Sargassotang i Atlanterhavet

Ferieparadis fylt med råtnende tang

Tangteppet strekker seg fra Afrika til Florida. Når det driver på land og brytes ned, dunster det av råtne egg.

UNNTAKSTILSTAND: Delstaten Quintana Roo i Mexico erklærte unntakstilstand da tonnevis med tang drev opp på stranden i år. Her rydder beboere den 15. mai. Foto: Rodrigo Arangua / AFP / NTB Scanpix
UNNTAKSTILSTAND: Delstaten Quintana Roo i Mexico erklærte unntakstilstand da tonnevis med tang drev opp på stranden i år. Her rydder beboere den 15. mai. Foto: Rodrigo Arangua / AFP / NTB ScanpixVis mer

Sargassotang ligger som et teppe fra Mexico-kysten til Vest-Afrika. Den brune tangen hører naturlig hjemme i Nord-Atlanteren, men har hatt eksplosiv utbredelse de siste årene. Nå kan tangteppet sees fra verdensrommet.

Det viser satelittbilder fra en ny forskningsartikkel, publisert fredag 5. juli i tidsskriftet Science.

Når tangen driver opp på strender i Karibien, Mexico og Florida, starter forråtelsesprosessen. Tangen slipper ut hydrogensulfidgass: eimen av råtne egg.

Den meksikanske delstaten Quintana Roo erklærte unntakstilstand i mai. Myndighetene kalte tangblomstringen for en «nært forestående naturkatastrofe».

- En katastrofe for turismen

Tidligere har brunalgene hatt eksplosiv spredning med flere års mellomrom. I 2015 var det spesielt ille, og i 2018 ble oppblomstringen større enn noensinne. Derfor kan det se ut som om algeblomstringen er spesielt voldsom med et par års mellomrom, og når en topp hvert tredje år.

Forfatterne skriver at flytende tepper med sargassotang i Nord-Atlanteren først ble beskrevet av Christopher Columbus på 1400-tallet. Tangen har ofte blitt observert siden det, men alltid i små, separate stykker.

Siden 2011 har oppblomstringen av tangflak blitt tettere og større, og i 2018 strakk teppet seg fra Vest-Afrika til Mexicobukten. Dette utgjør verdens største algeblomstring, skriver forskerne.

Beltet strakk seg 8 850 km, og tangen er anslått å veie 20 millioner tonn.

STORT OMFANG: Populære stender i Hellas er tilsølt av olje. Dette får miljøbevegelsen til å rase mot myndighetene. - Utrolig. Video: TOMI LOD / UP DRONES / AP / NTB Scanpix Les mer om saken her: https://www.dagbladet.no/nyheter/her-skyller-oljesolet-inn-i-ferieparadiset-na-raser-miljobevegelsen---utrolig/68696474 Vis mer

Stein Fredriksen, professor i biologi og toksikologi ved Universitetet i Oslo, uttalte til Dagbladet at den illeluktende tangen kan gjøre området mindre attraktivt for turister.

- Badestrendene blir jo direkte ødelagt. Når dette ikke blir plukket opp ligger tangen og råtner, og det lukter helt forferdelig. Dessuten blir vannet inn mot kysten kaffebrunt. Om strendene blir dekket av denne tangen, rømmer turistene. Det blir en katastrofe for næringen, sa han til Dagbladet i fjor.

I 2018 erklærte også Barbados unntakstilstand etter algeutbruddet. Det skrev Caribbean News Now.

TARESKOG: På Mexicos Playa del Carmen fylte tangen kystlinjen. Dette bildet er fra mai i år. Foto: Victor Ruiz / AP Photo / NTB Scanpix
TARESKOG: På Mexicos Playa del Carmen fylte tangen kystlinjen. Dette bildet er fra mai i år. Foto: Victor Ruiz / AP Photo / NTB Scanpix Vis mer

- En ny normalsituasjon

I en pressemelding skriver forskerne at det er to årsaker til algeblomstringen: én menneskeskapt, og en naturlig.

Vår og sommer fører avrenning fra Amazonaselva næring ut i havet, og økt avskoging og gjødselbruk de siste årene kan bidra til å gjøre forholdene bedre for sargassotangen. Om vinteren fører havstrømmer fra dyphavet utenfor Vest-Afrika med seg næring til havoverflaten, hvor tangen vokser.

- Basert på de siste tjue årene med data, kan jeg si at teppet sannsynligvis er en ny normalsituasjon, skrev en av hovedforfatterne, professor Chuanmin Hu ved Universitetet i Sør-Floridas institutt for marinteknologi.

SKREKKBILDER: Da et helikopter fløy over Daytona Beach i Florida fikk det øye på en mørk skygge i vannet. Video: CNN Vis mer