Han stanset atomangrep mot Kina

President Eisenhower trosset egne generaler.

Hei, denne artikkelen er over ett år gammel og kan innholde utdatert informasjon

(Dagbladet.no): I løpet av noen dramatiske augustdager i 1958 stod fem B-47 bombefly klare til å slippe atombomber over Kina.

Slik skulle USA redde sine taiwanske allierte fra den kinesiske krigsmaskinen og full isolasjon, skriver nyhetsbyrået Associated Press.

President Dwight D. Eisenhower hadde fullmakt både fra Kongressen og sin egen administrasjon til å bruke atomvåpen, bare med unntak av utenriksminister John Foster Dulles. Han var på ferie.
 

Likevel valgte Eisenhower å gå imot sine egne generaler. Han ga ordre om ikke å bruke atomvåpen mot Kina, dersom landet blokkerte Taiwanstredet.

Det viser nylig offentliggjorte dokumenter fra det amerikanske forsvarsdepartementet.

- Ville bruke konvensjonelle våpen

Under et møte med sine nærmeste rådgivere i midten av august 1958, da trusselen om en kinesisk blokkade av Taiwanstredet var høyst reell, forklarte forsvarssjef Nathan F. Twining at amerikanske fly ville droppe flere 10-15 kilotonns atombomber på spesielt utvalgte steder i nærheten av Amoy», i dag kjent som kystbyen Xiamen, skriver avisa The Washington Post.

President Eisenhower nektet imidlertid å akseptere påstanden om at atomvåpen var like konvensjonelt som høyeksplosiver. Han fryktet også for store sivile tap og en ytterligere eskalering av atomkappløpet.

OMSTRIDT: Taiwanske stridsvogner i militær øvelse på øya Penghu, midt i mellom Kina og Taiwan. Foto: REUTERS/Simon Kwong/SCANPIX
OMSTRIDT: Taiwanske stridsvogner i militær øvelse på øya Penghu, midt i mellom Kina og Taiwan. Foto: REUTERS/Simon Kwong/SCANPIX Vis mer

Eisenhower gjorde det klart at «kineserne ville bli gitt en advarsel med konvensjonelle eksplosiver før han ville beordre bruk av mer dødlig skyts», viser arkivmaterialet publisert av George Washington-universitetets nasjonale sikkerhetsarkiv.

William Burr ved George Washington-universitetet sier at Eisenhowers avgjørelse fikk sjefer i flyvåpenet til å tenke mer seriøst i gjennom konvensjonell krigføring i stedet for å stole på kun atomvåpen.

Her kan du lese mer om USAs atomvåpenprogram.

- Katastrofal

Men da general Laurence S. Kuter, sjefen for de amerikanske luftstyrkene i stillehavsregionen, ble orientert om Eisenhowers taktikk, beskrev han den som «katastrofal».

General Kuter mente at enten fikk USA bruke sine mest effektive våpen, etter hans oppfatning atomvåpen, ellers så fikk de holde seg unna konflikten.

23. august 1958 begynte kineserne å avfyre artillerigranater mot øyområder tilknyttet Taiwan. Det ble starten på den såkalte «23. august-artillerikrigen». President Eisenhower støttet de taiwanske nasjonaliststyrkene, og bistod både med marineflåte og luftforsvar.

I alt 32 MIG-jagerfly ble skutt ned i løpet av de 44 dagene krisen varte.

Han stanset atomangrep mot Kina

Tidlig oktober annonserte Kina våpenhvile, og noen måneder senere var krisen avverget.

STANSET ANGREP: President Dwight D. Eisenhower forhindret et amerikansk atomangrep på Kina.
ARTILLERIKRIGEN: En taiwansk turist ser på noen av de nærmere 475 000 artillerigranatene som kineserne avfyrte mot Taiwan i løpet av artillerikrigen i 1958.