FN-ekspert om Assange: - Utsatt for psykologisk tortur

Eksperten mener Wikileaks-grunnleggeren Julian Assange (47) har blitt utsatt for langvarig psykologisk tortur.

AMBASSADE: Her blir Assange ført ut av Ecuadors ambassade. Nyheten om arrestasjonen kom kort tid etter at Ecuador opphevet sin beskyttelse av Assange. Video: Ruptly. Vis mer

Torsdag 11. april kom sjokknyheten: Britisk politi meldte at Wikileaks-grunnlegger, Julian Assange hadde blitt arrestert, etter at han siden 2012 hadde sittet i eksil i den ecuadorianske ambassaden i London.

Nå sitter Assange i Belmarsh-fengselet i London. Torsdag skulle han delta via videolink under et kort rettsmøte i domstolen Westminster Magistrates. Før møtet startet, varslet Peirce at Assange var for syk til å delta på høringen via video fra fengselet.

I dag har FN publisert en uttalelse fra Nils Melzer, FNs spesialutsending for tortur, hvor han sier at Assange har blitt utsatt for langvarig psykologisk tortur.

UGJENKJENNELIG: WikiLeaks-grunnleggeren var nærmest ugjenkjennelig da han ble fraktet ut av Ecuadors ambassade i London i april. Foto: REUTERS/Henry Nicholls/File Photo
UGJENKJENNELIG: WikiLeaks-grunnleggeren var nærmest ugjenkjennelig da han ble fraktet ut av Ecuadors ambassade i London i april. Foto: REUTERS/Henry Nicholls/File Photo Vis mer

Stress, angst og traumer

Melzer besøkte Assange i fengselet sammen med medisinske eksperter 9. mai.

- Mr. Assange har med overlegg blitt utsatt for gradvis alvorlige former for grusom, umenneskelig eller nedverdigende behandling eller straff. De kumulative effektene kan bare bli beskrevet som psykologisk tortur, sier Melzer.

Han frykter at Assanges menneskerettigheter kan bli brutt om han blir utlevert til USA, samtidig som han fordømmer det han mener er bevisst og samordnet mishandling som er påført Assange i årevis.

- I tillegg til fysiske lidelser viste Assange alle symptomer på å ha blitt utsatt for varig psykologisk tortur, inkludert ekstremt stress, kronisk angst og intense psykologiske traumer, sier Melzer.

BESKYTTET: Den spanske avisen «El País» har fått tak i overvåkningsbilder fra Ecuadors ambassade i London, hvor Julian Assange oppholdt seg i sju år. Video med tillatelse fra El País Vis mer

Publiserte hemmeligstemplet materiale

Melzer mener at dette har pågått siden 2010, da WikiLeaks publiserte store mengder hemmeligstemplet materiale, blant annet om USAs krigføring i Irak og Afghanistan, delvis i samarbeid med aviser som britiske The Guardian og amerikanske New York Times.

- Siden den gang har det vært en konstant og ubegrenset kampanje av offentlig mobbing, intimidering og ærekrenkelse mot Mr. Assange, ikke bare i USA, men også i Storbritannia, Sverige og - mer nylig - Ecuador.

Ifølge eksperten inkluderer dette en endeløs strøm av ydmykende, nedverdigende og truende uttalelser i pressen og i sosiale medier, men også fra politikere og dommere involvert i saksbehandlingen mot Assange.

ASSANGE-ETTERFORSKNINGEN: Advokat Elisabeth Massi Fritz utrykte sin lettelse over at saken mot Julian Assange er gjennopptatt. Video: AP. Klipp: Elias Kr. Zahl-Pettersen, Dagbladet TV Vis mer

Trakk beskyttelsen

Nyheten om pågripelsen av Assange kom kort tid etter at Ecuador valgte å trekke tilbake beskyttelsen av ham. Forholdet mellom Ecuador og Assange skal ha kjølnet da Ecuador anklaget Wikileaks-grunnleggeren for å ha lekket privat informasjon om president Lenín Moreno.

Assange søkte tilflukt i ambassaden i London fordi han fryktet å bli utlevert til USA etter å ha blitt anklaget for voldtekt i Sverige. I USA risikerer Assange tiltale for forræderi etter å ha offentliggjort hemmelige dokumenter fra krigene i Irak og Afghanistan.

Siden Assange ble pågrepet av britisk politi, har mye skjedd: