SLÅR TILBAKE: President
Donald Trump slår tilbake
mot Kim Jong-un, etter
at sistnevnte sa at atomknappen
står på skrivebordet.
Nå frykter eksperter at Trump
kan ødelegge for en ny dialog
mellom Nord- og Sør-Korea. Foto: KCNA / Carlos Barria / Reuters / NTB Scanpix
SLÅR TILBAKE: President Donald Trump slår tilbake mot Kim Jong-un, etter at sistnevnte sa at atomknappen står på skrivebordet. Nå frykter eksperter at Trump kan ødelegge for en ny dialog mellom Nord- og Sør-Korea. Foto: KCNA / Carlos Barria / Reuters / NTB ScanpixVis mer

Frykter at Trump kan velte Korea-løsning

Nord- og Sør-Korea åpner opp for nye samtaler i en sjokkerende gledesmelding. Men etter måneder med «ro» frykter flere at Donald Trump kan velte hele prosessen.

(Dagbladet): Kallenavn som «mentalt forstyrret senil gamling», «rakettmannen» og «gærningen», samt gjensidige trusler om «total utslettelse» fløy i fjor sommer og høst mellom Nord-Koreas diktator Kim Jong-un og USAs president Donald Trump.

Kim pådro seg verdenssamfunnets vrede ved å fortsette utviklingen av det nordkoreanske rakett- og atomvåpenprogrammet. Samtidig ble de to ledernes retorikk stadig mer skremmende, og situasjonen tilsynelatende mer anspent for hver dag.

Men siden Trumps Asia-turné i begynnelsen av november, og Kim Jong-uns foreløpig siste rakett-test i slutten av den samme måneden, har de to tilsynelatende tatt seg en pust i bakken.

Analytikere har pekt på at Kim kunne roe ned aktiviteten i landets rakett- og atomvåpenprogram, etter å ha erklært Nord-Korea som en «fullverdig atommakt». Mens Trump viste tegn til å ha dempet retorikken etter samtaler med asiatiske ledere.

Dialog: Nord-Koreas leder, Kim Jong-un, åpnet i sin nyttårstale opp for å sende en delegasjon til vinter-OL i nabolandet i sør. Siden har de to landene tatt store steg mot å få startet en dialog. Foto: KCNA
Dialog: Nord-Koreas leder, Kim Jong-un, åpnet i sin nyttårstale opp for å sende en delegasjon til vinter-OL i nabolandet i sør. Siden har de to landene tatt store steg mot å få startet en dialog. Foto: KCNA Vis mer

Åpner for dialog

Ved overgangen til et nytt år kom også en overraskende gledesmelding fra både Kim og naboene i Sør-Korea, som nå begge åpner for dialog.

I sin nyttårstale åpnet Kim opp for å sende en nordkoreansk delegasjon til vinter-OL i sørkoreanske Pyeongchang i februar, mens Sør-Korea tirsdag svarte med å invitere Nord-Korea til høynivåsamtaler 9. januar.

Men alt er likevel ikke bare fryd og gammen. For i sin nyttårstale minnet Kim Jong-un om at «hele USA er innen rekkevidde» for Nord-Koreas kjernefysiske våpen.

- Og knappen for å utløse dem er alltid på mitt skrivebord. Det er ingen trussel, sånn er virkeligheten, sa Kim i talen der han understreket at USA dermed aldri kan starte en krig mot landet.

«HOTLINE»: Direktelinjen på telefon mellom nord og sør blei nedlagt i februar 2016. Nå skal det etter planen etableres direkte kommunikasjonslinje mellom Nord- og Sør-Korea. Video: CNN Vis mer

Den amerikanske presidenten beit på kroken og svarte på sedvanlig vis på Twitter:

«Kan noen fra hans (Kim Jong-uns) utsultede og utarmede regime fortelle ham at jeg også har en atomknapp, men den er mye større og kraftigere enn hans, og min knapp virker».

- Det er mest sannsynlig sant, men med denne tvitringen taper han ansikt i koreanske øyne. Det er utsagn som blir sett på som barnslig og komisk. Han taper både ansikt for seg selv og for USA, sier Vladimir Tikhonov, Korea-kjenner og professor ved Universitetet i Oslo, til Dagbladet.

- USA kan sette ned foten

Selv om de to Korea-landene så langt ikke har latt seg skremme fra dialog, frykter Geir Helgesen, direktør for Nordisk Institutt for Asia-studier ved Universitetet i København, at nettopp det kan bli resultatet av gjenopptakelsen av den potensielt livsfarlige ordkrigen mellom Kim og Trump.

