True crime:

Elizabeth (14) forsvant sporløst - fikk sjokktelefon

- Dette skjer bare ikke.

OVERLEVDE: Elizabeth Smart vil ikke pynte på sannheten etter det hun opplevde. Foto: Shutterstock
OVERLEVDE: Elizabeth Smart vil ikke pynte på sannheten etter det hun opplevde. Foto: Shutterstock Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

En varm sommerdag i 2002 la Elizabeth Smart seg sammen med lillesøstera hjemme i Salt Lake City i Utah.

Dagen etter våknet familien hennes til sitt livs største mareritt.

Midt på natta ble den 14 år gamle mormonerjenta kidnappet av en pornobesatt predikant.

Lillesøstera ble et skrekkslagent vitne til alt.

Mannen, Brian Mitchell, tvang Elizabeth med til en leirplass oppe i fjellene like bak huset.

Dette var bare starten på det som skulle bli en av de lengste og mest omfattende menneskejaktene i USAs historie.

Les hele historien under!

MÅLRETTET: Slik så senga Elizabeth og Mary Katherine Smart sov sammen i den skjebnesvangre natta. Foto: Politiet
MÅLRETTET: Slik så senga Elizabeth og Mary Katherine Smart sov sammen i den skjebnesvangre natta. Foto: Politiet Vis mer

- Alt handler om tid

Elizabeth Smart har nå blitt 35 år gammel, og er gift med mormonen Matthew Gilmour.

Sammen har de fått tre barn: Chloé (8), James (6) og Olivia (5).

Hun jobber nå fulltid for å hjelpe andre savnede barn med å komme hjem igjen, og lanserte nylig en app, Guardian, hvor man kan sende ut et varsel når et barn forsvinner.

- Når et barn forsvinner, handler alt om tid. Finner du dem ikke de første 48 timene, faller sjansen for å finne dem skremmende drastisk, sier hun til E! News.

Reddet av tilfeldighet

Det gikk hele ni måneder fra hun selv forsvant, til at en tilfeldighet gjorde at Elizabeth kom til rette.

Den ville kidnappingshistorien har blitt omtalt i en rekke dokumentarer, true crime-podkaster, bøker og en TV-film.

Smart har selv gitt ut bøkene «My Story» og «Where There's Hope: Healing, Moving Forward, and Never Giving Up».

I førstnevnte bok kommer hun med grove og brutale detaljer fra det som skjedde de ni månedene hun var borte.

- Jeg gjør ingen en tjeneste ved å pakke dette inn, sa hun.

Under kan du lese hele historien:

TVUNGET MED OPP: Nabolaget i Federal Heights, som Elizabeth Smart ble kidnappet fra. Foto: Wikimedia Commons
TVUNGET MED OPP: Nabolaget i Federal Heights, som Elizabeth Smart ble kidnappet fra. Foto: Wikimedia Commons Vis mer

Kidnappet i bare pysjen

5. juni 2002: Brian Mitchell tvinger 14-åringen ut av huset, og drar henne med seg opp fjellet.

I flere timer går de i bratte oppoverbakker, uten å utveksle et eneste ord.

Mitchell truer henne med en kniv, og får henne til å gjøre alt han beordrer henne til.

TATT: Brian Mitchell ble dømt til to ganger livstid i fengsel etter ugjerningene. Foto: Politiet
TATT: Brian Mitchell ble dømt til to ganger livstid i fengsel etter ugjerningene. Foto: Politiet Vis mer

Etter å ha gått i 15 kilometer i tussmørket, kommer de fram til en leirplass. Der står det en møkkete kvinne og venter på dem.

Hjemløs og omflakkende

Kvinnen heter Wanda Barzee, og hun er gift med Brian Mitchell.

Også hun har på seg kjortel.

I likhet med Brian selv, er Wanda helt overbevist om at han er guds utvalgte.

I virkeligheten er han en hjemløs og omflakkende predikant som i flere tiår har vært besatt av salmer og hardporno.

DØMT: Wanda Barzee ble dømt for medvirkning i saken, og fikk 15 år i fengsel. Parallelt med soningen måtte hun behandles på et psykiatrisk sykehus i Salt Lake City. Foto: Politiet
DØMT: Wanda Barzee ble dømt for medvirkning i saken, og fikk 15 år i fengsel. Parallelt med soningen måtte hun behandles på et psykiatrisk sykehus i Salt Lake City. Foto: Politiet Vis mer

- Dette skjer bare ikke

Elizabeth er bare iført den røde pysjamasen sin, og den vevre kroppen hennes skjelver.

