TATT I BANGKOK:  Viktor Bout på blir eskortert med skuddsikker vest til en rett i Bangkok i oktober 2010 - en måned førhan ble utlevert til USA. ARKIVFOTO: Damir Sagolj, REUTERS/NTB SCANPIX.
TATT I BANGKOK: Viktor Bout på blir eskortert med skuddsikker vest til en rett i Bangkok i oktober 2010 - en måned førhan ble utlevert til USA. ARKIVFOTO: Damir Sagolj, REUTERS/NTB SCANPIX.Vis mer

Dødens kjøpmann fikk 25 års fengsel

- Måtte Gud tilgi dere, sa Viktor Bout til amerikanske etterretningsagenter i retten i New York.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Den russiske våpensmugleren Viktor Bout, som gikk under navnet Dødens kjøpmann, ble torsdag dømt til 25 års fengsel i USA.

Russiske myndigheter mener at dommen er politisk motivert og kritiserer det amerikanske rettsvesenet for å være partisk.

- Det amerikanske rettsvesenet har ved å dømme Bout utført en åpenbar politisk ordre og oversett argumenter fra forsvarsadvokatene, heter det i en uttalelse fra det russiske utenriksdepartementet fredag.

Narkofelle i Bangkok Bout (45) ble pågrepet i Bangkok i 2008 etter at det amerikanske narkotikapolitiet (DEA) la en felle for ham ved å utgi seg som representanter for den colombianske FARC-geriljaen.

Han ble utlevert til USA i november 2010.

Russland protesterte mot utleveringen og krevde i stedet at han skulle sendes hjem.

Bedyrer sin uskyld Viktor Bout ble for tre uker siden kjent skyldig i å ha solgt våpen til folk han trodde var colombiansk gerilja som hadde til hensikt å angripe amerikanske soldater. Torsdag ble straffeutmålingen på 25 års fengsel klar.

Russeren bedyrer fortsatt at han er uskyldig, og da dommen falt, pekte han på flere amerikanske etterretningsagenter på første rad i rettssalen, som han mener vet sannheten om saken og som han indirekte beskylder for å ha løyet:

- De vil måtte leve med sannheten. Måtte Gud tilgi dere. Dere vil måtte stå til ansvar for ham, ikke meg, sa Bout.

Advokaten hans har varslet at dommen kommer til å bli anket.

Afrika I mange år var Viktor Bout engasjert i salg og smugling av våpen til diktatorer og opprørsgrupper som var innblandet i noen av verdens blodigste kriger, i Afrika og andre steder.

Han har vært regnet som en av verdens viktigste våpensmuglere, og i Hollywood-filmen «Lord of War» fra 2005 er Victor Bout forbilde for hovedrollen, som spilles av Nicolas Cage.

Et knapt år før han ble pågrepet på et luksushotell i Bangkok, kom boken «Dødens kjøpmann: Penger, våpen, fly, og mannen som gjør krig mulig» av gravejournalistene Douglas Farah og Stephen Braun.

Boka forteller historien om Viktor Bouts liv som våpensmugler og hvordan han i årevis hadde greid å unnslippe lovens lange arm.

Bout har også væørt knyttet til ulovlig diamanthandel.

Sovjet-utdannet Bout fikk sin utdanning i det sovjetiske flyvåpenet og fungerte som tolk både i Sovjetunionen og i utlandet. På den måten skal han ha kommet i kontakt med Afrika.

Etter Sovjetunionens sammenbrudd kom han over fire transportfly av typen Antonov-8. Det ga ham en anledning til å starte sin lukrative og lysskye næringsvirksomhet.

Transportflyene var i utgangspunktet militære, men i Angola greide han å omregistrere dem til sivile fly.

Han skal også ha hatt kontakt med det amerikanske militæret og med private kontraktører som arbeidet i Irak etter den USA-ledede invasjonen.

(NTB-AFP-Reuters).


 25 ÅR:  Viktor Bout - Dødens kjøpmann - tegnet under domsavsigelsen i New York torsdag. TEGNING/FOTO: JAN ROSENBERG/AP/NTB SCANPIX.
25 ÅR: Viktor Bout - Dødens kjøpmann - tegnet under domsavsigelsen i New York torsdag. TEGNING/FOTO: JAN ROSENBERG/AP/NTB SCANPIX. Vis mer