Fant fly fra 2. verdenskrig på stranda

Skjult under sanden i 65 år.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): I 1942 kom Fred Elliott (24) til Storbritannia for å delta i bomberaid langs kysten av Nederland og Belgia, melder nyhetsbyrået Associated Press (AP).

Det overlevde han. Men 27. september ble en testtur langs kysten av Wales i Lockheed P-38-flyet i overkant dramatisk.

Han gikk tom for bensin og måtte nødlande.

Fred klarte å komme seg til kystlinja og landet i vannet. Han overlevde, men flyet ble skadet og han forlot det. Tre måneder senere ble han drept under et oppdrag i Tunisia.

Amerikanerne hentet våpnene fra flyet. Men det ble liggende. Siden strendene var stengt under 2. verdenskrig var det heller ingen av lokalbefolkningen som visste om det. Og etter hvert ble flyet gjemt under sanden.

I 65 år lå det der, før bølgene i sommer plutselig vasket det fram igjen.

Eldste av sin type

Flyet er selvsagt merket av alle åra under vann og sand. Men flyentusiastene i International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) fant igjen flyets serienummer.

VASKET FRAM IGJEN: Fred Elliott gikk tom for bensin og måtte nødlande. Han overlevde, men flyet ble stående igjen i 65 år. Foto: GBR XWA/Scanpix
VASKET FRAM IGJEN: Fred Elliott gikk tom for bensin og måtte nødlande. Han overlevde, men flyet ble stående igjen i 65 år. Foto: GBR XWA/Scanpix Vis mer

– Det er det eldste P-38-flyet vi vet om. Det er et stort funn og av stor interesse for flyhistorikere, sier Ric Gillespie, leder TIGHAR, til AP.

Flyet vil til slutt høyst sannsynlig ende i The Imperial War Museum Duxford eller Royal Air Force Museum.

– Jeg har ærlig talt aldri hørt at noen finner et fly på stranda før, sier Karl Kleve, konservator ved Norsk luftfartsmuseum i Bodø, sier til Dagbladet.no.

– Det er ganske vanlig å finne fly i naturen, det er slik vi får tak i de fleste flyene våre, men akkurat dette er ikke så vanlig. Det er heller ikke så vanlig lenger å finne fly fra 2. verdenskrig som ingen har oppdaget tidligere, sier han.

– Monumentalt og emosjonelt

Flytypen ble designet av Lockheed på slutten av 1930-tallet, og det ble bygget omtrent 10 000 P-38-fly.

– Det var et av de vanligste flyene amerikanerne brukte i 2. verdenskrig, sier Kleve.

Ifølge AP er det i dag 32 eksemplarer av flyet igjen, og omtrent 10 av dem skal være mulig å fly.

– Akkurat dette flyet ble mest brukt som eskortefly for bombefly, sier Kleve.

Ifølge ham var det et vanlig problem at fly av denne typen gikk tom for bensin.

Robert Elliott (64) fra Tennessee i USA er nevø av piloten Fred Elliott, og hans eneste gjenlevende slektning. Han er glad for at flyet nå er funnet.

– Dette er en monumental oppdagelse og veldig emosjonelt, sier han til AP.

P-38: Slik så flytypen som er funnet på stranda ut i velmaktsdagene. Dette bildet er tatt over Los Angeles.