Wanda setter plutselig i gang med en slags bryllupsseremoni, og begynner å synge en salme.

Elizabeth gråter mens tankene raser gjennom hodet.

«Er dette egentlig bare et mareritt? Hvis jeg må gifte meg med denne mannen - hva skjer etterpå? Hvem er disse menneskene? Dette skjer bare ikke, tenker hun.

Mer rekker hun ikke å tenke.

BODDE HER: Det provisoriske teltet til Brian Mitchell. Foto: Politiet
BODDE HER: Det provisoriske teltet til Brian Mitchell. Foto: Politiet Vis mer

- Nå er du kona mi

Wanda dytter henne inn i et slags provisorisk telt.

- Den lille jentas helvete var i gang, har Smart uttalt i etterkant.

Der blir hun ifølge The Guardian bedt om å ta av seg pysjen og ta på seg en kjortel, men hun nekter.

- Du må gjøre det. Ellers kommer han og river den av deg, hvisker Wanda og nikker mot ektemannen, som venter like utenfor.

Elizabeth tar på seg kjortelen. Deretter kommer Brian inn i teltet og voldtar henne.

- Nå er du kona mi, hvisker han fornøyd.

GATELANGS: Brian Mitchell ble avbildet i Salt Lake City før kidnappingen. Foto: Brian Johnson/AP
GATELANGS: Brian Mitchell ble avbildet i Salt Lake City før kidnappingen. Foto: Brian Johnson/AP Vis mer

Fullt kaos

Samtidig går alarmen nede i Salt Lake City.

Elizabeths lillesøster, Mary Katherine, var helt sikker på at hun bare hadde drømt, og at mannen - som hadde langt skjegg, kniv og kjortel - egentlig ikke fantes.

Etter å ha ligget alene og livredd under dyna i to timer, går Mary Katherine inn på foreldrenes rom.

Hun har skjønt at det ikke bare var et mareritt.

- Elizabeth er borte vekk. En mann med kniv kom og tok henne, sier hun mens hun gjemmer ansiktet sitt bak et ullteppe.

Foreldrene er sikre på at Elizabeth er et eller annet stedet i det over 600 kvadratmeter store huset, som har seks bad og sju soverom.

Først da de kommer ned til kjøkkenet for å lete etter henne, skjønner de at noe forferdelig har skjedd.

- Jeg så at myggnettingen var borte. Da skjønte jeg det, har mora, Louis Smart, fortalt i etterkant.

I SJOKK: Politiet tok dette bildet utenfor kjøkkenet kort tid etter at de rykket ut til Smart-familiens hjem. Foto: Politiet
I SJOKK: Politiet tok dette bildet utenfor kjøkkenet kort tid etter at de rykket ut til Smart-familiens hjem. Foto: Politiet Vis mer

- Ring politiet!

Kvelden før satte Louis opp kjøkkenvinduet for å lufte ut etter en svidd middag.

Det hadde vært en usedvanlig varm dag, og vinduet ble stående åpent da familien la seg.

Louis legger merke til et stort hull i myggnettingen foran kjøkkenvinduet, og går ut.

Der ser hun en stol like under vinduet, og hun fryser til is.

- Jeg var hysterisk. Alle skrek. Jeg ropte på Ed: «Ring politiet! Ring politiet!» Det er en forferdelig, forferdelig følelse, sier hun.

HJEMME IGJEN: Elizabeth Smart sammen med foreldrene, Ed og Louis Smart. Foto: AP
HJEMME IGJEN: Elizabeth Smart sammen med foreldrene, Ed og Louis Smart. Foto: AP Vis mer

Kjente igjen stemmen

Politiet strømmer til Smart-familiens hjem. Pressen følger hakk i hæl.

Mary Katherine er i sjokk, og klarer ikke å beskrive gjerningsmannen. Hun har helt glemt at hun gjenkjente stemmen hans.

Politisjef Scott Atkinson stiller seg opp foran huset og trekker oppgitt på skuldrene da han prater med pressen.

- Vi har ingen anelse om hvor Elizabeth er, sier han.

I SJOKK: Elizabeth Smarts søskenbarn Amanda Smart og Tori Dumke avbildet kort tid etter kidnappingen. Foto: Reuters
I SJOKK: Elizabeth Smarts søskenbarn Amanda Smart og Tori Dumke avbildet kort tid etter kidnappingen. Foto: Reuters Vis mer

- Hjerteknuseren vår

Elizabeths sønderknuste far stiller opp i en rekke intervjuer, i håp om at noen kan finne henne.

