jeg har snakket med Boris, og alt er mulig angående gårdsredskapene», skriver Smulian.

De amerikanske agentene tok først kontakt med Andrew Smulian, og hadde møter med ham i blant annet Danmark og Romania.

Vokste raskt

Bout, som snakker seks språk flytende, startet sitt våpenimperium etter at Sovjetunionen ble oppløst.

KYLLING: Bout handler ikke bare med våpen. Også lovlige artikler som kylling, blomster og nødhjelp til tsunamiofre har vært innom Bouts fly. Foto: AP Photo/Scanpix
KYLLING: Bout handler ikke bare med våpen. Også lovlige artikler som kylling, blomster og nødhjelp til tsunamiofre har vært innom Bouts fly. Foto: AP Photo/Scanpix Vis mer


Han skaffet til veie billige fly - etter eget utsagn fikk han tre Antonov for 120 000 dollar - og startet et transportselskap.


Men Viktor Bout fraktet ikke bare blomster og kylling (som han riktignok også har handlet med).

Han forsynte kunder med så vel tanks og helikoptre som lette og tunge våpen - alt sammen sovjetisk gods fra ekssovjetiske stater eller andre østblokkland.

Varene havnet hos både Taliban og Nordalliansen i Afghanistan, i Angola, Kongo, Liberia, Rwanda, Sierra Leone og Sudan - i tillegg til altså i Colombia, som tilsynelatende skulle bli Bouts bane.

Våpenmogulen har bygget opp en millionformue, som han nå trolig kan nyte godt av, uten at hans amerikanske hovedfiende kan gjøre noe som helst med det.

Men den drevne forretningsmannen Bout har ikke bare røverstater på kundelista.

Også USA og FN har handlet våpen av mannen - som altså har tjent gigantbeløp på våpensalg til stater som har drept både sivile og FN-soldater i hopetall.

Utnyttet smutthull
Foreign Policy gjorde i 2007 en omfattende reportasje på Bout (som finnes i pdf her).

FARC: En colombiansk soldat undersøker funnene etter et raid mot en Farc-leir. Geriljaen skulle kjøpe store mengder våpen av Viktor Bout. Foto: AFP PHOTO/Luis Robayo/Scanpix
FARC: En colombiansk soldat undersøker funnene etter et raid mot en Farc-leir. Geriljaen skulle kjøpe store mengder våpen av Viktor Bout. Foto: AFP PHOTO/Luis Robayo/Scanpix Vis mer

- Bout en mester i å utnytte smutthull. Han bytter fly, endrer registreringsnummer, og bare håper han kan slite ut etterforskerne.

Ofte har Bout lykkes.

- Du kan aldri vite med sikkerhet at Viktor Bout ikke er til stede. Han er meget, meget dyktig på det han driver med, sier Juan Zarate, antiterrorrådgiver for president George W. Bush, til Foreign Policy.

Og gjennom å trekke i de riktige trådene er nå Viktor Bout etter all sannsynlighet igjen en fri mann.

Han kan da returnere til forretningene, som Nicolas Cage gjør det i Lord Of War - filmen som sies å være bygget på historien om den russiske våpenmogulens grusomme, men også grusomt lukrative, karriere.

OFRENE: Tre unge krigsofre sitter i en gang på et sykehus i Goma i Kongo. Hvorvidt de er rammet av Bouts våpen er ikke kjent, men russeren har bidratt med våpen til den blodige borgerkrigen som fortsatt pågår. Foto: REUTERS/Finbarr O'Reilly/Scanpix
OFRENE: Tre unge krigsofre sitter i en gang på et sykehus i Goma i Kongo. Hvorvidt de er rammet av Bouts våpen er ikke kjent, men russeren har bidratt med våpen til den blodige borgerkrigen som fortsatt pågår. Foto: REUTERS/Finbarr O'Reilly/Scanpix Vis mer
AFGHANISTAN: Bout skal ha handlet med både Nordalliansen (avbildet) og Taliban. Foto: EPA PHOTO EPA/SERGEI ILNITSKY/Scanpix
AFGHANISTAN: Bout skal ha handlet med både Nordalliansen (avbildet) og Taliban. Foto: EPA PHOTO EPA/SERGEI ILNITSKY/Scanpix Vis mer