REGNBUESTORMER: En komposittfotografi tatt av Mars-roveren Spirit viser gule, rosa, blå og orange støvvirvler. Årsaken til det fargerike Mars-været er at at bildet er et resultat av tre eksponeringer med forskjellige fargefilter. Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Texas A
REGNBUESTORMER: En komposittfotografi tatt av Mars-roveren Spirit viser gule, rosa, blå og orange støvvirvler. Årsaken til det fargerike Mars-været er at at bildet er et resultat av tre eksponeringer med forskjellige fargefilter. Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Texas AVis mer

Er dette regnbuer på Mars?

Nei, bare støvvirvler.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Stormene kan se både vakre og utenomjordiske ut, men Mars' støvvirvler er dessverre like grå i uttrykket som dem på jorda.

Skuet med de fargerike virvlene er egentlig sammensatt av flere bilder fra Mars-roveren Spirit; tatt med noen sekunders mellomrom og gjennom fargefilter, melder NASA.

Linselus
Spirit fanget hendelsen med panoramakameraet 27. mai i år, da den skulle ta et foto av Mars-åsen «Tsiolkovsky». To støvvirvler snek seg plutselig inn i synsfeltet og gikk fra høyre mot venstre.

Roveren tok tre eksponeringer gjennom tre forskjellige fargefiltre. Da disse ble satt sammen til ett, så fikk den stillestående Mars-overflaten sin karakteristiske rødbrune farge.

EKSPONERINGENE: Tre eksponeringer av den noe kjedelige rødbrune overflaten ble helt tilfeldig ett overraskende fargerikt bilde. Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Texas A
EKSPONERINGENE: Tre eksponeringer av den noe kjedelige rødbrune overflaten ble helt tilfeldig ett overraskende fargerikt bilde. Foto: NASA/JPL-Caltech/Cornell University/Texas A Vis mer

Linselusene, eller støvvirvlene, var imidlertid i bevegelse mellom eksponeringene, og ble dermed fargelagt av de ulike filtrene.

Enorme virvler
Som på jorda skyldes Mars' støvvirvler luft som varmes ved overflaten. Denne stiger, begynner å rotere og tar med seg fint støv fra bakken.

Virvelvindene på Mars kan imidlertid bli 100 ganger større enn på jorda, og utgjøre en trussel mot vitenskapelig utstyr på planeten.

FRA LUFTA: Støvvirvler er et vanlig fenomen på Mars. Denne ble fotografert av satellitten Mars Global Surveyor i 2003. Foto: Scanpix/AFP PHOTO /NASA
FRA LUFTA: Støvvirvler er et vanlig fenomen på Mars. Denne ble fotografert av satellitten Mars Global Surveyor i 2003. Foto: Scanpix/AFP PHOTO /NASA Vis mer

Ironisk nok så er det mulig at fenomenet har bidratt til å redde hardhausen Spirit, som har levd 20 ganger lenger enn forventet. Støvansamlinger på solcellene er en notorisk trussel mot roverne, men NASA mistenker at en støvvirvel blåste panelet rent i 2005.

Forekomsten av støvvirvler pleier typisk å starte når våren spirer på Mars. Spirit har registrert over 650 tilfeller etter at oppdraget startet i 2004, ifølge NASA.

SEIGLIVA: Tvilling-roverene Spirit og Opportunity startet oppdraget i 2004. Mot alle odds så har de overlevd til nå; 20 ganger lenger enn NASA forventet. For øyeblikket sitter imidlertid Spirit fastkjørt i myk jord. Foto: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/Handout
SEIGLIVA: Tvilling-roverene Spirit og Opportunity startet oppdraget i 2004. Mot alle odds så har de overlevd til nå; 20 ganger lenger enn NASA forventet. For øyeblikket sitter imidlertid Spirit fastkjørt i myk jord. Foto: REUTERS/NASA/JPL-Caltech/Handout Vis mer