- Hun er hjerteknuseren vår. Vi vil bare ha henne hjem igjen, sier Ed Smart mens han hikster.

Både han og politiet vet godt at for hver eneste time som går, blir det mindre og mindre sjanse for å finne Elizabeth i live.

GEDIGENT: Smart-familiens hus i Salt Lake City. Foto: AP
GEDIGENT: Smart-familiens hus i Salt Lake City. Foto: AP Vis mer

Går verden rundt

Nyheten om den unge, kristne jenta som har blitt kidnappet blir etter kort tid forsidestoff verden over.

Elizabeths onkel, Tom Smart, stiller opp i flere intervjuer.

- Mirakler kan skje. Det er jeg overbevist om. Selv om det virker som galskap og trosser all fornuft, rasjonalitet og statistikker, tror vi alle at hun er i live, sier han.

Hardporno og evangelium

Ingen vet at Elizabeth sitter fastlenket til et tre i fjellet like bak barndomshjemmet.

Der blir hun voldtatt flere ganger om dagen.

Ellers sitter Brian Mitchell for det meste i teltet, hvor han blar i pornoblader og skriver sitt eget evangelium.

Han gir stadig Elizabeth både sprit og narkotika, slik at hun blir mindre motstandsdyktig.

14-åringen kaster opp og besvimer flere ganger.

- Hver gang jeg trodde jeg hadde nådd bunnen, så ble det verre, sier hun.

PLUTSELIG BORTE: Elizabeth Smart på et bilde som ble tatt kort tid før hun forsvant. Foto: Handout
PLUTSELIG BORTE: Elizabeth Smart på et bilde som ble tatt kort tid før hun forsvant. Foto: Handout Vis mer

Gir opp håpet

Dagene går, og Elizabeth begynner å gi opp håpet om at noen skal finne henne.

Brian er stadig innom byen, og en dag tar han med seg en savnetplakat som viser et stort bilde av henne.

- Folk har sluttet å lete etter deg. Du blir aldri funnet, sier han igjen og igjen.

SAVNET: Frivillige peroner leter etter Elizabeth Smart i Salt Lake City 13. juni. Foto: Douglas C. Pizac/AP
SAVNET: Frivillige peroner leter etter Elizabeth Smart i Salt Lake City 13. juni. Foto: Douglas C. Pizac/AP Vis mer

Elizabeth tror på ham, men har ingen anelse om at politiet, flere tusen frivillige og hele familien hennes leter dag og natt, skriver The New York Times.

Daglig holder faren hennes pressekonferanser for å passe på at ingen glemmer Elizabeth og slutter å lete etter henne.

NEKTET Å GI OPP: Lois og Ed Smart tenner et lys for Elizabeth 9. juni 2002, fire dager etter kidnappingen. Foto: Matthew Hatfield/Reuters
NEKTET Å GI OPP: Lois og Ed Smart tenner et lys for Elizabeth 9. juni 2002, fire dager etter kidnappingen. Foto: Matthew Hatfield/Reuters Vis mer

Ute av lenkene

Nå som Elizabeth har gitt opp håpet om å bli funnet, tar Brian av henne lenkene.

Hun får bevege seg fritt rundt på leirplassen - men både Brian og Wanda følger nøye med på hvert eneste skritt hun tar.

TV-FILM: Elizabeth Smart, Brian Mitchell og Wanda Barzee slik de blir portrettert i TV-filmen «The Elizabeth Smart Story». Foto: Lifetime
TV-FILM: Elizabeth Smart, Brian Mitchell og Wanda Barzee slik de blir portrettert i TV-filmen «The Elizabeth Smart Story». Foto: Lifetime Vis mer

De begynner å ta henne med seg ned til byen for å sjele mat og klær.

Først må Elizabeth dekke til ansiktet med både ei lue, et skjerf og solbriller.

Trioen går inn i et varehus for å stjele sko. Elizabeth stanser opp ved ei korketavle som er full av plakater med savnede barn på.

Hun prøver å se om hun finner et bilde av seg selv på tavla, men det er det ikke.

- Ingen husker deg lenger, hvisker Brian.

Hører onkelens stemme

Brian og Wanda tar ofte med seg Elizabeth til byen for å stjele, og en dag hører hun noen som roper navnet hennes.

