En rik demokrat

John Kerry (60) er ingen fattiggutt fra små kår, selv om han vitterlig har giftet seg til penger - ufattelig mye penger.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Skulle John Kerry tape høstens presidentvalg, slik republikanerne ber til høyere makter om, er det uansett ikke hans personlige økonomi som vil være årsaken til et mulig nederlag.

Etter at han giftet seg med Teresa Heinz, enken etter Ketchup-Heinz, teller ikke demokratenes håp penger, han kan like gjerne veie dem.

Amerikanske medier anslår John Kerry (60) og Teresa Heinz Kerrys (65) samlede formue til rundt fire milliarder norske kroner.

Vinner Kerry høstens presidentvalg, vil han bli en av historiens rikeste amerikanske presidenter. Bare George Washington og John F. Kennedy blir regnet som rikere enn John Kerry.

Washington ville ha vært en av verdens fire hundre rikeste, om han hadde levd i dag. Kennedy-formuen blir ifølge magasinet Forbes anslått til om lag seks milliarder norske kroner.

SELV OM KRIGSHELTEN

fra Vietnam og overklassegutten fra Massachusetts er født inn i en velsituert familie i Boston, kommer størstedelen av Kerry-pengene fra Teresa Heinz Kerry. Legedatteren fra Mosambik, som giftet seg med John Heinz III - arving til ketchupimperiet Heinz.

Selv om familien Kerry nå kan bade i penger, er det forbudt ved lov for kona Teresa å donere mer enn 2000 dollar til ektemannens valgkamp.

Likevel kan Teresa Heinz Kerry selvfølgelig omgå reglene og indirekte bruke ketchupmilliardene i kampen om hvem som skal inneha presidentvervet.

Problemet ved å bruke arven etter John Heinz III, som var republikansk senator da han døde, er at Kerry da må regne med krass kritikk og beskyldninger om å utnytte smutthull i loven.

Pussig nok var det Ketchup-Heinz som introduserte Teresa for John Kerry i 1990. Et år seinere døde John Heinz III i en tragisk flyulykke.

Teresas selskap - gigantkonsernet H.J. Heinz Co. - ble i vinter nedringt av amerikanere som enten ville støtte John Kerry eller George W. Bush. Innringerne vil vite hvem av presidentkandidatene som tjente på om de kjøpte mer eller mindre ketchup.

H.J. Heinz Co. måtte til slutte sende ut en pressemelding, hvor selskapet understreket at ketchupsalget ikke under noen omstendigheter ville ha betydning for John Kerrys valgkamp.

Teresa og John Kerry ble nære venner under FNs miljøkonferanse i Rio de Janeiro i 1992, og tre år seinere giftet de seg.

I FJOR HØST PANTSATTE

John Kerry sin del av huset han bor i sammen med Teresa. Kerry lånte 43 millioner norske kroner for å få fart på valgkampen. Ifølge Washington Post løper lånet over 30 år. Betingelsene i Melon Trust of New England skal være på 3,125 prosent. Kerry betaler nå cirka 115 000 norske kroner i måneden i renter og avdrag.

Likningstallene for 2002 viser at John Kerry hadde om lag en million norske kroner i inntekt.

Men det er slett ikke sikkert at Kerry selv kommer til å betale tilbake lånet. Støttespillere kan donere penger til kampanjen hans, slik at lånet etter hvert blir slettet.

John Kerry fra Massachusetts kommer fra en rik, men ikke styrtrik familie i Boston. Han tjenestegjorde i Vietnam og ble høyt dekorert. I over 20 år har han sittet i Kongressen.

Hans nærmeste støttespiller er steinrike Maria Teresa Thierstein Simones-Ferreira, nå Teresa Heinz Kerry. Hun er født og oppvokst i Mosambik. Faren var portugisisk lege. Hun snakker fem språk flytende og har studert i både Sør-Afrika og Sveits.

Pengene til tross, Teresa kan bli en belastning når valgkampen ventelig vil hardne til utover høsten. Hun er frittalende og har ikke for vane å legge bånd på sine meninger, til strategene i det demokratiske partiets store fortvilelse.

Da det anerkjente nyhetsmagasinet Newsweek stilte spørsmål om rollen som presidentfrue, svarte hun slik:

-  Jeg kommer til å være meg selv og fortsette med mitt! Før Teresa Heinz Kerry litt mer diplomatisk la til:

-  Men jeg kommer til å vise respekt for posisjonen, i den forstand at det man sier og gjør har større innvirkning enn når man er privatperson.

Spørsmålet er hvordan den vanlige amerikaner vil oppfatte Teresa Heinz Kerry. Hun blir karakterisert som sjarmerende og impulsiv.

Og går hun hjem hos folk flest, kan kvinnen fra Mosambik bli et trumfkort som kanskje kan være med og avgjøre kampen om presidentmakten.

DET ER SPÅDD

at årets presidentvalgkamp kan bli skitnere enn noen gang. Mens demokratene latterliggjør George W. Bush og hans militære bakgrunn, stilte republikanerne spørsmål ved Kerrys tjeneste i Vietnam. Etter alle solemerker må strategene i det republikanske partiet ha blitt lokket i en taktisk felle. Kerry og hans stab lot republikanerne fyre løs, før John Kerrys militære rulleblad ble offentliggjort.

Mens Bush angivelig ikke engang var til stede, framstår Kerry som en krigshelt.

I fire år var Kerry i marinen. Ifølge nyhetsbyrået AP var Kerry i 1969 sjef på en kanonbåt i Mekongdeltaet i Vietnam. Jula 1968 havnet Kerry og mannskapet i et bakhold. Kerry klarte å presse tilbake fiendens ildgivning og ble uoffisielt kreditert for å ha drept 20 soldater.

De militære papirene beskriver Kerry som en mann ned god dømmekraft og vurderingsevne.

2. november kan John Kerry bli valgt til USAs 44. president.

34 MILLIONER: I Ketchun i Idaho eier John Kerry og Teresa Heinz Kerry denne vakre fritidsboligen. Verdien er satt til 34 millioner norske kroner.
KJÆRLIGHET: Demokratenes presidentkandidat John Kerry og Teresa Heinz Kerry fant kjærligheten. Han var skilt, hun enke. I 1995 giftet de seg. Teresa eier ketchupgiganten Heinz. Hun er en av Amerikas rikeste kvinner og kan bli USAs neste førstedame. <!--FOTO-->Foto: AFP/Scanpix<P><!--/FOTO--><!--/BTEK4-->
27 MILLIONER: Fox Chapel i Pennsylvania er Teresa Heinz Kerrys virkelig hjem.
63 MILLIONER: Familien Kerrys sommersted i Nantucket i Massachusetts er overdådig.
48 MILLIONER: I Beacon Hill i Boston har John Kerry og Teresa Heinz Kerry et hus til 48 millioner kroner.