Får støtte av marinesoldater

Amerikanske styrker er inne i Iraks hovedstad med 65 stridsvogner. Nå får de støtte av marinesoldater, som har kjempet seg inn fra sør.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Klokka fem i natt begynte en kolonne med amerikanske stridsvogner å sette kurs for den irakiske hovedstaden.

To og en halv time seinere kom beskjeden fra Pentagon: Slaget om Bagdad er begynt.

Litt seinere sier Pentagon at aksjonens mål ikke er å sikre seg områder, men en maktdemonstrasjon for å vise at de kan gjøre hva de vil, når de vil.

Minst 65 amerikanske stridsvogner og 40 andre militære kjøretøyer er inne i hovedstaden. Minst to av stridsvognene er ved Saddam Husseins hovedpalass, og styrkene er langt inne i bygningene.

Ved det ene palasset ble styrkene beskutt fra et klokketårn, men tårnet ble raskt skutt i stykker av stridsvognene.

Irakiske soldater skal ha tatt oppstilling ved flere bruer over Tigris.

Amerikanske marinesoldater har tatt seg inn i Bagdad fra sør, etter at de møtte sterk motstand ved byens utkant. Mellom to og fem soldater ble drept da transportbilen deres ble truffet av en granat.

Heiste flagget

De amerikanske styrkene skal ha fått kontroll over flere andre strategisk viktige bygninger i byen, blant annet to andre presidentpalasser.

Informasjonsdepartementet og utenriksdepartementet er fremdeles under republikanergardens kontroll, men de amerikanske styrkene vil trolig prøve å ta departementene i løpet av morgentimene.

Soldatene har allerede heist det amerikanske flagget ved det ene palasset.

- Vi er midt i sentrum av Bagdad, sier major Michael Birmingham fra tredje infanteridivisjon.

Lørdag var amerikanske soldater på flere raid inne i Sør-vest-Bagdad, men trakk seg raskt ut igjen.

- Det var bare streiftog. Nå begynner alvoret, sier Birmingham.

Eksplosjoner

Tv-bilder fra Bagdad viser amerikanske stridsvogner som ruller langs Tigris på byens vestkant. Fox News har intervjuet amerikanske troppsjefer utenfor et av palassene til Saddam Hussein.

Nyhetsbyrået AFP melder at det pågår harde kamper i utkanten av Bagdad. Men journalistene som er med invasjonsstyrken sier at de amerikanske soldatene knapt har møtt motstand.

- Operasjonen har vært svært suksessfull så langt. Vi prøver å finne ut hvordan Saddam vil slå tilbake, sier den militære talsmannen Pete Bayer.

Store eksplosjoner kan høres flere steder i byen. Minst et amerkansk spionfly og to A-10 Thunderbolt krigsfly sirkler over byen.

Flere irakiske soldater er sett løpende ved Tigris. Noen av dem kastet seg i elva for å redde seg unna granatene som haglet rundt dem.

Noen timer etter at soldatene sto ved presidentpalassene, møtte den irakiske informasjonsministeren, Mohammad Said-al-Sahaf, en gruppe pressefolk og fortalte at amerikanerne ikke var inne i Bagdad, og at USAs kolonner var slaktet av irakerne. Han ba journalistene selv sjekke hva som er sant, og ikke stole på informasjonen fra USA.

I tillegg fortalte han at amerikanske soldater begår selvmord utenfor Bagdad.

Samtidig satte Sky News over til sin reporter ved det ene palasset, som spurte soldatene hva de syntes om Said-al-Sahafs kommentarer:

- Han er bare noen hundre meter unna. Kanskje vi skal gå bort og snakke litt med ham, svarte soldatene.

Kilder: Reuters, AP, Sky News, CNN, Fox News, AFP

SPIONERER: Et ubemannet amerikansk spionfly sirkler over Bagdad.
RØMMER: Irakiske soldater løpet langs Tigris mens stridsvognenes granater slår ned rundt dem.
BOMBET: En irakisk militærbunkers står i brann rett ved et av presidentpalassene til Saddam Hussein.
MINNEMARKERING: Soldater tok farvel med en av sine falne på den internasjonale flyplassen.
BRENNER: En irakisk stridsvogn står i brann etter at den ble angrepet av amerikanske soldater.