EN SPILLEHALL: I 2010 ble det kjent at Saturn-månen Mimas på mystisk vis ser ut som spillfiguren «Pac-Man» i infrarødt lys. Observasjoner av månen Tethys avdekker nå det samme. Grunnen til denne merkelige temperaturfordelingen er ikke helt bekreftet. Foto: NASA / JPL-Caltech / GSFC / SWRI
EN SPILLEHALL: I 2010 ble det kjent at Saturn-månen Mimas på mystisk vis ser ut som spillfiguren «Pac-Man» i infrarødt lys. Observasjoner av månen Tethys avdekker nå det samme. Grunnen til denne merkelige temperaturfordelingen er ikke helt bekreftet. Foto: NASA / JPL-Caltech / GSFC / SWRIVis mer

Fant ny «Pac-Man» i Saturn-måne

- Det kan være en hel spillehall av dem her.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Astronomer har avslørt nok en «Pac-Man» i Saturn-systemet. Første observasjon av arkadeklassikeren fra 80-tallet ble gjort i 2010, da romsonden Cassini tok bilder i infrarødt lys av månen Mimas (også kjent som dobbeltgjengeren til «Dødsstjernen» i «Star Wars»).

Nå har de funnet den samme figuren i Tethys, en annen av Saturns minst 62 måner.

Fargene i «Pac-Man»-formen angir temperatur, hvor de blå områdene er relativt kjølige i forhold til de røde, gule og hvite. Observasjonene viser altså at kloden ikke har jevne temperaturvariasjoner, men at de i stedet fordeler seg i en skarp V-form.

- Å finne nok en «Pac-Man» i Saturn-systemet forteller oss at prosessene som skaper dem er mer utbredt enn tidligere trodd, sier dr. Carly Howett ved Universitet i Oxford, hovedforfatter bak studien som publiseres i tidsskriftet Icarus.

- Det kan være en hel spillehall av dem her, legger hun til i en uttalelse.

«Pac-Man»-formen og den ujevne temperaturfordelingen skyldes trolig forskjeller i overflatens evne til å lede og holde på varmen. Men nøyaktig hva slags prosesser som ligger bak, er ikke bare greit å si.

MÅNELYST: Saturn har minst 62 måner. Her er gassplaneten, kjent for sine karakteristiske ringer, avbildet med fire av de store (fra venstre, med klokka): Tethys, Dione, Enceladus og Mimas. Foto: AFP / NASA / NTB Scanpix
MÅNELYST: Saturn har minst 62 måner. Her er gassplaneten, kjent for sine karakteristiske ringer, avbildet med fire av de store (fra venstre, med klokka): Tethys, Dione, Enceladus og Mimas. Foto: AFP / NASA / NTB Scanpix Vis mer

Forskerne mener at en mulig forklaring er høyenergiske elektroner som treffer én side av av den forfrosne månen. Bombardementet kan bidra til å hamre en ellers luftig overflate ned til tettpakket is.

Den harde overflaten vil ikke varmes like fort av sollyset som den omliggende den, og vil heller ikke avkjøles like raskt om natta, ifølge forskerne. «Pac-Man»-formen kan til og med skimtes så vidt i synlig lys, noe som først ble dokumentert av Voyager-sonden i 1980.

- Granskninger i infrarøde bølgelengder gir oss enorme mengder informasjon, om prosessene som former planeter og måner. Resultater som dette understreker hvor slagkraftige disse observasjonene er, sier Mike Flasar ved NASAs Goddard Space Flight Center.

TETT PÅ: Romsonden Voyager tok dette bildet av Tethys i synlig lys i 1980. Det er så vidt mulig å skimte en slags «Pac-Man»-form. Foto: NASA/JPL
TETT PÅ: Romsonden Voyager tok dette bildet av Tethys i synlig lys i 1980. Det er så vidt mulig å skimte en slags «Pac-Man»-form. Foto: NASA/JPL Vis mer