VITNE: Den 1. februar 1968 ble den amerikanske pressefotografen Eddie Adams vitne til at den sørvietnamesiske generalen Nguyen Ngoc Loan likviderte Vietcong-medlemmet Nguyen Van Lem på åpen gate i Saigon. Bildet han tok ble historisk. Foto: Eddie Adams / AP / NTB scanpix
VITNE: Den 1. februar 1968 ble den amerikanske pressefotografen Eddie Adams vitne til at den sørvietnamesiske generalen Nguyen Ngoc Loan likviderte Vietcong-medlemmet Nguyen Van Lem på åpen gate i Saigon. Bildet han tok ble historisk. Foto: Eddie Adams / AP / NTB scanpixVis mer

Vietnam-krigen

Femti år siden det historiske bildet: Derfor ble han skutt

Bildet fikk hele verden til å rase mot krigen i Vietnam. Selv angret Eddie Adams bittert på at han tok det.

(Dagbladet): - Jeg tror at Buddha kommer til å tilgi meg, sa Nguyen Ngoc Loan.

Den forsvarsløse Vietcong-soldaten lå død på bakken, og generalen kastet ikke bort tida. Han var allerede godt i gang med å forklare seg for pressefolkene.

Budskapet var klart.

- Disse folka dreper tusenvis av oss, sa han til en av dem, ifølge New York Times.

Ledet dødsskvadron

Avisa skriver at general Loan fortalte at Nguyen Van Lem hadde vært kaptein for en brutal dødsskvadron. Denne hadde arrestert familien til en av Loans venner, oberstløytnant Nguyen Tuan, og tvunget dem til å lære dem å kjøre en stridsvogn.

Da de nektet å samarbeide, drepte de Tuans kone, seks barn og hans 80 år gamle mor ved å kutte strupene deres, ifølge TIME. Bare en gutt på 10 år skal ha overlevd.

Kort tid etter ble Lem pågrepet ved en massegrav med 34 sivile lik. Der innrømmet han angivelig sine udåder, og innrømte at han var stolt over handlingene sine.

På tross av at han inrømmet drapene, hadde skaden allerede skjedd. Én av fotografene som sto rundt hadde tatt bilde av øyeblikket da Nguyen Ngoc Loan trykket inn avtrekkeren.

Kona skal senere ha bekreftet at mannen hennes var en del av opprørsbevegelsen, og henrettelsen ble forklart med Lems krigsforbrytelser.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Ikonisk bilde

Bildet med tittelen «Nguyen Ngoc Loan henretter en Viet Cong-fange i Saigon» fra 1968 skulle seinere sirkulere verden over og gi Eddie Adams Pulitzerprisen.

Fotografen skulle også bidra til en bølge av motvilje mot USAs involvering i Vietnamkrigen, samt mot den vietnamesiske generalen som avfyrte kula.

Ifølge New York Times vakte Nguyen Ngoc Loans handling krass kritikk fra amerikansk hold. Han mistet sitt verv i den sørvietnamesiske hæren, og begynte å hjelpe hjemløse barn i Saigon.

Flyktet til USA

​Da kommunistene inntok byen i 1975 klarte han og familien å flykte. De kom seg om bord i et fly i retning USA.

Der slo han seg ned i delstaten Virginia der familien drev en pizzarestaurant i småbyen Burke fram til fortida innhentet dem.

Avisoppslag førte til en drastisk nedgang i kunder. Regnskapet gikk ikke opp, og Nguyen Ngoc Loan ble etter hvert tvunget til å pensjonere seg.

«Din jævel»

History Channel skriver at Eddie Adams oppsøkte ham før den tid.

Fotografen hadde begynt å angre på at han tok bildet, og den dårlige samvittigheten ble ikke bedre da han oppdaget at setningen «vi vet hvem du er» på en restaurantens vegger.

De neste to ordene gjorde det klart hva forfatteren av budskapet mente om Nguyen Ngoc Loan: «Din jævel».

- Jeg drepte generalen

Adams hadde en helt annen formening.

- Fyren var en helt. USA bør gråte. Jeg hater å se ham gå bort på denne måten, uten at folk vet noe om hvem han egentlig er, sa fotografen etter at Nguyen Ngoc Loan døde av kreft i 1998, ifølge History Channel.

Eddie Adams, som selv døde seks år senere, mente på sin side at generalen egentlig mistet livet i 30 år tidligere.

- I 1969 vant jeg Pulitzerprisen for et bilde der et menneske skjøt et annet. To mennesker døde den dagen: kulens mottaker og general Nguyen Ngoc Loan. Generalen drepte Vietcong-soldaten. Jeg drepte generalen med mitt kamera.