PROTEST: Under vigslingen av Norges første kvinnelige biskop, Rosemarie Köhn, i Hamar domkirke i 1993, benyttet anti-abortprestene Ludvig Nessa og Børre Knudsen (delvis skjult) anledningen til å foreta en demonstrasjon. Her blir de pågrepet og arrestert av politiet etter at de forstyrret orden med å kaste en krukke (til h.) mot inngangen til Domkirken rett før kongeparet ankom. Foto: Bjørn Sigurdsøn / NTB scanpix
PROTEST: Under vigslingen av Norges første kvinnelige biskop, Rosemarie Köhn, i Hamar domkirke i 1993, benyttet anti-abortprestene Ludvig Nessa og Børre Knudsen (delvis skjult) anledningen til å foreta en demonstrasjon. Her blir de pågrepet og arrestert av politiet etter at de forstyrret orden med å kaste en krukke (til h.) mot inngangen til Domkirken rett før kongeparet ankom. Foto: Bjørn Sigurdsøn / NTB scanpixVis mer

Han ble dyrket av sine støttespillere - og foraktet av mange andre

Få var likegyldige til Børre Knudsen.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

Avholdt og dyrket av støttespillerne, foraktet av sine motstandere. Kompromissløse Børre Knudsen var presten de færreste forholdt seg likegyldig til.

Søndag morgen døde han, omgitt av familien hjemme Meistervik i Balsfjord i Troms. Børre Knudsen var hardt rammet av Parkinsons sykdom og ble 76 år gammel.

- Han var et veldig sammensatt menneske. Stridbar, uforsonlig og enormt prinsipiell, men samtidig svært mild som person. Han hadde en veldig styrke i sin personlighet og var en utrolig karismatisk skikkelse, sier redaktør Helge Simonnes i Vårt Land til NTB.

Hans medsammensvorne i abortkampen, Ludvig Nessa, sier Knudsen har betydd mye for ham.

I OFFENTLIGHETEN: Knudsen og andre abortmotstandere demonstrerte i Oslo i anledning av at det i 1995 var 20 år siden abortloven ble vedtatt. Foto: Jon Eeg / NTB scanpix
I OFFENTLIGHETEN: Knudsen og andre abortmotstandere demonstrerte i Oslo i anledning av at det i 1995 var 20 år siden abortloven ble vedtatt. Foto: Jon Eeg / NTB scanpix Vis mer

- Meninger hadde han. Ikke alltid politisk korrekte, men til forskjell fra mange andre prester mente han noe med det — også når det kostet, skriver Nessa i et minneord om vennen på sin Facebook-side.

Høy pris Sammen med Ludvig Nessa preget Knudsen avisenes forsider i en årrekke. Kampen mot selvbestemt abort ble ført med metoder som vekket avsky, men også stor begeistring i enkelte miljøer.

Vårt Land-redaktøren sier Knudsens familie måtte betale en skyhøy pris for det ubendelige engasjementet, noe flere av hans fem barn i den senere tid har fortalt åpent om.

- Han hadde selv mot slutten sterke anfektelser når det kom til dette, sier Simonnes.

Der Nessa i stor grad var aktivisten, var Knudsen ideologen, for mange noe i nærheten av en profetskikkelse, ifølge Simonnes.

I TIL SAK: Knudsen gikk til sak da han ble fradømt sin stilling som prest fordi han la ned den statlige delen av embetet på grunn av abortloven. Foto: Bjørn Sigurdsøn / NTB scanpix
I TIL SAK: Knudsen gikk til sak da han ble fradømt sin stilling som prest fordi han la ned den statlige delen av embetet på grunn av abortloven. Foto: Bjørn Sigurdsøn / NTB scanpix Vis mer

- Aksjonene skjedde i hovedsak etter at han var fradømt kappe og krage og ikke lenger hadde talerstolen embetet som sogneprest i Balsfjord ga ham.

