- Du går og venter på en sånn beskjed

- Dagen har vært en berg-og-dal-bane, sier kaptein Eskild Walnum (32). Han kjente de drepte, norske soldatene.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

||| (Dagbladet): - Det har vært en kontrastfylt dag, sier kaptein Eskild Walnum (32) til Dagbladet. Han var en del av det 47 mann sterke, tredje norske bidraget til Operational Mentoring og Liaison Team Kandak- (OMLT KDK) i Afghanistan.

I dag var hans første hele dag på norsk jord, etter seks måneders tjeneste i Faryab-provinsen, der fire kamerater, kollegaer og medsoldater i går ble drept av en veibombe.

Han møter Dagbladet med sin lille datter på armen. Glad, men med alvorlige øyne.

ENDELIG HJEMME: Kaptein Eskild Walnum (32) møtte sine kjære på Akershus Festning, og ble hedret for sin innsats i Afghanistan. Foto: Erling Hægeland/Dagbladet
ENDELIG HJEMME: Kaptein Eskild Walnum (32) møtte sine kjære på Akershus Festning, og ble hedret for sin innsats i Afghanistan. Foto: Erling Hægeland/Dagbladet Vis mer

- Du går og venter på en sånn beskjed, sier Walnum. Han kjente selv de drepte. Og vet at det kunne vært ham:

- Men jeg var aldri redd for å være dø. Vi så at den treninga vi har lagt ned, også fungerte i ekstreme situasjoner.

Hedret Styrken har trent afghanske soldater i provinsen, og var basert i den norske leiren i Meymaneh, sammen med de fire drepte soldatene. De ble hedret av statsminister Jens Stoltenberg, forsvarsminister Grete Faremo, sjef operasjoner ved Forsvarets operative hovedkvarter generalmajor Finn Kristian Hannestad og Generalinspektøren for Hæren, generalmajor Per Sverre Opedal.

- Operasjonen i Afghanistan handler om å gjøre oss selv overflødige, sa Stoltenberg da han talte for soldatene. Statsministeren tok aldri ordet «krig» i sin munn.

DELTE UT MEDALJE: Soldatene fikk Forsvarets operasjonsmedalje av statsministeren. Foto: Scanpix
DELTE UT MEDALJE: Soldatene fikk Forsvarets operasjonsmedalje av statsministeren. Foto: Scanpix Vis mer

- De har ofret det mest dyrebare de har, og vi skal alle hedre våre falne brødre. Men de fire har ikke gitt sine liv forgjeves. Afghanistan var et arnested for terror, og et av verdens mest undertrykkende regimer, sa en dypt rørt Stoltenberg.

- Men det er ingen militær løsning på konflikten i Afghanistan. Den langsiktige løsningen er politisk, understreket statsministeren.

Fantastisk Stoltenberg, Faremo og oberstløytnant Frode Ommundsen (42), sjef for OMLT 3, delte ut Forsvarets operasjonsmedalje til soldatene, og vekslet noen raske ord med hver enkelt i solsteika på Akershus.

- En fantastisk seremoni, sa Ommundsen til Dagbladet etterpå.

- KONTRASTFYLT DAG: Walnum beskrev dagen som en berg-og-dal-bane. Foto: Erling Hægeland/Dagbladet
- KONTRASTFYLT DAG: Walnum beskrev dagen som en berg-og-dal-bane. Foto: Erling Hægeland/Dagbladet Vis mer

- Men vi har mista fire unike soldatkamerater. Dette var erfarne, drevne flinke folk som er helt uerstattelige, sier Ommundsen.
 
- Dette er bare trist og leit. Jeg sov dårlig i natt. Men tankene går først og fremst til deres pårørende, legger oberstløytnanten til.

Opprinnelig var det ikke meldt at statsministeren skulle delta på markeringen, men Stoltenberg endret sine planer i siste liten. Og etter at det offisielle var ferdig, så, endelig, fikk kaptein Walnum og de andre omfavne sine kjære.

- Det er en bra dag. Men statistikken er jo klar, slike episoder hender, understreker han.

- SOV IKKE GODT I NATT: Oberstløytnant Frode Ommundsen. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet
- SOV IKKE GODT I NATT: Oberstløytnant Frode Ommundsen. Foto: Torbjørn Grønning / Dagbladet Vis mer

- Det har vært som en berg-og-dal-bane, illustrerer kapteinen, mens han gynger sin lille datter på armen.

Hun aner ingenting om tragedien som har rystet Forsvaret og Norge.

Hun bare smiler.

HEDRET: Stoltenberg og Faremo hedret de falne og hjemkomne. Foto: Scanpix
HEDRET: Stoltenberg og Faremo hedret de falne og hjemkomne. Foto: Scanpix Vis mer