TAPANULI-ORANGUTANG: Denne apen har fått navnet Pongo tapanuliensis og er nå den mest utrydningstruede menneskeapearten som finnes. Foto: Andrew Walmsley / Handout via Reuters / NTB Scanpix
TAPANULI-ORANGUTANG: Denne apen har fått navnet Pongo tapanuliensis og er nå den mest utrydningstruede menneskeapearten som finnes. Foto: Andrew Walmsley / Handout via Reuters / NTB ScanpixVis mer

Første oppdagelse av ny menneskeape på nesten 90 år. Men den er allerede i fare

Forskere bekrefter funn av en til nå ukjent orangutang-art på den nordlige delen av den indonesiske øya Sumatra.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(NTB/Dagbladet): Nesten 90 år har gått siden sist det ble oppdaget en ny menneskeape. Nå har forskere erklært den såkalte tapanuli-orangutangen som en distinkt art fra andre orangutanger.

Apen har fått det vitenskapelige navnet Pongo tapanuliensis og er nå den mest utrydningstruede menneskeapearten som finnes, konstateres det i en studie publisert i dagens utgave av Current Biology.

- Det er utrolig spennende å kunne jobbe med en helt ny apeart, sier Serge Wich, professor ved Liverpool John Moores University og en av studiens medforfattere, ifølge The Guardian.

En tredje orangutang

Han og de andre forskerne understreker at det må iverkesettes tiltak for å redde dyret, som er nært beslektet med borneoorangutangen og sumatraorangutangen.

Fram til i dag var disse to de to eneste vitenskapelig godkjente orangutangartene.

- Hvis det ikke raskt tas skritt for å redusere nåværende og framtidige trusler og bevare hver eneste gjenværende del av skogen, risikerer vi å bli vitne til både funn og utrydding av en apepart i løpet av én generasjon, skriver forskerne.

- Må beskyttes

Forskerne anslår at det finnes opptil 800 aper av tapanuli-arten.

Indonesiske myndigheter planlegger å bygge en vannkraftdemning som kan oversvømme store deler av den beste delen av den nyoppdagede artens leveområder.

- Det er superviktig at alt gjøres for å beskytte de gjenværende individene, og ideelt sett tilrettelegge for at arten kan vokse i antall, sier forsker Erik Meijaard ved Australian National University i Canberra.

Omfattende studie

Den nyoppdagede arten holder til på et rundt 1100 kvadratkilometer stort område i Batang Toru-skogen i Tapanuli-området på Nord-Sumatra.

Studien er blant annet basert på analyser av skjelettet til en voksen hann som ble drept av landsbybeboere i 2013, en genetisk studie, og analyser basert på forskjeller i oppførsel og bosetningsmønster fra sumatraorangutanger.

- Jeg er overrasket over i hvor stor grad tapanuli-orangutangene skilte seg fra andre orangutangartene, både genetisk, fysisk og oppførselsmessig, sier doktor Marina Davila-Ross, en av studiens medforfattere, ifølge The Guardian.