U.S. Defense Secretary Robert Gates arrive during a Security and Defense Agenda event at the Biblioteque Solvay in Brussels on Friday, June 10, 2011. In his final policy speech as Pentagon chief, Gates questioned the viability of NATO, saying its members' penny-pinching and lack of political will could hasten the end of U.S. support. The North Atlantic Treaty Organization was formed in 1949 as a U.S.-led bulwark against Soviet aggression, but in the post-Cold War era it has struggled to find a purpose. (AP Photo/Jason Reed. Pool)
U.S. Defense Secretary Robert Gates arrive during a Security and Defense Agenda event at the Biblioteque Solvay in Brussels on Friday, June 10, 2011. In his final policy speech as Pentagon chief, Gates questioned the viability of NATO, saying its members' penny-pinching and lack of political will could hasten the end of U.S. support. The North Atlantic Treaty Organization was formed in 1949 as a U.S.-led bulwark against Soviet aggression, but in the post-Cold War era it has struggled to find a purpose. (AP Photo/Jason Reed. Pool)Vis mer

Dommedag for NATO

USAs avtroppende forsvarsminister Robert Gates holdt dommedag over NATO i Brussel i går.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Europa må ta seg sammen. Hvis ikke kan verdensdelen snart stå i den situasjonen at USA ikke vil betale for de europeiske medlemslandenes sikkerhet. NATO står framfor «en uklar, hvis ikke uhyggelig» skjebne, var avskjedsordene til en av de mest dominerende amerikanske sikkerhetspolitikere i moderne tid.

Må bestemme seg
Gates var mannen som ble hentet inn av president George W. Bush for å rydde opp i Bush-administrasjonens eventyr i Irak. Da Barack Obama ble president, var Gates så sentral for USAs kriger i Irak og Afghanistan at presidenten beholdt den republikanske forsvarsministeren.

Budskapet til Gates i går var glassklart, og ikke til å ta feil av.

- Den enkle virkeligheten er at det vil være minskende appetitt og tålmodighet i Den amerikanske kongressen - og i det politiske Amerika i det hele tatt - for å øke investeringer som vi trenger på andre områder, på vegne av land som er tilsynelatende uvillige til å bruke nødvendige ressurser, eller omstille seg tilstrekkelig, til å bli seriøse og pålitelige partnere når det gjelder forsvaret, sa Gates.

Ingen gratispassasjerer Gates klaget på manglende solidaritet fra europeiske allierte, og skilte mellom dem som ville være med å dele byrdene for et felles forsvar, og gratispassasjerene, de som ikke bidrar.

Hvis ikke de europeiske allierte vil bidra med mer ressurser, kan man heller ikke forvente at USA vil. Også USA er inne i ei tid med krevende økonomi, og skrinne budsjetter, mente Gates.

Krigføringen i Libya har avslørt klare svakheter blant flere medlemsland. Gates nevnte at flere at de landene som deltar i bombingen av oberst Kadhafis styrker har sluppet opp for ammunisjon, og har måttet vende seg til USA for å få fylt opp arsenalene.

USA hadde en ledende rolle da bombingen i Libya begynte, men det er Frankrike og Storbritannia som nå har det militære hovedansvaret for denne NATO-ledete aksjonen.

Gates var også opptatt av Afghanistan, og klagde over at medlemsland satte restriksjoner for bruk av sine soldater.
Robert Gates går av med det første. Det kunngjorde president Obama i april.

Turen til Europa er trolig Gates siste som USAs mektige forsvarsminister.