FORFALL: Et falmet skilt av George W. og Laura Bush hilser besøkende velkommen til Crawford. De besøkende blir imidlertid færre og færre. Foto: SCOTT J. APPLEWHITE / AP / NTB SCANPIX
FORFALL: Et falmet skilt av George W. og Laura Bush hilser besøkende velkommen til Crawford. De besøkende blir imidlertid færre og færre. Foto: SCOTT J. APPLEWHITE / AP / NTB SCANPIXVis mer

George W. Bushs hjemby forfaller

Ekspresidenten er ikke lenger trekkplaster for Crawford, som er i ferd med å bli en spøkelsesby.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet): En gang var den lille Texas-byen Crawford stadig i verdens søkelys. Statsledere som Vladimir Putin og Tony Blair var ikke noe uhørt syn i småbyen med litt i overkant av 700 innbyggere, etter at George W. Bush bygde en svær ranch på stedet. Turister strømmet til, og Bush-industrien blomstret.

- Tøft Bush tilbrakte hele 500 dager av sine to presidentperioder i Crawford, og møtte pressen så ofte der at hans medarbeidere fikk laget et spesialskilt som sa «The Western White House (Vestens hvite hus), Crawford, Texas». Småbyen utenfor Waco levde godt på presidentens store følge, som ofte oppholdt seg i omegnen i uker av gangen.

Men det var da. Nå, som den tidligere presidenten tilbringer mesteparten av tida si i storbyen Dallas 19 mil lenger nord, sliter Bush-industrien, og bare én suvenirbutikk, Red Bull Gifts and Gallery, holder fremdeles åpent. Til og med dineren Coffee Station, hvor presidenten titt og ofte stakk innom for en kjapp burger, er stengt. Snart må kanskje også gavebutikken låse døra for godt.

- Det har vært tøft, vi prøver fremdeles å finne ut hva vi skal gjøre. Vi hadde håpet at biblioteket skulle legges til Baylor (i Waco) - det ville virkelig ha hjulpet - men det skjedde ikke, sier Cindy Damon, innehaver av Red Bull.

Damon sikter til at Bush har bestemt seg for å legge bilblioteket oppkalt etter ham til Dallas - enda en spiker i kista for Crawfords næringsliv. Hun opplyser at bare to eller tre turister har vært innom butikken dagen da hun snakker med Yahoo! News.

Normaltilstand På mange måter er tingenes tilstand tilbake til normalen for Crawford, som ligger langs motorvei 317.

- Vi var bare en søvnig by som folk kjørte gjennom for å komme seg til et annet sted, sier Damon.

BEDRE TIDER: Fra den nå nedlagte suvenirbutikken Yellow Rose, i Bush-turismens høydepunkt. Foto: MANDEL NGAN / AFP / NTB SCANPIX
BEDRE TIDER: Fra den nå nedlagte suvenirbutikken Yellow Rose, i Bush-turismens høydepunkt. Foto: MANDEL NGAN / AFP / NTB SCANPIX Vis mer

I sannhetens navn må det sies at Bush-familien fremdeles besøker den svære ranchen på 640 mål, som regel rundt de store feriene og høytidene. Et rykte om at de skulle selge seg ut, ble avkreftet av Laura Bush, som selv troppet opp på nå nedlagte Coffee Station for å ta livet av folkesnakket.

Nå som Jenna Bush har fått sitt første barn, er lokalbefolkningen bekymret for at den tidligere presidenten skal tilbringe mer tid der hun oppholder seg, i New York. Det vil i så fall gjøre Crawford enda mer spøkelsesbyaktig.

- Jeg skulle ønske det var litt mer spennende, men det er bare slik det er, konstaterer Damon.

MAKTSENTRUM: George W. Bush med noen av sine nærmeste medarbeidere på ranchen utenfor Crawford i 2004. F.v. nasjonal sikkerhetsrådgiver Condoleezza Rice, visepresident Dick Cheney, den nylig avdøde hunden Barney, Bush, forsvarsminister Donald Rumsfeld og forsvarssjef Richard Myers. Foto: PABLO MARTINES / AP / NTB SCANPIX
MAKTSENTRUM: George W. Bush med noen av sine nærmeste medarbeidere på ranchen utenfor Crawford i 2004. F.v. nasjonal sikkerhetsrådgiver Condoleezza Rice, visepresident Dick Cheney, den nylig avdøde hunden Barney, Bush, forsvarsminister Donald Rumsfeld og forsvarssjef Richard Myers. Foto: PABLO MARTINES / AP / NTB SCANPIX Vis mer