- Dersom USA er utilfreds med at Sør-Korea tilsynelatende vil spille førstefiolin i forholdet til Nord-Korea, så finnes det en tradisjon for at USA setter ned foten. USA har tidligere gjort det klart at krisen i regionen ikke dreier seg om forholdet mellom Nord- og Sør-Korea, men om forholdet mellom Nord-Korea og resten av verden - med USA som verdenssamfunnets talerør, sier Nord-Korea-kjenneren til Dagbladet.

Timer etter Trumps twitter-melding om at knappen hans er størst, åpnet Nord-Korea den offisielle «hotlinen» - en direkte telefonlinje til Sør-Korea, som har vært stengt siden tidlig i 2016.

SNAKKER IGJEN: En sørkoreansk tjenestemann i grensebyen Panmunjom kommuniserer med en nordkoreansk tjenestemann under en telefonsamtale etter at direktelinjen ble gjenåpnet onsdag. Foto: Yonhap / AP / NTB scanpix
SNAKKER IGJEN: En sørkoreansk tjenestemann i grensebyen Panmunjom kommuniserer med en nordkoreansk tjenestemann under en telefonsamtale etter at direktelinjen ble gjenåpnet onsdag. Foto: Yonhap / AP / NTB scanpix Vis mer

Ifølge en talsmann for departementet ble linjen fra grensebyen Panmunjom gjenåpnet klokka 7.30 norsk tid, og kontakten er opprettet. Det er foreløpig ikke kjent om lederne i de to landene har gjort bruk av den, men sørkoreanske myndigheter bekrefter at tjenestemenn fra de to landene onsdag gjennomførte en 20 minutter lang samtale, skriver NTB.

Helgesen beskriver utviklingen som et stort steg.

- Det er jo dette felles landet, som er kunstig delt i nord og sør, hele konflikten og saken egentlig dreier seg om. Det er dialog som må til for å finne en varig løsning, og dersom dialogen kommer i gang så er det mye som må tas tak i, mener han.

Mens Sør-Korea i første omgang er opptatt av å få gjennomført vellykkede Olympiske Leker i landet, er Nord-Korea opptatt av å komme seg ut av isolasjonen de har havnet i.

- Nord-Korea er avhengig av å få i gang økonomien, og å få et mer normalt forhold til omverden, mener Helgesen - som håper at dialogen kan starte uforstyrret.

- Kim viser selvtillit

Tikhonov ser på Kim Jong-uns uttalelser som et forsøk på å svekke alliansen mellom USA og Sør-Korea.

- Mest sannsynlig er han interessert i Sørkoreanske investeringer og økonomi. Han ønsker en forbedring i det økonomiske forholdet til Sør-Korea og at dette skal komme Nord-Koreas økonomi til gode, sier Tikhonov.

JAGERFLY-TRENING: Den amerikanske basen Kunsan ligger i Sør-Korea kun 12 minutters flytid fra Nord-Korea. Der forbereder soldatene angrep på Nord-Korea, samtidig som de frykter å selv bli angrepet. Video: CNN Vis mer

Tikhonov mener også at Kim Jong-un framstår som en rasjonell aktør i internasjonal politikk.

- Han viser at han ikke er krigersk, og at han ønsker å være diplomatisk. Han viser selvtillit med denne atomknappen, sier han.

Ifølge Tikhonov er det likevel ingen tvil om at Kim Jong-un ønsker å beholde makta, og derfor trår svært varsomt.

- Selv om han er en diktator, er han en ganske fornuftig fyr egentlig. Han vet at en eventuell krig vil slette Nord-Korea fra kartet. Han vil fortsette å sitte ved makta og ønsker langsiktige investeringer, sier han.

- Urealistisk drøm

Helgesen er langt fra uenig i at Kim kanskje har et ønske om å skape splid i forholdet mellom Sør-Korea og USA, men beskriver det som et fåfengt forsøk.

- Det er en drøm som ikke er særlig realistisk. Forholdet mellom USA og Sør-Korea er tett. Det som er nytt i denne omgang er at både Sør-Korea og Japan er engstelige over mye av det USAs president sier. De er ikke interesserte i å overveie en militær løsning, men Trump har gjentatte ganger advart Nord-Korea om at nettopp det kan bli aktuelt. Der fungerer Trump som en nøytronbombe, i forhold til andre verdensledere.

Både Kina og Den internasjonale olympiske komité, ønsker muligheten for samtaler velkommen. USAs president Donald Trump har på sin side sendt ut en tvetydig Twitter-melding:

«Rakettmannen vil nå snakke med Sør-Korea for første gang. Kanskje er det gode nyheter, kanskje ikke - vi får se!».

For ordens skyld: USAs president har ingen fysisk atomknapp. Derimot har presidenten alltid med seg en atomkoffert som inneholder instruksjoner over hvordan et atomangrep kan iverksettes.