FJERNET MONUMENT: Statuen av Joe Paterno foran Beaver Stadium ble i går fjernet og stuet bort på et ukjent sted.Foto: REUTERS/Pat Little/NTB scanpix
FJERNET MONUMENT: Statuen av Joe Paterno foran Beaver Stadium ble i går fjernet og stuet bort på et ukjent sted.Foto: REUTERS/Pat Little/NTB scanpixVis mer

Fjernet statue av trenerlegende etter overgrepsskandale

Tiet om misbruk av mindreårige gutter.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): Gjennom sine 61 år ved Pennsylvania State University (Penn State) var Joe «JoePa» Paterno arkitekten bak et av USAs mest populære fotballprogram innen universitetsidretten.

Paterno var elsket og beundret av stort sett alle i lokalmiljøet, og en levende legende som hadde sett og opplevd det meste på sidelinja. Penn State Nittany Lions' hovedtrener hadde inntil i fjor høst vært i jobben sammenhengende siden 1966. Før det hadde han Rip Engles assistent i 15 år.

DEKKET OVER OVERGREP: Penn States hovedtrener gjennom 46 sesonger, Joe Paterno (t.h.), kjente til og dekket over at hans tidligere assistent Jerry Sandusky hadde forgrepet seg på mindreårige gutter over flere år.Foto: AP Photo/Paul Vathis/NTB scanpix
DEKKET OVER OVERGREP: Penn States hovedtrener gjennom 46 sesonger, Joe Paterno (t.h.), kjente til og dekket over at hans tidligere assistent Jerry Sandusky hadde forgrepet seg på mindreårige gutter over flere år.Foto: AP Photo/Paul Vathis/NTB scanpix Vis mer

Etter blant annet to nasjonale mesterskap og en mannsalder i amerikansk fotballs tjeneste og en haug av individuelle utmerkelser for sin innsats, hadde han både havnet på sokkel utenfor Beaver Stadium og i collegefotballens «Hall of fame», selv om han i en alder av 84 år stadig holdt det gående.

Kjente til overgrep Det fikk imidlertid en brå slutt i november i fjor da USA ble rystet av en overgrepsskandale, som har ledet til at Paternos assistent gjennom 30 år, Jerry Sandusky, har blitt funnet skyldig i 45 tilfeller av seksuelle overgrep mot ti mindreårige gutter over flere år, hvorav enkelte av overgrepene skal ha skjedd på universitetsområdet. Sandusky venter fortsatt på straffeutmålingen, men risikerer fengsel på livstid.

Paterno og tre andre i idrettsledelsen, viste seg ikke bare å ha kjent til overgrepene, men valgte også å beskytte Sandusky og aktivt dekke over beskyldningene mot ham, og dermed ikke forhindret flere overgrep.

Artikkelen fortsetter under annonsen

FJERNET MONUMENT: Statuen av Joe Paterno foran Beaver Stadium ble i går fjernet og stuet bort på et ukjent sted.Foto: AP Photo/Centre Daily Times, Christopher Weddle/NTB scanpix
FJERNET MONUMENT: Statuen av Joe Paterno foran Beaver Stadium ble i går fjernet og stuet bort på et ukjent sted.Foto: AP Photo/Centre Daily Times, Christopher Weddle/NTB scanpix Vis mer

Det resulterte i at Paterno ble avskjediget til store protester i studentkretser. To måneder seinere døde han av komplikasjoner i forbindelse med behandling for lungekreft.

Åpent sår Etterforskningen etter Paternos død har avdekket grove unnlatelsessynder, og i går foretok universitetsledelsen å foreta en symboltung handling for å distansere seg fra skandalen ved å fjerne bronsemonumentet av Paterno som leder Nittany Lions ut i kamp.

- Etter min oppfatning ville statuen, om den hadde blitt stående, ha forblitt et åpent sår for de mange enkeltpersonene over hele nasjonen som har blitt offer for overgrep mot mindreårige, sa universitetsdirektør Rod Erickson i en forklarende pressemelding, ifølge nfl.com.

FJERNET MONUMENT: Alle spor og henvisninger til Paterno-statuen ble fjernet i går.Foto: REUTERS/Craig Houtz/NTB scanpix
FJERNET MONUMENT: Alle spor og henvisninger til Paterno-statuen ble fjernet i går.Foto: REUTERS/Craig Houtz/NTB scanpix Vis mer

Statuen har siden den ble oppført utenfor lagets arena i 2001, vært et naturlig samlingspunkt på universitetsområdet, og mellom 100 og 150 studenter hadde møtt opp for å demonstrere mot fjerningen.

60 millioner dollar i bot National Collegiate Athletic Association (NCAA) - forbundet som organiserer sport på universitetsnivå i USA - fulgte i dag opp med sin reaksjon mot Penn State under en pressekonferanse i Indianapolis.

Riktignok unnlot de å benytte seg av tvungen nedleggelse av fotballprogrammet, men straffen var likevel historisk streng:

HØYT ELSKET: Selv da overgrepssaken ble kjent i november, støttet folk i Penn State-miljøet opp om Joe Paterno.Foto:AP Photo/Matt Rourke/NTB scanpix
HØYT ELSKET: Selv da overgrepssaken ble kjent i november, støttet folk i Penn State-miljøet opp om Joe Paterno.Foto:AP Photo/Matt Rourke/NTB scanpix Vis mer

En bot på 60 millioner dollar (cirka 367 millioner kroner), en utestengelse fra sluttspillet i fire sesonger, samt at de er fratatt alle seirer og titler i perioden 1998 til 2011, melder nyhetsbyrået AP.

Det svir for et lag og et universitet som har forsøkt å starte på nytt med nytt trenerapparat og ny ledelse.

DØDE I JANUAR: Joe Paterno døde i  januar i fjor som følge av komplikasjoner av behandling for lungekreft. Foto: REUTERS/Pat Little/NTB scanpix
DØDE I JANUAR: Joe Paterno døde i januar i fjor som følge av komplikasjoner av behandling for lungekreft. Foto: REUTERS/Pat Little/NTB scanpix Vis mer