HELT NATURLIG: Forsvarsminister Espen Barth Eide og stortingspresident Dag Terje Andersen ved minneplaten over dem som har tapt sine liv under militære oppdrag for Norge etter 1945. Barth Eide mener det er helt naturlig å markere veterandagen samtidig som frigjøringsdagen. Foto: Fredrik Varfjell / NTB scanpix
HELT NATURLIG: Forsvarsminister Espen Barth Eide og stortingspresident Dag Terje Andersen ved minneplaten over dem som har tapt sine liv under militære oppdrag for Norge etter 1945. Barth Eide mener det er helt naturlig å markere veterandagen samtidig som frigjøringsdagen. Foto: Fredrik Varfjell / NTB scanpixVis mer

Eide avviser kritikk mot veteranmarkeringen

Forsvarsministeren mener det er helt naturlig å markere veterandagen samtidig med frigjøringsdagen 8. mai.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Å kjempe sammen med allierte på norsk jord under andre verdenskrig og å kjempe sammen med Norges allierte i Afghanistan er to sider av samme sak, mener forsvarsminister Espen Barth Eide (Ap). Han er helt uenig med dem som kritiserer at veterandagen markeres på samme dato som frigjøringsdagen.

- Norske soldater blir sendt på internasjonale oppdrag etter demokratisk fattede vedtak, som oftest med et stort politisk flertall bak seg. Sånn sett står de i den samme tradisjonen som de som sloss under andre verdenskrig, sier Barth Eide til NTB.

Leder Bjørnar Moxnes i Rødt mener man må skille mellom en defensiv kamp mot en okkupasjonsmakt her hjemme, og offensive militæroperasjoner i utlandet. Også Norges Forsvarsforening vil nå ha debatt om form og innhold 8. mai.

Regjeringen besluttet i 2010 «å gjøre 8. mai til en større og viktigere dag», ifølge statsminister Jens Stoltenberg, ved å markere begge dagene samtidig, blant annet ved å dekorere veteraner fra utenlandsoppdrag.

Dekorerte veteraner - Vi må huske på at det var land som kom og hjalp oss under andre verdenskrig, blant annet under kampene i Narvik og under frigjøringen. Det blir ikke riktig å skille mellom det nasjonale og internasjonale, sier Eide.

KONGEN: Kong Harald skal til å legge ned krans ved nasjonalmonumentet på Akershus festning i Oslo i forbindelse med Frigjøringsdagen og nasjonal veterandag. Bak går statsminister Jens Stoltenberg. Foto: Kyrre Lien / NTB scanpix Vis mer

Han brukte hele dagen tirsdag på nettopp å markere frigjøringsdagen og dele ut medaljer til norske soldater som har utmerket seg spesielt under utenlandsoperasjoner. 20 veteraner ble hedret særskilt for eksepsjonell og heltemodig innsats i kamphandlinger i Afghanistan. To av dem fikk medaljer etter sin død.

Både Simen Tokle (24) og Christian Lian (31) ble drept da bilen de og to andre norske soldater satt i kjørte på en veibombe i Nord-Afghanistan i slutten av juni for snart to år siden. Likevel var det deres eksepsjonelle innsats bare to måneder tidligere, under et bakholdsangrepet som er karakterisert som de hardeste kampene norske styrker har vært utsatt for i Afghanistan, som de tirsdag ble hedret for med henholdsvis Forsvarets medalje for Edel dåd og Krigsmedaljen med 1 stjerne.

Hedret «Kjakan» På Akershus festning i Oslo startet frigjøringsdagen med kransenedleggelse på nasjonalmonumentet, der både kongen, forsvarssjefen og statsministeren deltok. Stoltenberg trakk parallellene mellom andre verdenskrig og dagens «militære operasjoner».

- Våre eldste veteraner tjenestegjorde under andre verdenskrig. Våre yngste veteraner hindret i fjor et varslet folkemord. Vi minnes i dag alle som har falt i tjeneste for Norge, i operasjoner i utlandet eller i øvelse her hjemme. De har gitt det mest dyrebare av alt. Sine egne liv, sa Stoltenberg.

Han takket på nytt krigshelten Gunnar Sønsteby, første nordmann som er tildelt Forsvarets hederskors. Forsvarssjef Harald Sunde mener det er viktig at veteranene har blitt innlemmet i markeringen av frigjøringsdagen.

KRANS: Kong Harald legger ned krans ved nasjonalmonumentet på Akershus festning i Oslo i forbindelse med frigjøringsdagen og nasjonal veterandag. Foto: Kyrre Lien / NTB scanpix Vis mer

Stortingspresident Dag Terje Andersen avduket tirsdag en plakett til minne om norske soldater som har falt under internasjonale operasjoner siden andre verdenskrig. Til sammen har hundre nordmenn falt under deltakelse i snaut 100 internasjonale operasjoner siden 1947, ifølge leder Thor Lysestøen i Veteranforbundet. (NTB)

TALE: Statsminister Jens Stoltenberg holder tale med kong Harald ved sin side, i forbindelse med frigjøringsdagen og nasjonal veterandag. Foto: Kyrre Lien / NTB scanpix Vis mer