Han er åpenbart på leting etter henne.

«Det høres ut som onkelen min!», tenker Elizabeth, men hun våger ikke å si noe.

Brian hveser mot henne.

- Lager du lyd nå, så dreper jeg deg, sier han.

I RETTEN: Brian Mitchell avbrøt stadig rettssaken mot seg med høylytte salmer. Foto: Douglas C. Pizac/AP
I RETTEN: Brian Mitchell avbrøt stadig rettssaken mot seg med høylytte salmer. Foto: Douglas C. Pizac/AP Vis mer

Kjenner igjen Elizabeth

9. august 2002 drar Brian, Wanda og Elizabeth til et bibliotek i Salt Lake City.

Trioen er iført kjortler, og er svært ustelte. Dette får en av de ansatte til å se litt nærmere på dem.

Vedkommende kjenner igjen Elizabeth fra savnetplakatene, og er snar med å ringe nødnummeret.

Politiet har brukt enorme ressurser på å rykke ut til tips fra innbyggere som mener at de har sett Elizabeth Smart.

Fram til nå har de bare funnet personer som i beste fall likner litt på henne.

En etterforsker drar motvillig til biblioteket, og ber Brian om å få se jentas ansikt.

- Hvorfor det? Hun er datteren min, svarer Brian, og forklarer at hun har dekket til ansiktet av religiøse årsaker.

Etterforskeren lar trioen gå.

- Da han gikk, føltes det som om alt håp gikk ut døra, har Elizabeth fortalt i ettertid.

VITNET: Elizabeth Smart på vei ut av rettssalen i Salt Lake City 8. november 2010, hvor Brian Mitchell stod tiltalt for å ha kidnappet og voldtatt henne. Foto: George Frey/Getty Images/AFP
VITNET: Elizabeth Smart på vei ut av rettssalen i Salt Lake City 8. november 2010, hvor Brian Mitchell stod tiltalt for å ha kidnappet og voldtatt henne. Foto: George Frey/Getty Images/AFP Vis mer

- Jeg vet at det var han

Fire måneder etter den brutale kidnappingen, har Elizabeths lillesøster kommet seg over det store sjokket.

Nå klarer Mary Katherine å huske bruddstykker av hendelsen, og forteller alt hun husker til politiet.

Hun husker at kidnapperen var svært lik - og hadde samme stemme - som den hjemløse mannen foreldrene hennes fikk til å gjøre småjobber i huset for litt over ett år siden.

Den gang kalte mannen seg «Emmanuel», ifølge ABC News.

- Jeg vet at det var han som kidnappet Elizabeth. Jeg husker stemmen hans, sier hun til politiet.

Politiet går ut med en skisse av «Emmanuel», og den blir vist fram i det populære TV-programmet «America's Most Wanted».

Da får de telefonen de har ventet på i fire måneder.

LØSTE SAKEN: Etter at politiet sendte ut denne skissen, ble Elizabeth Smart funnet. Foto: Politiet
LØSTE SAKEN: Etter at politiet sendte ut denne skissen, ble Elizabeth Smart funnet. Foto: Politiet Vis mer

Får endelig telefonen

En TV-seer forteller at han har sett Elizabet gå sammen med «Emmanuel» rundt 30 kilometer fra der hun ble kidnappet.

Kort tid etter ringer en annen person politiet. Vedkommende sier at «Emmanuel» egentlig heter Brian Mitchell, og at han er gift med Wanda Barzee.

Innringeren tipser om at Brian har bodd i telt i flere tiår, og at han mest sannsynlig har bosatt seg i fjellene rundt Salt Lake City.

Vekker for mye oppsikt

12. mars 2003 drar Brian, Wanda og Elizabeth til en Burger King-restaurant for å spise rimelig mat.

Også der vekker trioen oppsikt, ifølge CNN.

I tillegg til kjortlene, har de denne gangen på seg solbriller og sølvgrå, krøllete parykker.

En mann gjenkjenner Brian Mitchell fra skissen politiet offentliggjorde, og ringer til politiet.

- Jeg kommer aldri til å glemme den lille jentas blikk. Hun var så redd. Mannen holdt rundt håndleddet hennes hele tida, har mannen, Trevelin Colianni, fortalt i ettertid.

PARYKK: Denne parykken brukte Elizabeth Smart da hun ble funnet. Foto: Politiet
PARYKK: Denne parykken brukte Elizabeth Smart da hun ble funnet. Foto: Politiet Vis mer

Omringet av politi

Like etter blir trioen omringet av fire politibetjenter.

