En million fulgte begravelse

En million syrere deltok i dag i begravelsen til Syrias eneveldige president gjennom tre tiår, Hafez al-Assad.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Løveungen fra Damaskus

al-Assads sønn Bashir vil trolig overta makten i løpet av sommeren.

Det enorme begravelsesfølge sneglet seg sakte gjennom gatene i Damaskus. Kvinner skrek og gråt, vakter besvimte i varmen og unge menn klatret opp lysstolper for å få bedre oversikt. Republikanergarden formet et menneskelig skjold rundt kanonlavetten som fraktet kisten for å unngå at folk skulle kaste seg mot den. Selve jordfestelsen vil finne sted i al-Assads fødeby Qardaha ca. 20 mil nord for Damaskus.

«Abu Basil!» («Basils far!») ropte mange i følget. Basil var presidentens eldste sønn, og den egentlige «tronarvignen», men han døde i en mystisk bilulykke i 1994. Syrias nye president blir etter all sannsynlighet hans andre sønn Bashar.

Bare for kort tid var det usikkert hvorvidt Bashar ville etterfølge sin far, men den 34 år gamle øyelegen har etter lørdagens dødsfall sikret seg makten på rekordtid. Formelt sett må han velges både i nasjonalforsamlingen og i en folkeavstemning innen 90 dager, men Bashir vil neppe få under 99 prosent av stemmene.

Blant gjestene under dagens begravelse var USAs utenriksminister Madeleine Albright, Frankrikes president Jacques Chirac, Egypts statssjef Hosni Mubarak, kong Abdullah av Jordan og Saudi-Arabias tronarving kronprins Abdullah. Norge var representert ved utenriksminister Thorbjørn Jagland.

TOK FARVEL: Det enorme begravelsesfølge sneglet seg sakte gjennom gatene i Damaskus. al-Assads sønn Bashir overtar nå makten.