Film Filmen «En prest og en plage» som kom tidligere i år, gir et godt inntrykk av omkostningene ved den uforsonlige abortkampen som Knudsen førte i flere tiår.

Regissør Fridtjof Kjæreng beskriver en intellektuell og reflektert person som utviste ydmykhet overfor livet rundt seg.

- Vi hadde gode samtaler om de fleste temaer, det være seg samfunnsspørsmål eller mere filosofiske betraktninger. Han var villig til å lytte og drøfte temaer som vi i utgangspunktet nok var uenige om. Han var mer tro mot det skrevne ord enn de fleste, sier Kjæreng til NTB.

- Mine tanker går nå til familien, og jeg er glad for at han fikk forlate denne jorden i hjemmet med familien rundt seg, tilføyer han.

Fradømt prestekragen Børre Arnold Knudsen ble født 24. september 1937 i Vennesla i Vest-Agder. Han ble ordinert som prest i 1967 i Bergen, men la ned den statlige delen av sitt embete i 1979, i protest mot abortloven.

I DEBATT: Kirke- og undervisningsminister Kjell Magne Bondevik (t.v.) og den oppsagte sognepresten i Balsfjord, Børre Knudsen, møttes til debatt i 1984. Foto Erik Thorberg / NTB scanpix
I DEBATT: Kirke- og undervisningsminister Kjell Magne Bondevik (t.v.) og den oppsagte sognepresten i Balsfjord, Børre Knudsen, møttes til debatt i 1984. Foto Erik Thorberg / NTB scanpix Vis mer

Etter at staten ved kirkeminister Einar Førde (Ap) siden 1980 hadde forsøkt å få Børre Knudsen avskjediget for embetsforsømmelse, ble han fradømt sogneprestembetet i Balsfjord av Høyesterett i 1983. Han fikk beholde sine presterettigheter og fortsatte som prest i det selvproklamerte Strandebarm prosti.

Sogneprest Olav Berg Lyngmo i Kautokeino ble avsatt etter at han i 1997 brukte Kautokeino kirke til å vigsle Knudsen til biskop av Strandebarm prosti, og i 2001 besluttet biskopen i Nord-Hålogaland å frata Knudsen retten til å være prest.

- Endret seg Som daværende domprost var det i sin tid biskop emeritus Per Lønning som ordinerte Knudsen til prest.

- Norsk kristenliv hadde vært atskillig fattigere uten Børre Knudsen, sier Lønning til Vårt Land.

Han mener abortmotstanderen forandret seg den siste tiden.

MENINGSFELLER: Ludvig Nessa (t. v. ) og Børre Knudsen kommer sammen ut av kirken etter gudstjeneste i Frogner kirke. Begge i prestekjoler. Foto: Morten Holm / NTB scanpix
MENINGSFELLER: Ludvig Nessa (t. v. ) og Børre Knudsen kommer sammen ut av kirken etter gudstjeneste i Frogner kirke. Begge i prestekjoler. Foto: Morten Holm / NTB scanpix Vis mer

- Så utvilsomt merket jeg en forandring hos ham, en form for ydmykhet. Uten å ha gått fra sin overbevisning, så hadde han nå et tvisyn som talte veldig sterkt til meg, sier Lønning.

(NTB)

MED TILHENGERE: Nessa og Knudsen velsigner folk under gudstjeneste i Kjølstad kapell i Borge i Østfold nyttårsaften 1987. I bakgrunnen er en symbolsk dukke hengt opp på korset ved alteret. Foto: Bo Johannes Hermansen / NTB scanpix
MED TILHENGERE: Nessa og Knudsen velsigner folk under gudstjeneste i Kjølstad kapell i Borge i Østfold nyttårsaften 1987. I bakgrunnen er en symbolsk dukke hengt opp på korset ved alteret. Foto: Bo Johannes Hermansen / NTB scanpix Vis mer