Fant fullt intakt 228 år gammelt engelsk krigsskip

Sank under den amerikanske revolusjonen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): For 35 år siden bestemte Jim Kennard seg. Han skulle klare å finne det britiske krigsskipet HMS Ontario, som sank i Lake Ontario som ligger på grensen mellom USA og Canada. 

Han var ikke den første som prøvde seg. Og etter et par år ga han opp.

Men i 2002 traff han Dan Scoville, en annen dykkeentusiast, som sammen med en gruppe studenter hadde utviklet en fjernstyrt undervannsfarkost med innebygd sonarteknologi. De to slo seg sammen, og bestemte seg for å gjenoppta jakten.

I løpet av de seks siste årene har de sammen funnet sju skip i Lake Ontario.

Fredag denne uka kunne de presentere sitt stolteste funn: HMS Ontario.

Det melder nyhetsbyrået AP og Kennard og Scoville selv på hjemmesidene shipwreckworld.com.

Og ikke bare fant de skipet. De fant det også nærmest fullt intakt.

HMS Ontario var angivelig et av de største skipene britene brukte på sjøen under den amerikanske revolusjonen.

I GOD STAND: Jim Kennard og Dan Scoville fant det 228 år gamle skipet i god stand. Foto: Jim Kennard og Dan Scoville/AP/Scanpix
I GOD STAND: Jim Kennard og Dan Scoville fant det 228 år gamle skipet i god stand. Foto: Jim Kennard og Dan Scoville/AP/Scanpix Vis mer

Det 24 meter lange skipet er det eldste skipet som er funnet i sjøene som kalles the Great Lakes, og det er ifølge Kennard og Scoville det eneste som er funnet intakt.

- Å finne et krigsskip fra revolusjonen som i praksis er intakt er utrolig. Det er et arkeologisk mirakel, sier den canadiske forfatteren Arthur Britton Smith til AP.

Han skrev om skipet i boka «The Legend of the Lake» som kom ut i 1997.

Det antas at mellom 120 og 130 personer var om bord i skipet da det sank, anslagsvis 60 britiske soldater, et mannskap på omtrent 40, hovedsakelig canadiere, og omtrent 30 amerikanske krigsfanger.

Skipet var bare fem måneder gammelt da det sank og ble brukt til å frakte tropper og forsyninger.

HMS Ontario sank under en storm.

- Skip som forliser i store stormer får vanligvis store skader. Men dette gikk ned under en stor storm, og er fortsatt relativt intakt. Det er til og med to vinduer som ikke er knust. Det er et vakkert skip, sier Dan Scoville til AP.

Scoville og Kennard betrakter skipet som en krigsgrav, og de har ingen planer om å hente det til overflaten eller hente ut noe fra det. Skipet betraktes fortsatt som en britisk eiendel.

Fant fullt intakt 228 år gammelt engelsk krigsskip

Skipet skal være funnet på omtrent 150 meters dyp, og kan ikke nås av andre enn de mest erfarne dykkerne. Allikevel vil ikke Scoville og Kennard si nøyaktig hvor de har funnet det. Men de har tatt bilder og videoer som dokumenterer funnet.

De to håper å kunne lage en dokumentar om skipet og det unike funnet.

Fant fullt intakt 228 år gammelt engelsk krigsskip
DOKUMENTASJON: De to har tatt flere bilder av det gamle skipet.
SLIK SÅ DEN UT: HMS Ontario.
INTAKT: Skipet skal være i stand. To vinduer skal til og med være intakt.
STORT SKIP: Skipet skal være det eldste som er funnet i de fem sjøene.