«Gutten i esken»

Frigir navn
i gammel drapsgåte

Gutten ble funnet død i en pappeske i Philadelphia i 1957. Nå har de klart å identifisere ham.

FUNNET: Rettsmedisinere forsøkte å lage et bilde av hvordan gutten kan ha sett ut før han ble drept. Foto: Wikimedia Commons
FUNNET: Rettsmedisinere forsøkte å lage et bilde av hvordan gutten kan ha sett ut før han ble drept. Foto: Wikimedia Commons Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

The New York Times melder at drapsgåten som har plaget Philadelphia i 65 år er løst.

I en kald februardag 1957 ble liket av en gutt funnet i en eske langs Susquehanna Road. Gutten, som var fire år gammel, hadde blitt drept.

Saken rystet USA og han ble kalt både «Amerikas ukjente barn» og «gutten i esken».

Avsløringen

Nå avslører politiet i Philadelphia at de har fått et DNA-gjennombrudd i saken og har funnet identiteten hans.

Det viser seg at guttens navn er Joseph Augustus Zarelli.

Han ble født 13. januar i 1953, og var dermed fire år da han døde, sier politiet i Philadelphia på en pressekonferanse torsdag.

De forteller at de endelig fikk et gjennombrudd ved bruk av DNA-analyse og teknikere som har revolusjonert cold case-arbeid de siste åra.

IDENTIFISERT: Nå har «gutten i esken» fått et navn. Foto: Wikimedia Commons
IDENTIFISERT: Nå har «gutten i esken» fått et navn. Foto: Wikimedia Commons Vis mer

Fortsatt uløst drap

Politikaptein Jason Smith sier at politiet fortsatt ikke vet hvem som drepte Zarelli, eller omstendighetene rundt hvordan han døde.

Etterforskningen vil dermed fortsette.

- Vi har våre mistanker om hvem som kan være ansvarlig, men det ville være uansvarlig av meg å dele disse mistankene siden dette fortsatt er en aktiv og pågående etterforskning, sier Smith til The New York Times.

- Dødsårsaken står oppført som stump vold. Han så også ut til nylig å ha blitt vasket og stelt med en hårklipp, forklarte den pensjonerte politietterforskeren Bob Kuhlmeier i april 2021.

RISRESTER: Har du oppbevart kokt ris feil, kan det være utrygt å spise restene. Video: Embla Hjort-Larsen. Vis mer

Ny gravstein

I dag står det «Amerikas ukjente barn» på gravsteinen der liket av gutten ligger begravet på kirkegården Ivy Hill.

Når gravsteinen erstattes, vil det stå Joseph Augustus Zarelli.

- Å få et navn på den gravsteinen er det alle har ønsket bestandig. Jeg er bare så glad for at jeg kan være her og få vite at jeg vil se den lille guttens navn på gravsteinen, sier Linda Tamburri, som jobber på kirkegården, til CBS News.

Hun tok til tårene da nyheten om guttens identitet ble kjent.

- Lengste etterforskningen

I 2019 ble liket av gutten gravd opp for andre gang for å hente ut mer DNA. Gjennom slektsforskningsdatabaser skal politiet så ha sporet opp familiemedlemmer.

- Dette er den lengste sammenhengende drapsetterforskningen i historien til Philadelphia-politiet, sier Bill Fleisher i Vidocq Society, til NBC News.

Vidocq Society er en frivillig organisasjon bestående av pensjonerte politifolk og rettsmedisinere som gransker gamle, uløste saker.

- Mange var interessert i denne saken, forklarer Fleisher.

Gjennom åra har det vært mange teorier og spor i etterforskningen av drapssaken.

- Vi trodde kanskje han var en gutt fra Ungarn, som kom hit i 1956 etter opprøret i landet. Vi hadde alle disse teoriene, forklarer Fleisher.

De fleste tipsene og sporene har imidlertid vist seg ikke å stemme.

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer