Uganda

Fengslet etter vagina-dikt

Aktivisten Stella Nyanzi (42), som tidligere har kastet klærne i protest på TV, stiller nå i retten for et dikt hun skrev om Ugandas president - og moren hans.

AKTIVIST: Stella Nyanzi, som nå er fengslet for et dikt hun skrev om Ugandas president, er en profilert aktivist for kvinners rettigheter. Her protesterer hun i 2018 mot mangelen på tiltak fra politiet i forbindelse med kidnapping og drap av kvinner. Foto: Sudi Sudruni / AFP / NTB Scanpix
AKTIVIST: Stella Nyanzi, som nå er fengslet for et dikt hun skrev om Ugandas president, er en profilert aktivist for kvinners rettigheter. Her protesterer hun i 2018 mot mangelen på tiltak fra politiet i forbindelse med kidnapping og drap av kvinner. Foto: Sudi Sudruni / AFP / NTB ScanpixVis mer

I et konservativt samfunn hvor homofile risikerer lange fengselsstraffer og unge jenter giftes bort over en lav sko, står den 42 år gamle trebarnsmoren Stella Nyanzi fram som en av Ugandas mest radikale.

I november 2018 ble feministen og akademikeren fengslet for et dikt hun skrev om Ugandas president Yoweri Museveni hvor hun blant annet refererer til hans «undertrykkende» regime, dagen han ble født - og flere inngående detaljer om vaginaen til moren hans.

«Støtende og avskyelig» dikt

Akademikeren står dermed overfor tre anklager, hvorav en handler om «nettrakassering og støtende språk».

Hun er også anklaget for å forsøke å forstyrre den sittende presidentens fred og privatliv med diktet, som retten beskriver som «støtende og avskyelig».

Nyanzi, som stilte i tradisjonelle afrikanske klær, rød leppestift og et stort smil, hisset dessuten på seg retten ytterligere under rettshøringen 21. juni:

- Hvordan skal kvinner få menn som står i veien for likestilling til å høre på dem? Grip dem i kjønnsorganene. Med mindre du klemmer hardt til, kommer de ikke til å høre etter, slo hun fast under rettshøringen.

Innkalte 20 forsvarsvitner

Nyanzi, som nekter for anklagene og hevder å bare skrive i metaforer, har avslått tilbudet om å bli løslatt etter kausjon. Dermed har hun også sittet i fengsel de siste åtte månedene.

- Hvor skal jeg dra, og hva skal jeg gjøre? Dra hjem og fremdeles leve i frykt hver gang jeg skriver en post på Facebook? uttalte akademikeren under høringen.

Denne uka skal hun forsvare seg i retten og har i den anledning bedt om å få innkalle 20 personer, inkludert president Museveni, som forsvarsvitner.

«For en morbid og mørk dag!»

Da Bill Dickson Ndyamuhaki, et av vitnene for staten, uttalte seg om diktet i retten i slutten av juni og ble bedt om å lese diktet i sin helhet for publikum, satt latteren løst i salen.

«Yoweri, de sier at det var bursdagen din i går. For en forferdelig og sykelig dag! For en morbid og mørk dag!»

Det nå beryktede vagina-diktet fortsetter med flere referanser til dagen den sittende presidenten ble født, og byr altså på mange inngående detaljer om morens fødselskanal.

Et av temaene som ble tatt opp i løpet av høringen, fokuserte nettopp på hvorvidt ordet «vagina» egentlig er et vulgært ord.

I Uganda ble nemlig en lovgivning mot pornografi vedtatt i 2014 som resulterte i flere arrestasjoner i forbindelse med hevn-pornografi - i tillegg til et forslag om forbud mot miniskjørt.

Toppløs-protest på TV

Selv om det siste verket kanskje har satt Nyanzi i søkelyset den siste tida, er dette likevel ikke første gang hun har skapt overskrifter:

I fjor kastet hun klærne på TV i protest etter en uenighet med ledelsen til et av Ugandas mest prestisjefylte universiteter.

Følgerskaren hennes har kanskje fortsatt å vokse, men det er likevel blandede reaksjoner fra befolkningen i etterkant av påfunnene; mens noen kaller henne modig, mener andre at hun er umoralsk og vulgær.

Aktoren i den pågående rettssaken stiller dessuten spørsmål ved Nyanzis mentale helse, skriver BBC.

Seiglivede endringer

Uganda, som står på lista over verdens minst utviklede land, har de siste tiåra jobbet med å redusere ekstrem fattigdom, bekjempe smittsomme sykdommer og øke unges skolegang, skriver FN-sambandet på sine nettsider.

For kvinner, er likevel endringene langdryge og seiglivede.

Ifølge Den demografiske helseundersøkelsen fra 2011 opplyser hele 56 prosent av kvinner i Uganda om å ha opplevd fysisk vold.

En undersøkelse fra i fjor utført av den samme organisasjonen, viser at 22 prosent har opplevd seksuell vold.

Kjønnsbasert vold går likevel lenger enn fysisk og seksuell vold; psykologisk mishandling, kjønnslemlesting av jenter, tvangsekteskap i ung alder, og tilbakeholding av ressurser og tjenester er alle utbredte former for vold mot kvinner i landet.

Unge jenter giftes bort

Vold mot kvinner, mangelen på utdanning og trenden med tidlig ekteskap ser nemlig ut til å gå hånd i hand:

Landet har en av de hyppigste forekomstene av ekteskap blant unge jenter i hele verden, med over 40 prosent som gifter seg før de er fylt 18 - og 10 prosent gifter seg før de er fylt 15, ifølge nettsidene til den amerikanske ambassaden i Uganda.

Når ei jente gifter seg såpass tidlig, er hun nemlig også langt mer utsatt for å droppe ut av skolen, bli smittet med hiv og å bli utsatt for kjønnsbasert vold.

LGBT trues til stillhet

Det er likevel ikke bare med tanke på kvinners rettigheter at Uganda er spesielt konservativt; landet har også lenge vært kjent som et av de verste landene i verden å være homofil.

På ei lite flatterende liste som magasinet Newsweek lagde over verdens mest homofobe nasjoner 2014, kom Uganda på andre plass.

LGBT-gruppene har i lengre tid blitt trakassert og truet til stillhet av staten og politiet, skriver Amnesty International på sine nettsider.

I 2014 ble en lov som kunne bure homofile inne på livstid erklært grunnlovsstriding, men en ny lovgivning som kunne forby utenlandsk bistand til LGBT-gruppene, var likevel snart på trappene.

Aviser er dessuten kjent for å henge ut homofile med bilder på forsidene, opplyser Amnesty.

Slår tilbake med radikal uhøflighet

Det de konservative i Uganda trenger nå er, ifølge Nyanzi, det hun kaller «radikal uhøflighet»:

- Høfligheten har blitt tatt, den holdes som fange, og de hører ikke lenger på oss, slår Nyanzi fast overfor BBC.

Hun understreker at den mest effektive metoden for å bli tatt seriøst er å ta i bruk mer eller mindre radikale midler som fornærmelser, nakenprotester og vulgært språk.

De siste åra har to andre kvinner også blitt arrestert for å bruke liknende retorikk for å kritisere regjeringen, ifølge nyhetsbyrået.

I 2015 troppet blant annet en gruppe eldre kvinner uten klær opp på landsbygda nord i Uganda for å protestere mot statens forsøk på å beslaglegge forfedrenes land.