Elizabeth nekter for at hun er Elizabeth Smart, og sier at hun heter Esther.

Hun nekter å ta av seg solbrillene, og forklarer at hun nylig hadde en øyeoperasjon.

ENDELIG TATT: Brian Mitchell kort tid før han ble dømt. Foto: AP
ENDELIG TATT: Brian Mitchell kort tid før han ble dømt. Foto: AP Vis mer

Politiet skjønner fort at noe er alvorlig galt.

- Hjertet hennes slo så hardt at jeg nesten kunne se det gjennom brystet hennes, har en av politibetjentene fortalt.

Først da politiet tar Elizabeth med seg 50 meter ned i gata, våger hun å fortelle dem hvem hun er.

Et helvete

Brian og Wanda blir lagt i håndjern, mens Elizabeth blir fraktet i hui og hast til politistasjonen.

Foreldrene tror nesten ikke det de hører når politiet ringer, og nyheten om at jenta er funnet går verden rundt.

«Hele USA puster lettet ut etter at 15 år gamle Elizabeth Smart er funnet i live», melder Dagbladet.

FULL JUBEL: Ed Smart foran det oppmøtte pressekorpset etter at Elizabeth Smart endelig er funnet. Foto: AP
FULL JUBEL: Ed Smart foran det oppmøtte pressekorpset etter at Elizabeth Smart endelig er funnet. Foto: AP Vis mer

Innen foreldrene har rukket å komme seg til politistasjonen, har flere hundre Salt Lake City-innbyggere samlet seg utenfor.

«Alle» har hørt ryktene om at Elizabeth Smart er funnet.

- Jeg aner ikke hva hun har opplevd, men jeg er sikker på at det må ha vært et helvete, sier Ed Smart på vei inn døra.

Like etter ankommer Elizabeths onkel, Tom.

- Hvis verden noen gang trenger et mirakel, så er det nå. Vi ser på dette som et mirakel, og vi takker gud, sier han.

Sprudler og er glad

Familien reagerer på hvor lite Elizabeth bærer preg av det hun de siste ni månedene har blitt utsatt for.

Hun er sprudlende og glad, og vil tilbake til hverdagen så fort som mulig.

- Jeg har vært så velsignet. Jeg har vært heldig. Jeg har ikke slitt med posttraumatisk stresslidelse, har hun uttalt i ettertid.

Etter flere runder i rettssystemet, hvor ekspertene er sterkt uenige om Brian Mitchell er tilregnelig eller ei, blir han til slutt dømt til to ganger livstid i fengsel for kidnapping og voldtekt.

SNAKKER UT: Elizabeth Smart var bare 14 år gammel da hun ble kidnappet av Wanda Eileen Barzee og ektemannen i 2002. Videre fulgte flere måneder med voldtekt. Nå skal Barzee bli løslatt fra fengsel. Video: CNN Vis mer

Skjeller ham ut

Før domsavsigelsen forklarer Brian Mitchell at det var gud som ba ham om å ta Elizabeth, og at han bare fulgte ordre.

Elizabeth, som er til stede under rettssaken, langer ut mot ham.

- Gud hadde aldri bedt noen om å kidnappe ei ung jente fra familiens hus midt på natta, fra senga hun delte med søsteren sin, fra søsterens side, og frata henne friheten, og bare fortsatte å voldta henne og misbruke henne, sier hun.

Wanda Barzee blir dømt til 15 års fengsel for medvirkning i saken, og må parallelt med soningen behandles på et psykiatrisk sykehus.

LANSERING: Elizabeth Smart under lanseringen av appen Guardian på SmartSafe City Summit i Las Vegas 4. oktober i år. Foto: AP
LANSERING: Elizabeth Smart under lanseringen av appen Guardian på SmartSafe City Summit i Las Vegas 4. oktober i år. Foto: AP Vis mer

Hjelper andre ofre

I 2011 opprettet Elizabeth Smart organisasjonen Elizabeth Smart Foundation.

Den har som mål å gi håp til andre ofre, og for å forebygge seksuelle overgrep.

- For mange er jeg bare hun jenta som blir kidnappet, men jeg ser noe annet. Når jeg ser i speilet, ser jeg også ei mor og en kone, og noen jeg er stolt av å være. Jeg ser en aktivist. Jeg ser en overlevende, sier hun.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer